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Der Mann aus dem Eis

Lebensszenario und Pathologische Befunde aus 30 Jahren Forschung an der Gletschermumie „Ötzi“

The Iceman

Life scenarios and pathological findings from 30 years of research on the glacier mummy “Ötzi”

Zusammenfassung

Die umfassende Untersuchung der ausgezeichnet erhaltenen Mumie des „Eismanns“ Ötzi und seiner Ausrüstung haben seit seiner Auffindung vor 30 Jahren zahlreiche Informationen zum Leben und Leiden des spätneolithischen Individuums liefern können. So konnte nicht nur seine Herkunft aus einer lokalen südalpinen Bevölkerung, sein Aufwachsen in den Gebirgstälern südlich des Alpenkamms und seine ebenfalls lokalen Wanderungsbewegungen ermittelt werden. Seine Ernährung war balanciert pflanzlicher und tierischer Herkunft, er bewegte sich viel im bergigen Gelände und war athletisch und muskelstark. Dabei litt der Eismann an arthrotischen Gelenkveränderungen im rechten Hüftgelenk sowie geringgradig der zervikalen und lumbalen Wirbelsäule, an geringgradigen, fokalen (für das Lebensalter vorzeitigen) arteriosklerotischen Gefäßveränderungen, einer Anthrakose und evtl. geringen Silikose der Lunge, mutmaßlich abgelaufener Pleuritis (evtl. postspezifisch?), intestinalen Infektionskrankheiten durch eine Helicobacter-pylori-Infektion des Magens und einen Trichuris-trichiura(Peitschenwurm)-Befall des Darms, einer leichten Osteomalazie des Knochens und diversen Pathologien der Zähne mit Karies und Periodontitis sowie Haaranomalien. Eine Borreliose wird noch diskutiert. Dabei hatte der Eismann gegen die Parasitose durchaus wirksame „Heilmittel“ bei sich: den Pilz Birkenporling und ein Farnkraut mit anthelmintischer Wirkung. Tätowierungen wurden ebenfalls mit therapeutischen Effekten in Verbindung gebracht. Die Analyse der letzten Tage und Stunden des Eismanns zeigen (durch die Ernährung bestimmbar) einen Abstieg aus großer Höhe und Wiederaufstieg in den Gletscherbereich mit mindestens 2 Angriffen, dabei zunächst einer Schnittverletzung an der Hand mehrere Tage vor dem Tod und einen terminal letalen Pfeilschuss mit Verletzung der Arteria subclavia links, die letzten Tage des Ötzi kennzeichneten.

Abstract

The comprehensive investigation of the excellently preserved mummy of Ötzi, the Iceman, and his equipment over the last 30 years has provided a wealth of information about the life and disease of this late Neolithic individual. This research has indicated that his origin was from a local southern Alpine population, that he grew up in the valleys of the Southern Alps, and that he had considerable local mobility. He had well-balanced nutrition with a mixed vegetable and animal diet. He was very mobile in the alpine terrain and of athletic constitution. The Iceman suffered from mild to moderate degenerative joint disease primarily of the right hip joint, slight spondylosis of the cervical and lumbar spine, a minor focal (premature) arteriosclerosis, lung anthracosis and possibly silicosis, previous pleuritic inflammation (possibly of post-specific origin), intestinal infections of the stomach by Helicobacter pylori and Trichuris trichiura worm infestation in the intestines, a mild osteomalacia of cancellous bone, and diverse pathologies of his teeth with dental caries and periodontitis, as well as hair anomalies. The presence of borreliosis is still under debate. As potential remedies, the Iceman carried some anthelmintic substances with him: a birch polypore and an anthelmintic fern. The numerous tattoos may also have had therapeutic effects. Finally, the last days of Ötzi could be reconstructed quite precisely: his gastrointestinal content indicates that the Iceman moved from Alpine heights to a lower location and then again up to the glacier region where he died. During this journey he encountered two attacks: the first, several days before his death, lead to a stabbing wound in his right hand; the second was an arrow hit that wounded the Iceman lethally at his left axilla by laceration of the subclavian artery.

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Correspondence to Andreas G. Nerlich.

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Interessenkonflikt

A. G. Nerlich, E. Egarter Vigl, A. Fleckinger, M. Tauber und O. Peschel geben an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

Für diesen Beitrag wurden von den Autoren keine Studien an Menschen oder Tieren durchgeführt. Für die aufgeführten Studien gelten die jeweils dort angegebenen ethischen Richtlinien.

Additional information

Dr. Egarter Vigl, Frau Dr. Tauber und Prof. Dr. Peschel fungieren als ehemalige/r und aktuelle/r Leiter/Leiterin des Konservierungsteams des Eismanns, Bozen, Italien.

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Herausgeber

W. Roth, Mainz

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Nerlich, A.G., Egarter Vigl, E., Fleckinger, A. et al. Der Mann aus dem Eis. Pathologe 42, 530–539 (2021). https://doi.org/10.1007/s00292-021-00961-6

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Schlüsselwörter

  • Paläopathologie
  • Mumienforschung
  • Infektionskrankheiten
  • Traumafolgen
  • Historische Therapeutika

Keywords

  • Paleopathology
  • Mummy research
  • Infectious diseases
  • Trauma sequels
  • Historic remedies