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Flax for oil or fibre? Morphometric analysis of flax seeds and new aspects of flax cultivation in Late Neolithic wetland settlements in southwest Germany

Abstract

The transition from the early to the middle phase of the Late Neolithic (fourth–third millennium b.c.) is closely connected with the term “secondary products revolution”, which involves the adoption of animal traction and an increased production of rendered animal commodities such as wool and dairy products. Based on measurements of Linum usitatissimum L. (flax) seeds and their abundance in 32 wetland settlements in southwest Germany, we presume that the introduction of a new flax variety, maybe a better flax for fibre, and the intensification of flax cultivation were also a part of this process. The morphometric analysis shows that flax seed sizes in the early phase of the Late Neolithic (4000–3400 cal. b.c.) differ significantly from those of the middle and latest phase (3400–2400 cal. b.c.).

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Acknowledgments

Our hearty thanks to Sabine Karg from the SAXO Institute of the University of Copenhagen for organising the two inspiring FLAX workshops in November 2009 and June 2010 and for supporting investigations on this fascinating plant.

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Correspondence to Christoph Herbig.

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Herbig, C., Maier, U. Flax for oil or fibre? Morphometric analysis of flax seeds and new aspects of flax cultivation in Late Neolithic wetland settlements in southwest Germany. Veget Hist Archaeobot 20, 527 (2011). https://doi.org/10.1007/s00334-011-0289-z

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Keywords

  • Late Neolithic
  • Wetland settlements
  • Flax
  • Morphometric analysis
  • Linseed oil
  • Flax fibre