Skip to main content
Log in

Sind Psychedelika schnell wirksame Antidepressiva?

Are psychedelics fast acting antidepressant agents?

  • Leitthema
  • Published:
Der Nervenarzt Aims and scope Submit manuscript



Psychedelika wie Psilocybin stellen einen der vielversprechendsten aktuellen Therapieansätze in der Psychiatrie dar.


Psychedelika scheinen nicht nur eine potente antidepressive Wirkung zu haben. Setzt ihre Wirkung auch besonders schnell, d. h. innerhalb eines Tages, ein?

Material und Methode

Die verfügbare Literatur über klinische Studien mit Psychedelika bei depressiven Syndromen wird dargestellt, und zwar sowohl aus der Zeit bis zu dem Verbot dieser Substanzen Ende der 1960er-Jahre als auch nach der Wiederaufnahme der Forschung in den 2000er-Jahren. Ein Fokus liegt auf der Schnelligkeit des Eintritts der antidepressiven Wirkung.


Nur die seit 2016 publizierten klinischen Studien, die modernen methodischen Standards genügen, haben auch die Schnelligkeit des antidepressiven Wirkeintritts systematisch untersucht. Die publizierten Studien, die fast ausnahmslos mit Psilocybin durchgeführt wurden, weisen bisher allerdings noch kleine Fallzahlen auf (die Gesamtzahl der in publizierten klinischen Studien behandelten Patienten mit Depression ist < 200), z. T. haben sie methodische Schwächen. Sie legen jedoch eine ausgeprägte und sehr rasch – innerhalb eines Tages – einsetzende Wirkung bei Depression, therapieresistenter Depression und Depression im Rahmen lebensbedrohlicher Krebserkrankungen nahe.


Die verfügbaren Studien weisen auf eine potente, schnell einsetzende und in vielen Fällen lang – mehrere Monate – anhaltende antidepressive Wirkung hin. Endgültigen Aufschluss über das Potenzial der Substanz werden die aktuell durchgeführten Studien mit dreistelligen Patientenzahlen geben.



Psychedelics, such as psilocybin represent one of the most promising current therapeutic approaches in psychiatry.


Psychedelics seem to have not only potent antidepressant effects. Do they also work particularly quickly, i.e. within one day?

Material and methods

The available literature on clinical studies of psychedelics in depressive syndromes is presented both from the period up to the prohibition of these substances in the late 1960s as well as after the resumption of research in the 2000s. One focus is the speed of onset of antidepressant action.


Only the clinical studies published since 2016 that meet modern methodological standards have also systematically examined the speed of the antidepressant onset of action. The published studies, which were almost exclusively carried out with psilocybin, so far show small sample sizes (the total number of patients with depression treated in published clinical studies is < 200) and some of them have methodological weaknesses; however, they suggest a pronounced and very rapid onset of action within one day for depression, treatment-resistant depression and depression in the context of life-threatening cancer.


The available studies indicate a potent, rapid onset and in many cases long-lasting antidepressant effect over several months. The currently conducted studies with three-digit patient numbers will provide final information about the potential of psilocybin for depression.

This is a preview of subscription content, log in via an institution to check access.

Access this article

Subscribe and save

Springer+ Basic
EUR 32.99 /Month
  • Get 10 units per month
  • Download Article/Chapter or Ebook
  • 1 Unit = 1 Article or 1 Chapter
  • Cancel anytime
Subscribe now

Buy Now

Price excludes VAT (USA)
Tax calculation will be finalised during checkout.

Instant access to the full article PDF.

Abb. 1


  1. Abraham HD, Aldridge AM (1993) Adverse consequences of lysergic acid diethylamide. Addiction 88:1327–1334

    Article  CAS  Google Scholar 

  2. Alphs L, Fu DJ, Williamson D et al (2020) Suicide ideation and behavior assessment tool (SIBAT): evaluation of intra- and inter-rater reliability, validity, and mapping to Columbia classification algorithm of suicide assessment. Psychiatry Res 294:113495.

    Article  PubMed  Google Scholar 

  3. Bogenschutz MP, Forcehimes AA, Pommy JA et al (2015) Psilocybin-assisted treatment for alcohol dependence: a proof-of-concept study. J Psychopharmacol 29:289–299

    Article  CAS  Google Scholar 

  4. Canuso CM, Singh JB, Fedgchin M et al (2018) Efficacy and safety of intranasal esketamine for the rapid reduction of symptoms of depression and suicidality in patients at imminent risk for suicide: results of a double-blind, randomized, placebo-controlled study. Am J Psychiatry 175:620–630

    Article  Google Scholar 

  5. Carhart-Harris RL, Bolstridge M, Rucker J et al (2016) Psilocybin with psychological support for treatment-resistant depression: an open-label feasibility study. Lancet Psychiatry 3:619–627

    Article  Google Scholar 

  6. Carhart-Harris R, Giribaldi B, Watts R et al (2021) Trial of psilocybin versus escitalopram for depression. N Engl J Med 384:1402–1411

    Article  CAS  Google Scholar 

  7. Condrau G (1949) Klinische Erfahrungen an Geisteskranken mit Lysergsäure-Diäthylamid. Acta Psychiatr Scand 24:9–32

    Article  Google Scholar 

  8. Davis AK, Barrett FS, May DG et al (2021) Effects of psilocybin-assisted therapy on major depressive disorder: a randomized clinical trial. JAMA Psychiatry 78:481–489

    Article  Google Scholar 

  9. Griffiths RR, Johnson MW, Carducci MA et al (2016) Psilocybin produces substantial and sustained decreases in depression and anxiety in patients with life-threatening cancer: a randomized double-blind trial. J Psychopharmacol 30:1181–1197

    Article  CAS  Google Scholar 

  10. Griffiths RR, Richards WA, McCann U, Jesse R (2006) Psilocybin can occasion mystical-type experiences having substantial and sustained personal meaning and spiritual significance. Psychopharmacology 187:268–283

    Article  CAS  Google Scholar 

  11. Gründer G (2021) Psychedelics: a new treatment paradigm in psychiatry? Pharmacopsychiatry 54:149–150

    Article  Google Scholar 

  12. Gründer G, Jungaberle H (2021) The potential role of psychedelic drugs in mental health care of the future. Pharmacopsychiatry 54:191–199

    Article  Google Scholar 

  13. Gründer G, Mertens LJ (2021) Psilocybin for depression. N Engl J Med 385:863

    PubMed  Google Scholar 

  14. Hartogsohn I (2016) Set and setting, psychedelics and the placebo response: an extra-pharmacological perspective on psychopharmacology. J Psychopharmacol 30:1259–1267

    Article  CAS  Google Scholar 

  15. Hasler F, Grimberg U, Benz MA, Huber T, Vollenweider FX (2004) Acute psychological and physiological effects of psilocybin in healthy humans: a double-blind, placebo-controlled dose-effect study. Psychopharmacology 172:145–156

    Article  CAS  Google Scholar 

  16. Johnson MW, Garcia-Romeu A, Griffiths RR (2017) Long-term follow-up of psilocybin-facilitated smoking cessation. Am J Drug Alcohol Abuse 43:55–60

    Article  Google Scholar 

  17. Johnson M, Richards W, Griffiths RJ (2008) Human hallucinogen research: guidelines for safety. J Psychopharmacol 22:603–620

    Article  CAS  Google Scholar 

  18. Johnstad PG (2020) A dangerous method? Psychedelic therapy at Modum Bad, Norway, 1961–76. Hist Psychiatry 31:217–226

    Article  Google Scholar 

  19. Majić T, Schmidt TT, Gallinat J (2015) Peak experiences and the afterglow phenomenon: when and how do therapeutic effects of hallucinogens depend on psychedelic experiences? J Psychopharmacol 29:241–253

    Article  Google Scholar 

  20. Mertens LJ, Gründer G (2020) Klassische Psychedelika als Therapeutika in der Psychiatrie. Psychopharmakotherapie 27:171–180

    Google Scholar 

  21. Mertens LJ, Preller KH (2021) Classical psychedelics as therapeutics in psychiatry—current clinical evidence and potential therapeutic mechanisms in substance use and mood disorders. Pharmacopsychiatry 54:176–190

    Article  Google Scholar 

  22. Murphy-Beiner A, Soar K (2020) Ayahuasca’s ‚afterglow‘: improved mindfulness and cognitive flexibility in ayahuasca drinkers. Psychopharmacology 237:1161–1169

    Article  CAS  Google Scholar 

  23. Nayak S, Johnson MW (2021) Psychedelics and psychotherapy. Pharmacopsychiatry 54:167–175

    Article  Google Scholar 

  24. Nichols DE, Walter H (2021) The history of psychedelics in psychiatry. Pharmacopsychiatry 54:151–166

    Article  Google Scholar 

  25. Palhano-Fontes F, Barreto D, Onias H et al (2019) Rapid antidepressant effects of the psychedelic ayahuasca in treatment-resistant depression: a randomized placebo-controlled trial. Psychol Med 49:655–663

    Article  Google Scholar 

  26. Ross S, Bossis A, Guss J et al (2016) Rapid and sustained symptom reduction following psilocybin treatment for anxiety and depression in patients with life-threatening cancer: a randomized controlled trial. J Psychopharmacol 30:1165–1180

    Article  CAS  Google Scholar 

  27. Rucker JJ, Jelen LA, Flynn S, Frowde KD, Young AH (2016) Psychedelics in the treatment of unipolar mood disorders: a systematic review. J Psychopharmacol 30:1220–1229

    Article  CAS  Google Scholar 

  28. Savage C, McCabe OL, Kurland A et al (1973) LSD-assisted psychotherapy in the treatment of severe chronic neurosis. J Altered States Conscious 1:31–47

    Google Scholar 

  29. Vollenweider FX, Preller KH (2020) Psychedelic drugs: neurobiology and potential for treatment of psychiatric disorders. Nat Rev Neurosci 21:611–624

    Article  CAS  Google Scholar 

  30. Vollenweider FX, Vollenweider-Scherpenhuyzen MF, Bäbler A, Vogel H, Hell D (1998) Psilocybin induces schizophrenia-like psychosis in humans via a serotonin‑2 agonist action. Neuroreport 9:3897–3902

    Article  CAS  Google Scholar 

Download references


Information: Bundesministerium für Bildung und Forschung (01EN2006A), Professor Gerhard Gründer.

Author information

Authors and Affiliations


Corresponding author

Correspondence to Gerhard Gründer.

Ethics declarations


G. Gründer ist Mitgründer, Gesellschafter und Geschäftsführer der OVID Health Systems GmbH, Berlin, die psychedelika-gestützte Therapien entwickelt sowie Gesellschafter der MIND Foundation gGmbH, Berlin. M. Brand, L. Kärtner, D. Scharf, C. Schmitz, M. Spangemacher und L.J. Mertens geben an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

Für diesen Beitrag wurden von den Autoren keine Studien an Menschen oder Tieren durchgeführt. Für die aufgeführten Studien gelten die jeweils dort angegebenen ethischen Richtlinien.

Additional information

figure qr

QR-Code scannen & Beitrag online lesen

Rights and permissions

Reprints and permissions

About this article

Check for updates. Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this article

Gründer, G., Brand, M., Kärtner, L. et al. Sind Psychedelika schnell wirksame Antidepressiva?. Nervenarzt 93, 254–262 (2022).

Download citation

  • Accepted:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI: