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Lymphatic drainage of the diaphragmatic pleura to the peritracheobronchial lymph nodes

Abstract

Non-small cell lung cancer invading the visceral pleura is characterized by a particular richness of mediastinal lymph node (LN) metastases. This may be due to subpleural lymphatic drainage of tumor cells. The aim of this study was to determine mediastinal LN lymphatic drainage from the diaphragmatic pleura. Subpleural lymphatics of 30 adult cadavers and 12 fetuses were injected with a modified Gerota's medium to permit lymph vessels and nodes to be visualized and then dissected. Each stage of the dissection was described and photographed. In 32 cadavers mediastinal visceral LN chains were injected, of which 29 originated from the mediolateral portion of the diaphragm. On the right, injections ( n =16) demonstrated lymph vessels ( n =20) ascending directly along the inferior pulmonary ligaments ( n =8) or after having encircled the inferior vena cava ( n =8), and lymph vessels passing between the pulmonary veins ( n =4); all these lymphatics were connected to the intertracheobronchial nodes and some ascended along the tracheobronchial LN chains in the upper mediastinum. On the left, injections ( n =13) demonstrated lymph vessels ( n =16) ascending along the inferior pulmonary ligament ( n =5) or along the esophagus ( n =11) and connecting to the intertracheobronchial nodes, some of which ascended further in the upper mediastinum (left paratracheobronchial LN chain). These mediastinal LN chains are the same as those that receive lymph from the pulmonary segments. Lymphatic drainage of the diaphragmatic pleura may add to that of the lung involved in cancer and potentially increases lymphatic spread of tumor cells. The French version of this article is available in the form of electronic supplementary material and can be obtained by using the Springer Link server located at http://dx.doi.org/10.1007/s00276-002-0081-y.

Résumé

Les cancers du poumon qui envahissent la plèvre viscérale sont caractérisés par l'abondance des métastases aux lymphonoeuds du médiastin. Ceci peut être lié au drainage des cellules tumorales desquamées dans la cavité pleurale par les lymphatiques sous-pleuraux. Le but de ce travail a été de préciser les drainages lymphatiques aux lymphonoeuds (LN) du médiastin à partir de la plèvre diaphragmatique. Les vaisseaux lymphatiques et de la plèvre diaphragmatique de 30 sujets adultes et de 12 foetus ont été injectés avec une masse de Gérota modifiée de façon à les visualiser pour les disséquer. Chacun des temps de la dissection a été décrit et photographié. Des chaînes lymphonodales médiastinales viscérales ont pu être objectivées chez 32 sujets. 29 d'entre elles prenaient naissance au niveau de la partie médio-latérale du diaphragme. A droite, les injections ( n =16) mettaient en évidence des vaisseaux lymphatiques ( n =20) cheminant le long des ligaments triangulaires du poumon soit directement ( n =8) soit après avoir contourné la veine cave inférieure ( n =8) et des vaisseaux lymphatiques passant entre les deux veines pulmonaires ( n =4); ces lymphatiques ( n =12) se rendaient aux LN intertrachéo-bronchiques et certains d'entre eux poursuivaient leur trajet dans les chaînes péri trachéales du médiastin supérieur ( n =4). A gauche, les injections ( n = 13) mettaient en évidence des vaisseaux lymphatiques ( n =16) qui montaient dans les ligaments triangulaires ( n =5) ou le long de l'oesophage ( n =11) et se rendaient aux LN inter-trachéo-bronchiques ( n =5); quelques-uns ( n =2) montaient ensuite le long de la trachée dans le médiastin postérieur. Ces chaînes lymphonodales péri-trachéo-bronchiques sont les mêmes qui reçoivent la lymphe des segments pulmonaires. Le drainage lymphatique de la plèvre diaphragmatique pourrait s'ajouter à celui des zones pulmonaires envahies par le cancer et ainsi accroître la diffusion lymphatique des cellules tumorales aux lymphonoeuds du médiastin.

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Fig. 1a–c.
Fig. 2.
Fig. 3.

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Okiemy, G., Foucault, C., Avisse, C. et al. Lymphatic drainage of the diaphragmatic pleura to the peritracheobronchial lymph nodes. Surg Radiol Anat 25, 32–35 (2003). https://doi.org/10.1007/s00276-002-0081-y

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Keywords

  • Diaphragm
  • Pleural lymphatics
  • Mediastinum
  • Lymph node
  • Lung cancer