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Treatment of old dislocations of the lower cervical spine

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We treated surgically 12 patients with an old dislocation of the lower cervical spine. The time from injury to presentation averaged 3.5 (range 1.5–12) months, and the majority of the dislocations were between C4–5. Treatment started with 1 week of skull traction. If this resulted in reduction the area was stabilised by anterior fusion with plate fixation. If reduction by traction did not succeed a posterior partial facetectomy was performed. If this allowed reduction it was followed by a posterior fusion with plate fixation. If reduction was not achieved the traction was continued for a further week and then followed by anterior discectomy and fusion with plate fixation. The average follow-up was 34 (range 12–54) months, and all patients developed bone fusion and showed neurological improvement.


Nous avons traité chirurgicalement 12 cas de subluxation ancienne du rachis crevical inférieur. Le délai depuis le traumatisme était en moyenne 3.5 (1.5–12) mois. La majorité des subluxations était localisée à C4/5. Nous avons utilisé le protocole de traitement suivant: Une traction du crâne a été instituée une semaine. Si la réduction était réalisée, une fusion antérieure avec fixation par plaque a été faite. Si la réduction n'était pas accomplie, une facetectomie partielle postérieure a été faite. Si la réduction pouvait alors se faire, une fixation par plaque postérieure et fusion a été faite. Si la réduction ne pouvait toujours pas se faire, la traction a été maintenue pour une autre semaine et une discectomie antérieure avec fusion et fixation par plaque a été faite. Le suivi moyen était 34 (12–54) mois. Tous les cas ont montré une amélioration neurologique et une fusion osseuse.

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Hassan, M.G. Treatment of old dislocations of the lower cervical spine. International Orthopaedics (SICOT) 26, 263–267 (2002).

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