Uneindeutiger Verlust

Psychopathologische und psychosoziale Konsequenzen im Kontext gewaltsamer Konflikte

Ambiguous loss

Psychopathological and psychosocial consequences in the context of violent conflicts

Zusammenfassung

Hintergrund

Das Verschwinden von Personen ist ein häufiges Phänomen im Kontext gewaltsamer Konflikte. Obwohl davon ausgegangen wird, dass Angehörige Verschwundener aufgrund des ungewissen Schicksals der Verschwundenen besonders komplexen Adaptionsprozessen ausgesetzt sind, ist bisher nur wenig über die psychopathologischen und psychosozialen Konsequenzen für die betroffenen Angehörigen bekannt.

Zielsetzung

Ziel des vorliegenden Beitrags ist es, eine empirische Übersicht über Studien zu geben, die sich den Konsequenzen uneindeutiger Verluste im Kontext gewaltsamer Konflikte für die Hinterbliebenen widmen. Zudem soll aufgezeigt werden, welche Risikofaktoren für die psychische Belastung bedeutsam sind.

Ergebnisse

Aufgrund der geringen Anzahl an Studien können bisher nur vorläufige Schlussfolgerungen gezogen werden. Studien zeigen, dass das Verschwinden einer nahestehenden Person bei einem wesentlichen Teil der Betroffenen mit negativen Konsequenzen für die psychische Gesundheit assoziiert ist. Studien weisen darauf hin, dass Angehörige Verschwundener stärker von psychischen Belastungen betroffen sind als Angehörige Verstorbener, insbesondere in Bezug auf Symptome der Depression und prolongierten Trauer. Als Faktoren, die zu einer stärkeren Belastung beitragen, werden ein erhöhtes Risiko für traumatische Erfahrungen und das Fehlen von sozialer Unterstützung bei Angehörigen von Verschwundenen diskutiert. Das Ausmaß an Hoffnung auf das Überleben der Verschwundenen scheint die Verarbeitung des Verlusts zu verhindern und prolongierte Trauer zu begünstigen. Das Fehlen von Trauerritualen und komplexe Familiendynamiken können die Bewältigung des Verlusts darüber hinaus erschweren.

Schlussfolgerungen

Zukünftige Forschungsarbeiten sollten die bisher dargestellten Ergebnisse verifizieren und mögliche Resilienzfaktoren untersuchen, die Betroffene vor psychischer Belastung schützen. Erkenntnisse in diesem Bereich können die Identifikation besonders vulnerabler Personen erleichtern und die Entwicklung wirksamer Interventionen ermöglichen.

Abstract

Background

Disappearances are a frequent phenomenon in the context of violent conflicts. Although it is widely assumed that relatives of missing people face particularly complex adaptation difficulties due to the uncertainty regarding the fate of their loved ones, little is known about the psychological and social consequences for those left behind.

Objectives

The aim of this article is to provide an empirical overview on studies addressing ambiguous loss in violent conflicts as well as to highlight potential risk factors for negative mental health outcomes relevant in this group.

Results

Due to the limited number of studies, only preliminary conclusions can be drawn. Studies show that the disappearance of a loved one can adversely affect mental health in a substantial number of those left behind. Studies indicate that relatives of missing persons suffer from higher psychological distress than bereaved persons with confirmed losses, particularly in terms of symptom severity of depression and prolonged grief reactions. Research on factors contributing to these mental health outcomes suggests an elevated risk for exposure to traumatic events and lack of social support among relatives of missing persons. The extent of hope regarding the fate of the missing loved one might prevent relatives from achieving closure and facilitate prolonged grief reactions. Lack of grief rituals and complex family dynamics may furthermore exacerbate coping with the loss.

Conclusion

Future research should focus on the verification of these findings and evaluate the impact of resilience factors that can protect relatives from maladaptive mental health consequences. Research in this regard can help identify persons at high risk and allow the development of adequate and effective interventions.

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Interessenkonflikt. C. Heeke und C. Knaevelsrud geben an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

Dieser Beitrag beinhaltet keine Studien an Menschen oder Tieren.

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Correspondence to C. Heeke or Prof. Dr. C. Knaevelsrud.

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Heeke, C., Knaevelsrud, C. Uneindeutiger Verlust. Nervenarzt 86, 826–832 (2015). https://doi.org/10.1007/s00115-014-4234-0

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Schlüsselwörter

  • Verschwundene
  • Prolongierte Trauer
  • Depression
  • Hoffnung
  • Trauma

Keywords

  • Missing persons
  • Grief, prolonged
  • Depression
  • Hope
  • Trauma