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Sind Psychedelika schnell wirksame Antidepressiva?

Are psychedelics fast acting antidepressant agents?

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Zusammenfassung

Hintergrund

Psychedelika wie Psilocybin stellen einen der vielversprechendsten aktuellen Therapieansätze in der Psychiatrie dar.

Fragestellung

Psychedelika scheinen nicht nur eine potente antidepressive Wirkung zu haben. Setzt ihre Wirkung auch besonders schnell, d. h. innerhalb eines Tages, ein?

Material und Methode

Die verfügbare Literatur über klinische Studien mit Psychedelika bei depressiven Syndromen wird dargestellt, und zwar sowohl aus der Zeit bis zu dem Verbot dieser Substanzen Ende der 1960er-Jahre als auch nach der Wiederaufnahme der Forschung in den 2000er-Jahren. Ein Fokus liegt auf der Schnelligkeit des Eintritts der antidepressiven Wirkung.

Ergebnisse

Nur die seit 2016 publizierten klinischen Studien, die modernen methodischen Standards genügen, haben auch die Schnelligkeit des antidepressiven Wirkeintritts systematisch untersucht. Die publizierten Studien, die fast ausnahmslos mit Psilocybin durchgeführt wurden, weisen bisher allerdings noch kleine Fallzahlen auf (die Gesamtzahl der in publizierten klinischen Studien behandelten Patienten mit Depression ist < 200), z. T. haben sie methodische Schwächen. Sie legen jedoch eine ausgeprägte und sehr rasch – innerhalb eines Tages – einsetzende Wirkung bei Depression, therapieresistenter Depression und Depression im Rahmen lebensbedrohlicher Krebserkrankungen nahe.

Schlussfolgerungen

Die verfügbaren Studien weisen auf eine potente, schnell einsetzende und in vielen Fällen lang – mehrere Monate – anhaltende antidepressive Wirkung hin. Endgültigen Aufschluss über das Potenzial der Substanz werden die aktuell durchgeführten Studien mit dreistelligen Patientenzahlen geben.

Abstract

Background

Psychedelics, such as psilocybin represent one of the most promising current therapeutic approaches in psychiatry.

Objective

Psychedelics seem to have not only potent antidepressant effects. Do they also work particularly quickly, i.e. within one day?

Material and methods

The available literature on clinical studies of psychedelics in depressive syndromes is presented both from the period up to the prohibition of these substances in the late 1960s as well as after the resumption of research in the 2000s. One focus is the speed of onset of antidepressant action.

Results

Only the clinical studies published since 2016 that meet modern methodological standards have also systematically examined the speed of the antidepressant onset of action. The published studies, which were almost exclusively carried out with psilocybin, so far show small sample sizes (the total number of patients with depression treated in published clinical studies is < 200) and some of them have methodological weaknesses; however, they suggest a pronounced and very rapid onset of action within one day for depression, treatment-resistant depression and depression in the context of life-threatening cancer.

Conclusion

The available studies indicate a potent, rapid onset and in many cases long-lasting antidepressant effect over several months. The currently conducted studies with three-digit patient numbers will provide final information about the potential of psilocybin for depression.

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Abb. 1

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Information: Bundesministerium für Bildung und Forschung (01EN2006A), Professor Gerhard Gründer.

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G. Gründer ist Mitgründer, Gesellschafter und Geschäftsführer der OVID Health Systems GmbH, Berlin, die psychedelika-gestützte Therapien entwickelt sowie Gesellschafter der MIND Foundation gGmbH, Berlin. M. Brand, L. Kärtner, D. Scharf, C. Schmitz, M. Spangemacher und L.J. Mertens geben an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

Für diesen Beitrag wurden von den Autoren keine Studien an Menschen oder Tieren durchgeführt. Für die aufgeführten Studien gelten die jeweils dort angegebenen ethischen Richtlinien.

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Gründer, G., Brand, M., Kärtner, L. et al. Sind Psychedelika schnell wirksame Antidepressiva?. Nervenarzt 93, 254–262 (2022). https://doi.org/10.1007/s00115-021-01255-1

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