Pollen analysis of the contents of excavated vessels—direct archaeobotanical evidence of beverages

Abstract

Direct evidence of mead and wine by pollen analysis is possible under certain circumstances which have prevented the decomposition of the original pollen content of vessels from archaeological contexts. This is shown here by two examples. The first, which concerns a Bronze bowl from a rich woman's grave of the late Hallstatt Period at Niedererlbach, Bavaria, must have contained mead as is indicated by the pollen, preserved by copper salts. The results are similar to those from Glauberg, Hochdorf and Heuneburg. The second example comes from Coptic wine amphorae of the early medieval period from Šaruna, Middle Egypt. Pollen, as remains of the former contents, had been preserved by the absolute dryness of the climate. Vitis pollen persists on the grape's surface and it is also detectable in the finished wine when it has been prepared without using modern vinification technology, as shown by experiments. In some samples a sweetening of the wine or an enrichment of the must by honey is evident. These honeys were not mixed like the Celtic honeys in central Europe were but were well-made Brassicaceae yield honeys which indicate a highly developed bee-keeping culture; since they were collected by wild bees they represent the bees' activity over a complete growing season.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3
Fig. 4
Fig. 5

References

  1. Behre K-E (1983) Ernährung und Umwelt der wikingerzeitlichen Siedlung Haithabu. Die Ausgrabungen in Haithabu 8, Wachholtz, Neumünster

    Google Scholar 

  2. Behre K-E (1984) Zur Geschichte der Bierwürzen nach Fruchtfunden und schriftlichen Quellen. In: Zeist W van, Casparie WA (eds) Plants and ancient man. Studies in palaeoethnobotany. Balkema, Rotterdam, pp 15–122

    Google Scholar 

  3. Behre K-E (1998) Zur Geschichte des Bieres und der Bierwürzen in Mitteleuropa. Archäologische Mitteilungen aus Nordwestdeutschland 20:49–88

    Google Scholar 

  4. Beug H-J (2004) Leitfaden der Pollenbestimmung. Pfeil, München

    Google Scholar 

  5. Casparie WA, Swarts JEJ (1980) Wood from Dorestad, Hoogstraat I. In: Es WA van, Verwers WJH (eds) Excavations at Dorestad 1. The harbour: Hoogstraat I, Nederlandse Oudheden 9:262–285

  6. Dickson JH (1978) Bronze Age mead. Antiquity 52:108–113

    Google Scholar 

  7. Engelhardt B, Häck B (1999) Neue Ausgrabungen im späthallstattzeitlichen Grabhügelfeld von Niedererlbach. Das archäologische Jahr in Bayern 1998:45–47

    Google Scholar 

  8. Germer R (1985) Flora des pharaonischen Ägypten. Sonderschriften des deutschen Archäologischen Instituts 14, v. Zabern, Mainz

  9. Greig J (1989) Pollen preserved by copper salts. In: Körber-Grohne H, Küster H (eds) Archäobotanik. Dissertationes Botanicae 133, Kramer, Vaduz, pp 11–24

    Google Scholar 

  10. Haeupler H, Schönfelder P (1989) Atlas der Farn- und Blütenpflanzen der Bundesrepublik Deutschland. Ulmer, Stuttgart

    Google Scholar 

  11. Hegi G (1975) Illustrierte Flora von Mitteleuropa. Bd. V, Teil 1, Parey, Berlin, Hamburg

    Google Scholar 

  12. Jacob H (1979) Pollenanalytische Untersuchung von merowingerzeitlichen Honigresten. Alt-Thüringen 16:112–119

    Google Scholar 

  13. Jacquat C, Martinoli D (1999) Vitis vinifera L.: wild or cultivated? Study of the grape pips found at Petra, Jordan: 150 b.c.a.d. 40. Veg Hist Archaeobot 8:25–30

    Article  Google Scholar 

  14. Keimer L (1924) Die Gartenpflanzen im alten Ägypten (reprint of the 1st edition, Berlin). Olms, Hildesheim

  15. König M (1989) Ein Fund römerzeitlicher Traubenkerne in Piesport/Mosel. In: Körber-Grohne H, Küster H (eds) Archäobotanik. Dissertationes Botanicae 133:107–116

  16. König M (1992) Römerzeitliche Pflanzenfunde aus der Kelteranlage in Piesport-Müstert. Funde und Ausgrabungen im Bezirk Trier 23:11–19

    Google Scholar 

  17. Körber-Grohne U (1985) Die biologischen Reste aus dem hallstattzeitlichen Fürstengrab von Hochdorf, Gemeinde Eberdingen (Kreis Ludwigsburg). In: Landesdenkmalamt Baden-Württemberg. Hochdorf I (ed) Forschungen und Berichte zur Vor- und Frühgeschichte in Baden-Württemberg 19:85–265

  18. Meidinger F, Blankenhorn D, Funk E (2001) Kellerwirtschaft. Der Winzer Bd. 2, 3rd edn. Ulmer, Stuttgart

    Google Scholar 

  19. Rösch M (1996) New approaches to prehistoric land−use reconstruction in south-western Germany. Veg Hist Archaeobot 5:65–79

    Article  Google Scholar 

  20. Rösch M (1998) Pollenanalysen an einem eisenzeitlichen Gefäßinhalt aus einem keltischen Fürstengrab am Glauberg in Hessen. In: Frey O-H, Herrmann FR (eds) Ein Frühkeltischer Fürstengrabhügel am Glauberg im Wetteraukreis, Hessen. Germania 75:543–550

  21. Rösch M (1999) Evaluation of honey residues from Iron Age hill-top sites in south-western Germany: implications for local and regional land use and vegetation dynamics. Veg Hist Archaeobot 8:105–112

    Article  Google Scholar 

  22. Rösch M (2004) Der Graf, sein Schloß und der Trollinger - archäobotanische Untersuchungen im Stuttgarter Alten Schloß. Archäologische Ausgrabungen in Baden-Württemberg 2003:232–235

    Google Scholar 

  23. Rösch M (in press) Wein und Weinbau. In: Beck H, Geuenich D, Steuer H, Reallexikon der Germanischen Altertumskunde, begründet von Johannes Hoops. 2. Aufl. De Gruyter, Berlin/New York.

  24. Rösch M, Goppelsröder A (2002) Pflanzliche Funde aus dem keltischen Grabhügel Hohmichele, Gemeinde Altheim (Kreis Biberach). In: Kurz S, Schiek S (eds) Bestattungsplätze im Umfeld der Heuneburg. Forschungen und Berichte zur Vor- und Frühgeschichte in Baden-Württemberg 87:163–203

  25. Samuel D (1996a) Investigation of ancient Egyptian baking and brewing methods by correlative microscopy. Science 273:488–490

    PubMed  Article  Google Scholar 

  26. Samuel D (1996b) Archaeology of ancient Egyptian beer. Journal of the American Society of Brewing. Chemistry 54:3–12

    Google Scholar 

  27. Schnebel M (1925) Die Landwirtschaft im hellenistischen Ägypten. Münchner Beiträge zur Papyrusforschung und antiken Rechtsgeschichte 7, Beck, München

    Google Scholar 

  28. Schönfelder P, Bresinsky A (1990) Verbreitungsatlas der Farn- und Blütenpflanzen Bayerns. Ulmer, Stuttgart

    Google Scholar 

  29. Vogt E, Schruft G (2000) Weinbau, 8th edn. Ulmer, Stuttgart

    Google Scholar 

  30. Vorwohl G (1994) Grundzüge der Honiguntersuchung und—beurteilung. In: Lipp J (ed) Der Honig, 3rd edn. Ulmer, Stuttgart

    Google Scholar 

  31. Willerding U (1986) Aussagen von Pollenanalyse und Makrorestanalyse zu Fragen der frühen Landnutzung. In: Behre KE (ed) Anthropogenic indicators in pollen diagrams. Balkema, Rotterdam, pp 135–151

    Google Scholar 

  32. Willerding U (1991) Präsenz, Erhaltung und Repräsentanz von Pflanzenresten in archäologischem Fundgut. In: Zeist W van, Wasylikowa K, Behre KE (eds) Progress in Old World palaeothnobotany. Balkema, Rotterdam, pp 25–52

    Google Scholar 

  33. Zeist W van (1991) Economic aspects. In: Zeist W van, Wasylikowa K, Behre KE (eds) Progress in Old World palaeothnobotany. Balkema, Rotterdam, pp 109–130

    Google Scholar 

  34. Zeuner FE (1967) Geschichte der Haustiere. Bayerischer Landwirtschaftsverlag, München

    Google Scholar 

Download references

Acknowledgements

H. Koch (Bayerisches Landesdenkmalamt) and B. Huber (Institute of Egyptology, Tübingen University) provided the materials for this investigation. The technical work was carried out by T. Märkle and E. Klimek. T. Märkle gave important information concerning her archaeobotanical results from Šaruma. M. Kokabi provided material from his Italian vineyard for pollen analysis and also information on wine-making. H.-J. Beug, H. Kroll and H.-P. Stika gave useful comments.

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Manfred Rösch.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Rösch, M. Pollen analysis of the contents of excavated vessels—direct archaeobotanical evidence of beverages. Veget Hist Archaeobot 14, 179–188 (2005). https://doi.org/10.1007/s00334-005-0015-9

Download citation

Keywords

  • Mead
  • Wine
  • Pollen
  • Bavaria
  • Egypt
  • Hallstatt Period