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Vascular anatomy for right colon lymphadenectomy

  • Anatomic Bases of Medical, Radiological and Surgical Techniques
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Surgical and Radiologic Anatomy Aims and scope Submit manuscript


Since the superior mesenteric artery (SMA) mostly originates on the left side of the superior mesenteric vein (SMV), the ileocolic artery (ICA) and the right colic artery (RCA) cross the SMV. Understanding the three-dimensional relation of these vessels is important for dissecting these arteries to their origin. Hence, we conducted a study of the vascular anatomy of the right colon in 27 cadavers. The RCA was separate from the SMA in eight cases (30%). The RCA passed the SMV either anteriorly (5 cases, 63%) or posteriorly (3 cases, 38%). In seven (88%) of these eight cases, the ICA was posterior to the SMV. The ICA was identified in all 27 cases, and passed the SMV anteriorly in nine cases (33%) and posteriorly in 18 cases (67%). Thus, the ICA and the RCA may pass on either side of the SMV. The surgeon must dissect the arteries with the SMV, being aware of both possibilities.


Puisque l'artère mésentérique supérieure est située à son origine sur le versant gauche de la veine mésentérique supérieure, l'artère iléo-colique et l'artère colique droites croisent la veine mésentérique supérieure. La compréhension des rapports tridimensionnels de ces vaisseaux est importante pour la dissection de ces artères jusqu'à leur origine. C'est la raison pour laquelle nous avons mené une étude de l'anatomie vasculaire du colon droit sur 27 cadavres. L'artère colique droite était séparée de l'artère mésentérique supérieure dans 8 cas (30%). L'artère colique droite croisait la veine mésentérique supérieure soit par en avant (5 cas, 63%), soit postérieurement, (3 cas, 38%). Dans 7 cas (88%), de ces 8 cas, l'artère iléo-colique était en arrière de la veine mésentérique supérieure. L'artère iléo-colique a été identifiée dans tous les 27 cas et croisait la veine mésentérique supérieure par l'avant dans 9 cas (33%) et par l'arrière dans 18 cas (67%). Ainsi, l'artère iléo-colique et l'artère colique peuvent passer sur l'un ou l'autre versant de la veine mésentérique supérieure. Le chirurgien doit disséquer ces artères et la veine mésentérique supérieure en étant averti de ces deux possibilités.

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Fig. 1a, b.
Fig. 2.

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The authors wish to thank Professor Toshiro Shiota of the Department of Anatomy at Teikyo University for his invaluable assistance in this study.

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Shatari, T., Fujita, M., Nozawa, K. et al. Vascular anatomy for right colon lymphadenectomy. Surg Radiol Anat 25, 86–88 (2003).

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