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Epidemiology of sepsis in Germany: results from a national prospective multicenter study

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Intensive Care Medicine Aims and scope Submit manuscript



To determine the prevalence and mortality of ICU patients with severe sepsis in Germany, with consideration of hospital size.


Prospective, observational, cross-sectional 1-day point-prevalence study.


454 ICUs from a representative nationwide sample of 310 hospitals stratified by size. Data were collected via 1-day on-site audits by trained external study physicians. Visits were randomly distributed over 1 year (2003).


Inflammatory response of all ICU patients was assessed using the ACCP/SCCM consensus conference criteria. Patients with severe sepsis were followed up after 3 months for hospital mortality and length of ICU stay.

Measurements and results

Main outcome measures were prevalence and mortality. A total of 3,877 patients were screened. Prevalence was 12.4% (95% CI, 10.9–13.8%) for sepsis and 11.0% (95% CI, 9.7–12.2%) for severe sepsis including septic shock. The ICU and hospital mortality of patients with severe sepsis was 48.4 and 55.2%, respectively, without significant differences between hospital size. Prevalence and mean length of ICU stay of patients with severe sepsis were significantly higher in larger hospitals and universities (≤ 200 beds: 6% and 11.5 days, universities: 19% and 19.2 days, respectively).


The expected number of newly diagnosed cases with severe sepsis in Germany amounts to 76–110 per 100,000 adult inhabitants. To allow better comparison between countries, future epidemiological studies should use standardized study methodologies with respect to sepsis definitions, hospital size, and daily and monthly variability.

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This study was supported by grants from the Federal Ministry of Education and Research, Berlin, Germany (BMBF, grant no. 01 KI 0106), and Lilly Germany Inc., Bad Homburg, Germany. The following hospitals participated in the study:

Herzzentrum Dresden Universitätsklinikum (01307 Dresden); Universitätsklinikum Carl Gustav Carus Dresden an der TU Dresden -AöR- (01307 Dresden); Elblandkliniken Meissen-Radebeul GmbH & Co.KG Standort Radebeul (01445 Radebeul); Fachkrankenhaus Coswig GmbH Zentrum für Pneumologie, Thorax- und Gefässchirurgie (01640 Coswig); Rudolf Presl GmbH & Co.Klinik Bavaria Rehabilitations KG (01731 Kreischa); Spremberger Krankenhausgesellschaft mbH (03130 Spremberg); Krankenhaus Forst GmbH (03149 Forst); Herzzentrum Leipzig GmbH Universitätsklinikum (04289 Leipzig); Krankenhaus Schmölln gGmbH (04626 Schmölln); Dr. Drogula GmbH Krankenhaus Döbeln (04720 Döbeln); Elbe-Elster Klinikum GmbH Standort KH Elsterwerda (04910 Elsterwerda); Elbe-Elster Klinikum GmbH Standort KH Herzberg (04916 Herzberg); Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg Klinikum der Medizinischen Fakultät (06097 Halle/Saale); Städtisches Krankenhaus Martha-Maria Halle-Dölau gGmbH (06120 Halle/Saale); Carl-von-Basedow-Klinikum Merseburg (06217 Merseburg); Kreiskrankenhaus Köthen (06366 Köthen); Kreiskliniken Aschersleben-Stassfurt, Standort Aschersleben (06449 Aschersleben); DRK Manniske Krankenhaus Bad Frankenhausen (06567 Bad Frankenhausen); Klinikum Burgenlandkreis gGmbH Saale-Unstrut-Klinikum Naumburg (06618 Naumburg); Georgius-Agricola-Klinikum Zeitz (06712 Zeitz); Städtisches Klinikum Dessau (06847 Dessau); Herz-Zentrum Coswig (06869 Coswig); SRH Wald-Klinikum Gera gGmbH (07548 Gera); Kreiskrankenhaus Schleiz (07907 Schleiz); Kreiskrankenhaus Kirchberg GmbH (08107 Kirchberg); Bergarbeiter-Krankenhaus Schneeberg gGmbH (08289 Schneeberg); Pleissental-Klinik Werdau (08412 Werdau); HUMAINE Vogtland-Klinikum Plauen (08529 Plauen); Paracelsus-Klinik Adorf GmbH (08626 Adorf); Diakoniekrankenhaus Chemnitzer Land DIAKOMED gGmbH (09232 Hartmannsdorf); Kreiskrankenhaus Stollberg gGmbH (09366 Stollberg); Klinikum Mittleres Erzgebirge gGmbH Haus Zschopau (09405 Zschopau); Landkreis Mittweida Krankenhaus gGmbH Standort Mittweida (09648 Mittweida); Charité-Universitätsmedizin Berlin Campus Mitte (10117 Berlin); Vivantes-Klinikum im Friedrichshain (10249 Berlin); Elisabeth Klinik (10785 Berlin); Vivantes Klinikum am Urban (10967 Berlin); Vivantes-Wenckebach-Klinikum (12099 Berlin); St.-Joseph-Krankenhaus (12101 Berlin); Unfallkrankenhaus Berlin (12683 Berlin); HELIOS Klinikum Berlin-Buch (13125 Berlin); HELIOS Klinikum Berlin-Buch Franz-Volhard-Klinik Charité-Campus Buch (13125 Berlin); Jüdisches Krankenhaus Berlin, Stiftung des bürgerlichen Rechts (13347 Berlin); Charité-Universitätsmedizin Berlin Campus Virchow-Klinikum (13353 Berlin); Vivantes Humboldt-Klinikum (13509 Berlin); Evangelisches Waldkrankenhaus Spandau (13589 Berlin); Zentralklinik Emil von Behring, Krankenhaus Zehlendorf (2004 Übernahme in HELIOS Klinikum Emil von Behring) (14165 Berlin); Luise-Henrietten-Stift Lehnin, Klinik für Innere Medizin und Palliativmedizin (14797 Lehnin); Evangelisches Krankenhaus Luckau gGmbH (15926 Luckau); Klinikum Barnim GmbH, Werner Forssmann Krankenhaus (16225 Eberswalde); Evangelisch-Freikirchliches Krankenhaus und Herzzentrum Brandenburg in Bernau (16321 Bernau); KMG Kliniken AG, Klinikum Pritzwalk (16928 Pritzwalk); Kreiskrankenhaus Demmin (17109 Demmin); Krankenhaus Malchin GmbH, Krankenhaus Malchin (17139 Malchin); Müritz-Klinikum GmbH Waren (17192 Waren (Müritz)); Paritätischer Krankenhausverbund Nordbrandenburg gGmbH, Stadtkrankenhaus Templin (17268 Templin); Kliniken Anklam-Ueckermünde gGmbH, Christophorus-Krankenhaus Ueckermünde (17373 Ueckermünde); Kreiskrankenhaus Wolgast (17438 Wolgast); Klinikum Südstadt Rostock (18059 Rostock); Kreiskrankenhaus Hagenow (19230 Hagenow); Klinikum Plau am See, Krankenhaus Plau am See (19395 Plau am See); Krankenhaus Buchholz und Winsen gGmbH (21423 Winsen); Elbe Kliniken Stade-Buxtehude GmbH, Elbe Klinikum Buxtehude (21614 Buxtehude); Elbe Kliniken Stade–Buxtehude GmbH, Elbe Klinikum Stade (21682 Stade); Kreiskrankenhaus Land Hadeln (21762 Otterndorf); Israelitisches Krankenhaus (22297 Hamburg); Sana Kliniken Ostholstein, Klinik Eutin (23701 Eutin); Klinikum Neustadt (23730 Neustadt); Forschungszentrum Borstel, Leibniz-Zentrum für Medizin und Biowissenschaften, Medizinische Klinik des Forschungszentrums Borstel (23845 Borstel); DRK-Krankenhaus Mölln-Ratzeburg gGmbH (23909 Ratzeburg); DRK Krankenhaus Grevesmühlen gGmbH (23936 Grevesmühlen); Lubinus Clinicum GmbH & Co. KG (24106 Kiel); Kliniken des Kreises Pinneberg gGmbH, Krankenhaus Uetersen (25436 Uetersen); Westküstenklinikum Heide (25746 Heide); Klinikum Nordfriesland gGmbH, Klinik Niebüll (25899 Niebüll); St.-Johannes-Hospital gGmbH (26316 Varel); Kreiskrankenhaus Wittmund (26409 Wittmund); Hans-Susemihl-Krankenhaus (26721 Emden); Borromäus-Hospital gGmbH (26789 Leer); Kreiskrankenhaus Leer gGmbH (26789 Leer); Kreiskrankenhaus Osterholz (27711 Osterholz-Scharmbeck); St. Josef Stift (27749 Delmenhorst); DIAKO Ev. Diakonie-Krankenhaus gGmbH Bremen (28239 Bremen); HERZ-KREISLAUF-KLINIK BEVENSEN AG (29549 Bad Bevensen); DRK Krankenhaus Clementinenhaus (30161 Hannover); Henriettenstiftung Krankenhaus (30171 Hannover); Agnes-Karll-Krankenhaus Laatzen der Region Hannover (30880 Laatzen); Robert-Koch-Krankenhaus Gehrden (30989 Gehrden); Kreis- und Stadtkrankenhaus (31061 Alfeld/Leine); Kreiskrankenhaus Neustadt (31535 Neustadt am Rübenberge); Klinikum Herford -AöR- (32049 Herford); Zweckverband Kliniken im Mühlenkreis, Klinikum Minden (32427 Minden); Herz- und Diabeteszentrum Nordrhein-Westfalen, Universitätsklinik der Ruhr-Universität Bochum (32545 Bad Oeynhausen); Städtisches Klinikum Gütersloh (33332 Gütersloh); Klinikum Kassel GmbH (34125 Kassel); Kliniken der Schwalm-Eder-Kliniken GmbH, Kreiskrankenhaus Melsungen (34212 Melsungen); Evangelisches Vereinskrankenhaus gGmbH (34346 Hann. Münden); Fachklinik für Lungenerkrankungen (34376 Immenhausen); Kreiskliniken Helmarshausen der Kliniken des Landkreises Kassel (34385 Bad Karlshafen); Hessenklinik Stadtkrankenhaus Korbach gGmbH (34497 Korbach); Werner Wicker Klinik, Werner Wicker KG (34537 Bad Wildungen-West); Hospital zum Heiligen Geist Fritzlar (34560 Fritzlar); Diakonie-Krankenhaus Wehrda (35041 Marburg); Evangelisches Krankenhaus Giessen (35398 Giessen); Lahn-Dill-Kliniken GmbH, Dill-Kliniken (35683 Dillenburg); Herz- und Kreislaufzentrum Rotenburg a. d. Fulda (36199 Rotenburg a. d. Fulda); Klinikum Bad Hersfeld GmbH (36251 Bad Hersfeld); Main-Kinzig-Kliniken gGmbH, Kreiskrankenhaus Schlüchtern (36381 Schlüchtern); Kreiskrankenhaus Eschwege (37269 Eschwege); Eichsfeld Klinikum gGmbH, Haus St. Vinzenz (37339 Heiligenstadt); Evangelisches Krankenhaus Holzminden gGmbH (37603 Holzminden); Städtisches Klinikum Braunschweig gGmbH (38118 Braunschweig); St. Elisabeth-Krankenhaus (38259 Salzgitter); Kreiskrankenhaus Gifhorn (38518 Gifhorn); Stiftung Evangelisches Krankenhaus Bad Gandersheim (38581 Bad Gandersheim); Asklepios Harzkliniken GmbH, Dr.-Herbert-Nieper-Krankenhaus (38642 Goslar); Asklepios Kliniken Schildautal (38723 Seesen); Lungenklinik Lostau gGmbH (39291 Lostau); Evangelisches Krankenhaus Düsseldorf (40217 Düsseldorf); St.-Vinzenz-Krankenhaus (40447 Düsseldorf); Kliniken der Landeshauptstadt Düsseldorf gGmbH, Krankenhaus Benrath (40593 Düsseldorf); Kliniken Maria Hilf GmbH, Krankenhaus St. Franziskus (41063 Mönchengladbach); Städtisches Krankenhaus Nettetal GmbH (41334 Nettetal); Allgemeines Krankenhaus Viersen GmbH (41747 Viersen); Kliniken St. Antonius gGmbH, Klinik Vogelsangstrasse (42109 Wuppertal); Ev. Krankenhaus „Herminghaus-Stift“ (42489 Wülfrath); Klinikum Niederberg gGmbH (42549 Velbert); Katholisches Krankenhaus Dortmund-West (44379 Dortmund); St.-Josefs-Hospital Bochum-Linden (44879 Bochum); Knappschaftskrankenhaus Bochum-Langendreer (44892 Bochum); Kliniken Essen-Mitte, Evangelische-Huyssens-Stiftung/Knappschaft gGmbH (45136 Essen); Ruhrlandklinik Essen-Heidhausen, Das Lungenzentrum (45239 Essen); Evangelisches Bethesda-Krankenhaus gGmbH (45355 Essen); St.-Vincenz-Krankenhaus (45711 Datteln); Paracelsus-Klinik der Stadt Marl (45770 Marl); St. Joseph-Hospital (45899 Gelsenkirchen); St.-Marien-Hospital Osterfeld gGmbH (46117 Oberhausen); St.-Johannes-Stift Duisburg-Homberg (47198 Duisburg); Berufsgenossenschaftliche Unfallklinik Duisburg GbR (47249 Duisburg); Sankt Antonius Hospital gGmbH (47533 Kleve); St.-Clemens-Hospital Geldern (47608 Geldern); Klinikum Krefeld (47805 Krefeld); Krankenhaus Maria-Hilf GmbH Krefeld (47805 Krefeld); Universitätsklinikum Münster -AöR- (48149 Münster); Marienhospital Emsdetten GmbH (48282 Emsdetten); St.-Josef-Stift, Orthopädisches Zentrum, Nordwestdeutsches Rheumazentrum (48324 Sendenhorst); Marienhospital Steinfurt gGmbH (48565 Steinfurt); Marienhospital Osnabrück GmbH (49074 Osnabrück); Johanniter-Krankenhaus Bramsche gGmbH (49565 Bramsche); Christliches Krankenhaus Quakenbrück e.V. (49610 Quakenbrück); St.-Katharinen-Hospital GmbH (50226 Frechen); Sana-Krankenhaus Hürth GmbH (50354 Hürth); Krankenhaus der Augustinerinnen Severinsklösterchen Köln (50678 Köln); St.-Franziskus-Hospital (50825 Köln); Kreiskrankenhaus Waldbröl GmbH (51545 Waldbröl); Katholische Kliniken Oberberg GmbH, St.-Josef-Krankenhaus (51766 Engelskirchen); St. Franziskus Krankenhaus (52074 Aachen); St.-Marien-Hospital gGmbH (52353 Düren); Malteser St. Elisabeth gGmbH, Malteser Krankenhaus St. Elisabeth (52428 Jülich); Gemeinschaftskrankenhaus St. Elisabeth/St. Petrus/St. Johannes Bonn gGmbH (53113 Bonn); MTG Malteser Trägergesellschaft gGmbH, Malteser Krankenhaus Bonn-Hardtberg (53123 Bonn); Cusanus-Krankenhaus Bernkastel-Kues (54470 Bernkastel-Kues); Krankenhaus Maria Hilf GmbH (54550 Daun); St.-Joseph-Krankenhaus Prüm (54595 Prüm); Klinikum der Johannes-Gutenberg-Universität -AöR- (55101 Mainz); Hunsrück Klinik Kreuznacher Diakonie (55469 Simmern/Hunsrück); Krankenhaus der Barmherzigen Brüder (56410 Montabaur); Elisabeth-Krankenhaus (57548 Kirchen); Lukas-Krankenhaus (57610 Altenkirchen); Allgemeines Krankenhaus Hagen gGmbH (58095 Hagen ); Evangelisches Krankenhaus Elsey in Hohenlimburg gGmbH (58119 Hagen ); Gemeinschaftskrankenhaus Herdecke (58313 Herdecke); Marienhospital Schwelm gGmbH (58332 Schwelm); Marien-Hospital Witten gGmbH (58452 Witten); Paracelsus-Klinik Hemer GmbH (58675 Hemer); Marienhospital Oelde (59302 Oelde); Mariannen-Hospital gGmbH (59457 Werl); Evangelisches Krankenhaus Lippstadt (59555 Lippstadt); Hospital zum Heiligen Geist gGmbH (59590 Geseke); Von Hoerde'sches Marien-Hospital, Marien-Hospital Erwitte gGmbH (59597 Erwitte); Bürgerhospital Frankfurt am Main e.V. (60318 Frankfurt am Main); Frankfurter Diakonie-Kliniken gGmbH, Bethanien-Krankenhaus (60389 Frankfurt am Main); Krankenhaus Sachsenhausen des Deutschen Gemeinschafts-Diakonieverbandes GmbH (60594 Frankfurt am Main); Kliniken des Wetteraukreises Friedberg-Schotten-Gedern gGmbH Bürgerhospital Friedberg (61169 Friedberg); HELIOS William Harvey Klinik Bad Nauheim (61231 Bad Nauheim); Kerckhoff-Klinik GmbH (61231 Bad Nauheim); Hochtaunus-Kliniken gGmbH (61348 Bad Homburg v. d. Höhe); Asklepios Klinik Langen (63225 Langen); Main-Kinzig-Kliniken gGmbH, Kreiskrankenhaus Gelnhausen (63579 Gelnhausen); St.-Josefs-Hospital Wiesbaden (65189 Wiesbaden); HSK Dr. Horst Schmidt Klinik (65199 Wiesbaden); SCIVIAS Caritas gGmbH, Krankenhaus St. Josef (65385 Rüdesheim am Rhein); Krankenhausgesellschaft St.Vincenz mbH, St.Vincenz Krankenhaus Limburg (65549 Limburg); DRK Gemeinnützige Krankenhaus GmbH, DRK-Krankenhaus Diez (65582 Diez); Saarland Klinik Kreuznacher Diakonie Betriebsstätte EVK Saarbrücken (66111 Saarbrücken); Marienkrankenhaus St. Wendel (66606 St.Wendel); Klinikum Merzig gGmbH (66663 Merzig); St.-Johannis-Krankenhaus gGmbH Landstuhl (66849 Landstuhl); Klinikum der Stadt Ludwigshafen gGmbH (67063 Ludwigshafen); Berufsgenossenschaftliche Unfallklinik Ludwigshafen (67071 Ludwigshafen); Diakonissen-Stiftungs-Krankenhaus Speyer, Haus Spitalgasse (67346 Speyer); St.-Vincentius-Krankenhaus (67346 Speyer); Evangelisches Krankenhaus Hochstift (67547 Worms); St. Josefskrankenhaus (69115 Heidelberg); Universitätsklinikum Heidelberg (69120 Heidelberg); Sana Herzchirurgische Klinik Stuttgart GmbH (70174 Stuttgart); Diakonie-Klinikum Stuttgart Diakonissenkrankenhaus und Paulinenhilfe gGmbH (70176 Stuttgart); Karl-Olga-Krankenhaus GmbH (70190 Stuttgart); Vinzenz von Paul Kliniken gGmbH, Marienhospital Stuttgart (70199 Stuttgart); Robert-Bosch-Krankenhaus Stuttgart (70376 Stuttgart); Krankenhäuser des Landkreises Böblingen, Kreiskrankenhaus Leonberg (71229 Leonberg); Zollernalb Klinikum gGmbH Hechingen (72379 Hechingen); Klinikum Kirchheim-Nürtingen, Klinik Kirchheim (73230 Kirchheim unter Teck); Paracelsus-Krankenhaus Ruit (73760 Ostfildern); SLK-Kliniken Heilbronn GmbH, Krankenhaus Möckmühl (74219 Möckmühl); Kreiskrankenhaus (74821 Mosbach); Krankenhaus St. Trudpert gGmbH (75177 Pforzheim); St.-Vincentius-Kliniken gAG Karlsruhe (76135 Karlsruhe); Klinikum Mittelbaden gGmbH, Kreiskrankenhaus Rastatt (76437 Rastatt); Asklepios Klinik Germersheim (76726 Germersheim); Kreiskrankenhaus Kehl (77694 Kehl); Herzzentrum Lahr GmbH & Co. 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Ilm); Kreiskrankenhaus Erding mit Klinik Dorfen -AöR- (85435 Erding); Klinikum Augsburg, Zentralklinikum (86156 Augsburg); Klinikum Augsburg, Krankenhaus Haunstetten (86179 Augsburg); Kreiskliniken Ostallgäu -AöR-, Krankenhaus St. Josef Buchloe (86807 Buchloe); Kreiskrankenhaus Schongau (86956 Schongau); Kliniken Oberallgäu gGmbH, Klinik Immenstadt (87509 Immenstadt); Klinikum Memmingen (87700 Memmingen); Städtisches Krankenhaus Friedrichshafen (88048 Friedrichshafen); Oberschwaben Klinik gGmbH, Krankenhaus Wangen (88239 Wangen); Oberschwaben Klinik gGmbH, Krankenhaus Bad Waldsee (88339 Bad Waldsee); Kliniken Landkreis Biberach GmbH, Kreisklinik Biberach (88440 Biberach); Krankenhaus GmbH Alb-Donau-Kreis, Kreiskrankenhaus Blaubeuren (89143 Blaubeuren); Krankenhaus GmbH Alb-Donau-Kreis, Kreiskrankenhaus Ehingen (89584 Ehingen); Klinikum Nürnberg (90419 Nürnberg); Krankenhaus Nürnberger Land gGmbH, Altdorf (90518 Altdorf); Waldkrankenhaus St. Marien gGmbH (91054 Erlangen); Krankenhaus Rothenburg o. d. T. gGmbH (91541 Rothenburg o. d. T.); Kreiskrankenhaus Dinkelsbühl (91550 Dinkelsbühl); Caritas-Krankenhaus St. Josef Regensburg (93053 Regensburg); Klinikum der Universität Regensburg -AöR- (93053 Regensburg); Kreiskrankenhaus Wörth a. d. Donau (93086 Wörth a. d. Donau); Gemeinnützige Krankenhausgesellschaft des Landkreises Schwandorf mbH, Krankenhaus Burglengenfeld (93133 Burglengenfeld); Klinikum Passau (94032 Passau); Kreiskrankenhäuser Zwiesel Viechtach -AöR-, Kreiskrankenhaus Zwiesel (94227 Zwiesel); Landkreis Passau Krankenhaus gemeinnützige Gesellschaft mbH, Krankenhaus Vilshofen (94474 Vilshofen); Klinikum Hof (95032 Hof); Klinikum Fichtelgebirge gGmbH, Haus Selb (95100 Selb); Klinikum Bayreuth GmbH, Krankenhaus Hohe Warte Bayreuth (95445 Bayreuth); Krankenhäuser des Landkreises Tirschenreuth gGmbH, Kreiskrankenhaus Tirschenreuth (95643 Tirschenreuth); Klinikum Coburg gGmbH (96450 Coburg); Kreiskrankenhäuser Sonneberg und Neuhaus gGmbH, Krankenhaus Sonneberg (96515 Sonneberg); Stiftung Juliusspital Würzburg, Krankenhaus (97070 Würzburg); GEOMED-Klinik gGmbH Gerolzhofen (97447 Gerolzhofen); Klinik Michelsberg, Lungenfachklilnik mit Thoraxchirurgie, Allergologie und Schlaflabor (97702 Münnerstadt); Franz von Prümmer Klinik (97769 Bad Brückenau); Katholisches Krankenhaus “St. Johann Nepomuk” (99097 Erfurt); Ilm-Kreis-Kliniken Arnstadt-Ilmenau gGmbH, Kreiskrankenhaus Arnstadt (99310 Arnstadt); HELIOS KKH Gotha/Ordruf (99867 Gotha).

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Correspondence to Christoph Engel.

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The named authors wrote this article on behalf of the German Competence Network Sepsis (SepNet)

C. Engel and F. M. Brunkhorst contributed equally to this work



Definitions of systemic inflammatory response syndrome (SIRS), sepsis, severe sepsis, and septic shock based on the ACCP/SCCM consensus conference definition [28]:

  1. 1.

    Systemic inflammatory response syndrome (SIRS). At least two of the following criteria need to be fulfilled: (a) temperature ≤ 36 or ≥ 38 °C; (b) tachycardia with heart rate ≥ 90 beats/min; (c) tachypnea with ≥ 20 breaths/min and/or paCO2 ≤ 32 mmHg or mechanical ventilation; (d) white blood cell count ≤ 4 or ≥ 12 g/l and/or left shift ≥ 10%

  2. 2.

    Sepsis: SIRS due to infection (clinically or microbiologically documented)

  3. 3.

    Severe sepsis: sepsis associated with at least one organ dysfunction

  4. 4.

    Septic shock: sepsis or severe sepsis with persistent hypotension despite adequate fluid resuscitation or the necessity of vasopressor administration to maintain a mean arterial blood pressure of 70 mmHg

If an infection and at least one organ dysfunction without SIRS was present within the 24-h period, the presence of SIRS within the preceding 48 h was assessed. If SIRS was present within this period, the patient was considered to have severe sepsis or septic shock.


Organ dysfunctions were defined as follows:

  1. 1.

    Acute encephalopathy: reduced vigilance; unrest; disorientation or delirium not influenced by psychotropic drugs

  2. 2.

    Hematological dysfunction: platelet count ≤ 100 g/l or decrease of > 30% over 24 h not caused by hemorrhage

  3. 3.

    Respiratory dysfunction: PaO2/FiO2 ≤ 250 mmHg if not caused by manifest pulmonary or cardiac disease or PaO2/FiO2 ≤ 200 mmHg in case of pneumonia as the only focus

  4. 4.

    Cardiovascular dysfunction: systolic blood pressure of ≤ 90 mmHg over 1 h in a patient being normotonous beforehand, or sustained decrease of ≥ 40 mmHg compared with the blood pressure at absence of other causes of shock

  5. 5.

    Renal dysfunction: urine output ≤ 0.5 ml/kg h−1 for at least 1 h despite adequate fluid resuscitation and/or increase of serum creatinine to ≥ 2 times the upper limit of the normal reference range of the reporting laboratory (at presence of pre-existing impairment of renal function only one criterion need to be met)

  6. 6.

    Metabolic acidosis: pH ≤ 7.30 or base deficit ≥ 5.0 mmol/l or plasma lactate concentration ≥ 1.5 times the upper normal limit of the reporting laboratory

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Engel, C., Brunkhorst, F.M., Bone, HG. et al. Epidemiology of sepsis in Germany: results from a national prospective multicenter study. Intensive Care Med 33, 606–618 (2007).

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