Advertisement

Vegetation History and Archaeobotany

, Volume 18, Issue 5, pp 389–402 | Cite as

Luxury food and ornamental plants at the 15th century a.d. Renaissance court of the Este family (Ferrara, northern Italy)

  • Giovanna Bosi
  • Anna Maria MercuriEmail author
  • Chiara Guarnieri
  • Marta Bandini Mazzanti
Original Article

Abstract

This paper reports the archaeobotanical data from the so-called Vasca Ducale (Ducal Pit), a brick rubbish pit discovered in the basal floor of the ducal palace of Ferrara, Emilia-Romagna, northern Italy. It was in use during the second half of the 15th century a.d. when the rich and powerful Este family inhabited the palace. Therefore, the results help to investigate the eating customs of a Renaissance court. The pit fill largely consisted of zoological remains, especially small bones and shellfish, with mainly waterlogged plant remains and some artefacts. Though the seed/fruit concentration was not high, a long list of taxa was identified of which the largest part belonged to food and ornamental plants. The data suggest that the pit was used for the disposal of dining waste and floor sweepings. The archaeobotanical data are compared with those obtained from other medieval sites in the city, and with two Renaissance sources of documentary evidence, the frescos in the Salone dei Mesi (Room of the months) in Ferrara’s Palazzo Schifanoia, and the cookbook by Cristoforo da Messisbugo, chef at the Este court. The archaeobotanical record of the Vasca Ducale (Ducal Pit) proved to be quite different from the other sites in Ferrara, especially because of the presence of luxury or exotic foods such as, for example, Punica granatum, Prunus armeniaca and Coriandrum sativum.

Keywords

Italy Seeds/fruits Written sources Waterlogged preservation Punica granatum Prunus armeniaca 

Notes

Acknowledgments

Financial support was partly provided by PaCE—EU Programme ‘Culture 2000’ (CLT2007/1.2.1/IT-182—Plants and Culture: Seeds of the Cultural Heritage of Europe, coordinator Anna Maria Mercuri).

References

  1. Alessandrini A, Bonafede F (1996) Atlante della Flora protetta della Regione Emilia Romagna. Regione Emilia Romagna, BolognaGoogle Scholar
  2. Bakels CC, Jacomet S (2003) Access to luxury foods in central Europe during the Roman period: the archaeobotanical evidence. World Archaeol 34:542–557CrossRefGoogle Scholar
  3. Bandini F (ed) (1992) Cristoforo da Messisbugo. Banchetti composizioni di vivande e apparecchio generale (1549). Neri Pozza Editore, VicenzaGoogle Scholar
  4. Bandini Mazzanti M, Accorsi CA, Forlani L, Marchesini M, Torri P (1992) Semi e frutti dalla Ferrara basso medioevale. In: Gelichi S (ed) Ferrara prima e dopo il Castello. Spazio Libri Editori, Ferrara, pp 118–137Google Scholar
  5. Bandini Mazzanti M, Mercuri AM, Trevisan Grandi G, Barbi M, Accorsi CA (1999) Il fossato di Argenta (Ferrara) e la sua bonifica in età medievale: contributo alla ricostruzione della storia del sito in base ai semi e frutti del riempimento. In: Guarnieri C (ed) Il Tardo Medioevo ad Argenta: lo scavo di via Vinarola-Aleotti. (Quaderni di archeologia dell’Emilia Romagna 2) All’Insegna del Giglio, Firenze, pp 219–237Google Scholar
  6. Bandini Mazzanti M, Marchesini M, Marvelli S, Bosi G, Mercuri AM, Accorsi CA (2002) Semi e frutti del pozzo di Cognento (Modena) dal periodo tardo romano all’età moderna. In: Marini Calvani M (ed) Archeologia dell’Emilia Romagna 1999 III. All’Insegna del Giglio, Firenze, pp 207–228Google Scholar
  7. Bandini Mazzanti M, Bosi G, Mercuri AM, Accorsi CA, Guarnieri C (2005) Plant use in a city in Northern Italy during the Late Mediaeval and Renaissance periods: results of the archaeobotanical investigation of ‘The Mirror Pit’ (14th–15th century a.d.) in Ferrara. Veg Hist Archaeobot 14:442–452CrossRefGoogle Scholar
  8. Bandini Mazzanti M, Bosi G, Romagnoli C (2006) Semi e frutti in boccali del monastero benedettino di S. Antonio in Polesine: indizi di antiche preparazioni officinali? In: Guarnieri C (ed) S. Antonio in Polesine: archeologia e storia di un monastero estense. (Quaderni di Archeologia dell’Emilia Romagna 12) All’Insegna del Giglio, Firenze, pp 301–308Google Scholar
  9. Behre K-E (1999) The history of beer additives in Europe—a review. Veg Hist Archaeobot 8:35–48CrossRefGoogle Scholar
  10. Bosi G (2000) Flora e ambiente vegetale a Ferrara tra il X e il XV secolo attraverso i reperti carpologici dello scavo di Corso Porta Reno—Via Vaspergolo nell’attuale centro storico. Doctoral Thesis, Università degli Studi di FirenzeGoogle Scholar
  11. Bosi G, Accorsi CA (2007) Analisi dei microcarboni nel sito di Jure Vetere Sottano prima e durante la vita del monastero medievale. In: Fonseca C, Roubis D, Sogliano F (eds) Jure Vetere. Ricerche archeologiche nella prima fondazione monastica di Giocchino da Fiore (indagini 2001–2005) Rubettino Editore, Soveria Mannelli (CZ), pp 269–272Google Scholar
  12. Bosi G, Bandini Mazzanti M (2006) Lo spettro carpologico del vano sotterraneo di scarico USM5 del monastero di S. Antonio in Polesine: qualche notizia botanica sulla dieta bassomedievale e sull’assetto degli spazi interni. In: Guarnieri C (ed) S. Antonio in Polesine: archeologia e storia di un monastero estense. (Quaderni di Archeologia dell’Emilia Romagna 12) All’Insegna del Giglio, Firenze, pp 189–192Google Scholar
  13. Bosi G, Bandini Mazzanti M (2007) Portulaca oleracea L., fra il periodo romano e il Rinascimento in Emilia Romagna: informazioni dai reperti archeocarpologici. Informatore Botanico Italiano 38/1 (dicembre 2006):40–47Google Scholar
  14. Bosi G, Bandini Mazzanti M, Mercuri AM, Torri P, Trevisan Grandi G, Accorsi CA, Guarnieri C, Vallini C, Scafuri F (2006) Il Giardino delle Duchesse del Palazzo Ducale Estense di Ferrara da Ercole I (XV sec.) ad oggi: basi archeobotaniche e storico-archeologiche per la ricostruzione del giardino. In: Morel JP, Tresserras JJ, Matamala JC (eds) The archaeology of crop fields and gardens. EdiPuglia, Bari, pp 103–128Google Scholar
  15. Bosi G, Bandini Mazzanti M, Mercuri AM (2007) Mutina and the plant remains of Roman Age in Emilia Romagna (Italy). In: Bieniek A (ed) 14th symposium of the international work group for palaeoethnobotany. 17–23 Juna 2007, Krakow, Poland. Programme and abstracts, p 123Google Scholar
  16. Botineau M (2003) Les plantes du Jardin Médiéval. Belin, ParisGoogle Scholar
  17. Calef P (ed) (1997) Ildegarda di Bingen. Cause e cure dell’infermità (XII sec.). Sellerio, PalermoGoogle Scholar
  18. Cambornac M (1998) Plantes et jardins du Moyen Age. Hartmann Ėdition, ParisGoogle Scholar
  19. Cappers RTJ (2006) Roman foodprints at Berenike: archaeobotanical evidence of subsistence and trade in the Eastern Desert of Egypt. (Cotsen Institute of Archaeology Monograph 55), University of California, Los AngelesGoogle Scholar
  20. Castelletti L, Castiglioni E, Rottoli M (2001) L’agricoltura dell’Italia settentrionale dal Neolitico al Medioevo. In: Failla O, Forni G (eds) Le piante coltivate e la loro storia. FrancoAngeli, Milano, pp 33–84Google Scholar
  21. Danin A, Baker I, Baker HG (1978) Cytogeography and taxonomy of the Portulaca oleracea L. polyploid complex. Isr J Bot 27:177–211Google Scholar
  22. Ernst M, Jacomet S (2006) The value of the archaeobotanical analysis of desiccated plant remains from old buildings: methodological aspects and interpretation of crop weed assemblages. Veg Hist Archaeobot 15:45–56CrossRefGoogle Scholar
  23. Forlani L, Accorsi CA, Bandini Mazzanti M, Marchesini M, Bandieri R (1992) Legni e carboni dalla Ferrara basso medioevale (Emilia Romagna—nord Italia). In: Gelichi S (ed) Ferrara prima e dopo il Castello. Spazio Libri Editori, Ferrara, pp 138–151Google Scholar
  24. Frank KS, Stika HP (1988) Bearbeitung der makroskopischen Pflanzen- und einiger Tierreste des Römerkastells Sablonetum (Ellingen bei Weissenburg in Bayern). (Materialhefte zur bayerischen Vorgeschichte A61) Laßleben, KallmünzGoogle Scholar
  25. Gaia T, Soracco D (2007) Guida agli extravergini. Slow Food Editore, Bra (CN)Google Scholar
  26. Grieco AJ (2003) Alimentazione e classi sociali nel tardo Medioevo a nel Rinascimento in Italia. In: Flandrin JL, Montanari M (eds) Storia dell’alimentazione. Editori Laterza, Bari, pp 371–380Google Scholar
  27. Guarnieri C (2006) Il vano sotterraneo USM 5: alcune considerazioni sulla tipologia dei materiali. In: Guarnieri C (ed) S. Antonio in Polesine: archeologia e storia di un monastero estense. (Quaderni di Archeologia dell’Emilia Romagna 12) All’Insegna del Giglio, Firenze, pp 135–141Google Scholar
  28. Guioli S, Campanini F (2007) I molluschi della vasca di scarico del Palazzo Ducale di Ferrara. Bollettino Malacologico 43:156–160Google Scholar
  29. Harlan JR (1975) Crops and man. American Society of Agronomy, MadisonGoogle Scholar
  30. Hastorf CA (1999) Recent research in Paleoethnobotany. J Archaeol Res 7:55–103Google Scholar
  31. Hehn V (1870) Kulturpflanzen und Haustiere in ihrem Übergang aus Asien nach Griechenland und Italien so wie in das übrige Europa. Historische-linguistische Skizzen. Berlin, p 456Google Scholar
  32. Hellwig M (1997) Plant remains from two cesspits (15th and 16th century) and a pond (13th century) from Göttingen, southern Lower Saxony, Germany. Veg Hist Archaeobot 6:105–116CrossRefGoogle Scholar
  33. Judd WS, Campbell CS, Kellog EA, Stevens PF, Donoghue MJ (2002) Plant systematics: a phylogenetic approach. Sinauer Associates, Sunderland (USA)Google Scholar
  34. Landsberg S (2005) The medieval garden. The British Museum Press, LondonGoogle Scholar
  35. Lepofsky D, Kirch PV, Lertzman KP (1998) Metric analyses of prehistoric morphological change in cultivated fruits and nuts: an example from Island Melanesia. J Archaeol Sci 25:1001–1014CrossRefGoogle Scholar
  36. Lieutaghi P (1992) Jardins des savoirs, Jardins d’histoire. Les Alpes de Lumière, MarseilleGoogle Scholar
  37. Livarda A, Van der Veen M (2008) Social access and dispersal of condiments in North-West Europe from the Roman to the medieval period. Veg Hist Archaeobot 17(Suppl 1):S201–S209CrossRefGoogle Scholar
  38. Martinez JJ, Melgarejo P, Hernandez F, Salazar DM, Martinez R (2006) Seed characterisation of five new pomegranate (Punica granatum L.) varieties. Scientia Horticolturae 110:241–246CrossRefGoogle Scholar
  39. Matthioli MPA (1559) I discorsi di M. Pietro Andrea Matthioli, medico sanese, nei sei libri di Pedacio Dioscoride Anazarbeo, della materia medicinale (held in the library of the Department of Natural and Cultural Resources of the Univeristy of Ferrara)Google Scholar
  40. Mercuri AM, Trevisan Grandi G, Bandini Mazzanti M, Barbi M, Accorsi CA (1999) I semi/frutti della latrina del Monastero di S. Caterina. In: Guarnieri C (ed) Il Tardo Medioevo ad Argenta: lo scavo di via Vinarola-Aleotti. (Quaderni di archeologia dell’Emilia Romagna 2) All’Insegna del Giglio, Firenze, pp 238–245Google Scholar
  41. Mercuri AM, Accorsi CA, Bandini Mazzanti M, Bosi G, Trevisan Grandi G (2007) Il paesaggio vegetale di Jure Vetere prima e durante la vita del monastero medievale sulla base dei primi dati pollinici. In: Fonseca C, Roubis D, Sogliano F (eds) Jure Vetere. Ricerche archeologiche nella prima fondazione monastica di Giocchino da Fiore (indagini 2001–2005). Rubettino Editore, Soveria Mannelli (CZ), pp 249–267Google Scholar
  42. Nisbet R, Rottoli M (2000) Agricoltura e consumo delle piante al Castello della Motta. In: Piuzzi F (ed) L’incastellamento nel nord-est italiano (IX-XII secolo). Stato della ricerca e prospettive d’indagine. (Quaderni Museo Archeologico Medioevale di Attimis 2) Udine, pp 93–98Google Scholar
  43. Palmer C, Van der Veen M (2002) Archaeobotany and the social context of food. Acta Palaeobot 42:195–202Google Scholar
  44. Pennington HL, Weber SA (2004) Paleoethnobotany: modern research connecting ancient plants and ancient peoples. Crit Rev Plant Sci 23:13–20CrossRefGoogle Scholar
  45. Picchi G, Pieroni A (2005) Le Erbe. Agra/Rai Eri, RomaGoogle Scholar
  46. Piccoli F (1989) La flora. In: Varese R (ed) Atlante di Schifanoia. Edizioni Panini, Modena, pp 213–215Google Scholar
  47. Piccoli F (2000) Flora e vegetazione della bassa pianura emiliana e romagnola. In: Ferrari C, Gambi L (eds) Un Po di terra. Guida all’ambiente della Bassa Pianura Padana e alla sua storia. Diabasis, Reggio Emilia, pp 93–108Google Scholar
  48. Pignatti S (1982) Flora d’Italia—I-II-III. Edagricole, BolognaGoogle Scholar
  49. Pignotti L (1998) Revisione sistematica dei generi Scirpus L. Sect. Plur. (Bolboscoenus, Schoenoplectus, Actaegeton, Isolepis, Eleogiton) e Blysmus Panz. (CYPERACEAE) in Italia. Doctoral Thesis, Università degli Studi di FirenzeGoogle Scholar
  50. Renfrew JM (1973) Paleoethnobotany. Methuen, LondonGoogle Scholar
  51. Revedin P (1909) Contributo alla flora vascolare della provincia di Ferrara. Nuovo Giornale Botanico Italiano 16(Nuova serie):269–333Google Scholar
  52. Scortichini M (1990) Frutti da riscoprire. Edizioni Agricole, BolognaGoogle Scholar
  53. Segre Rutz V (ed) (2004) Historia Plantarum, ms. 459, Biblioteca Casanatense, Roma (XIV cent.). Franco Cosimo Panini Editore, ModenaGoogle Scholar
  54. Spjut RW (1994) A systematic treatment of fruit types. Memoirs NY Bot Gard 70:1–182Google Scholar
  55. Tutin TG et al (1964–93) Flora Europaea, vol 1 (1964); vol 2 (1968); vol 3 (1972); vol 4 (1976); vol 5 (1980) vol 1 (2th edn - 1993). Cambridge University Press, CambridgeGoogle Scholar
  56. Van der Veen M (2003) When is food a luxury? World Archaeol 34:405–427CrossRefGoogle Scholar
  57. Van Wyk BE (2005) Food plants of the world. Timber Press, Portland, p 152Google Scholar
  58. Yarnell RA (1978) Domestication of sunflower and sumpweed in eastern North America. In: Ford RI (ed) The nature and status of ethnobotany. Museum of Anthropology, University of MichiganGoogle Scholar
  59. Zama B (1999/2000) Manufatti lignei del sito archeologico di via Vaspergolo—corso Porta Reno (Ferrara—Nord Italia) datato X-XV sec. d.C. Analisi xilologiche e considerazione di ordine etnobotanico e floristico-vegetazionale. Thesis, Università di BolognaGoogle Scholar
  60. Zohary D, Hopf M (1994) Domestication of the plants in the old world. Clarendon Press, OxfordGoogle Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag 2009

Authors and Affiliations

  • Giovanna Bosi
    • 1
  • Anna Maria Mercuri
    • 1
    Email author
  • Chiara Guarnieri
    • 2
  • Marta Bandini Mazzanti
    • 1
  1. 1.Laboratorio di Palinologia e Paleobotanica, Dipartimento del Museo di Paleobiologia e dell’Orto BotanicoUniversità degli Studi di Modena e Reggio EmiliaModenaItaly
  2. 2.Soprintendenza Archeologica dell’Emilia-RomagnaMuseo Archeologico NazionaleFerraraItaly

Personalised recommendations