„Auch die Electricität leistet keine Wunder!“

Die vergessenen Beiträge deutscher Psychiater um 1880 zur Therapie von Depressionen und Psychosen

“Even electricity cannot work wonders!”

Neglected achievements by German psychiatrists around 1880 in the treatment of depressions and psychoses

Zusammenfassung

Einhergehend mit ihrer erneuten Neurobiologisierung halten in der Psychiatrie wieder verstärkte elektrische und elektromagnetische Therapieverfahren Einzug. Dies war bereits um 1880 gerade in Deutschland der Fall. Dieser Sachverhalt blieb jedoch in herkömmlichen historischen Betrachtungen unberücksichtigt, da die gegenwärtig praktizierten Verfahren, v. a. die tiefe Hirnstimulation (THS), in der Tradition hirnoperativer Methoden gesehen wurden. Der vorliegende Aufsatz erinnert an diese vergessenen Vorläufer, identifiziert die ersten Studien zur nichtoperativ-elektrischen Hirnstimulation bei Depressionen und Psychosen und wertet diese aus. Fokussiert wird ein zweiteiliger Aufsatz von Wilhelm Tigges. Er, Rudolph Gottfried Arndt und Wilhelm Erb rangen um erste Erkenntnisse und Regeln hinsichtlich heilwirksamer Applikationen. Es ist bemerkenswert, dass Tigges, der erstmals Fälle mit ähnlicher Krankheitsform in einzelne Gruppen einteilte, die Elektrotherapie erfolgreich bei schweren, zur Chronifizierung neigenden Depressionen einsetzte, also bei der Patientengruppe, für die heute Hirnstimulationsverfahren als letzte Option vorgehalten werden und für am erfolgversprechendsten gelten. Bei wahnsinnig-verrückten Patienten hingegen erzielte er kaum positive Wirkungen, was dem heutigen Zurückbleiben der THS bei diesen Erkrankungen entspricht. Nach 1890 geriet die Elektrotherapie aus psychiatrischer Indikation ins Abseits, da wesentliche Fragen hinsichtlich verlässlich regelhafter Applikationsmethoden und des biologischen Wirkmechanismus unbeantwortet blieben und sich die Erfolge als schwer verifizierbar erwiesen. Insofern scheiterte die Elektrotherapie als psychiatrische Behandlungsmethode um 1880 auch an ihren zeitgegebenen Limitationen: 1. die sich erst konstituierende medizinisch-apparative Elektrophysik, 2. die sich erst entfaltende Elektrophysiologie, 3. sie blieb beschränkt auf kaum evaluierbare Erfahrungstatsachen (Eklektizismus). Probleme, die erst die heutigen Verfahren, vor allem die THS, nach und nach lösen können.

Summary

Parallel to the recent reneurobiologization of psychiatry as a subject, therapies based on electricity and elektrcomagnetism are returning to mental health care. Around 1880, the application of brain stimulating treatment on patients was particularly popular among German psychiatrists. This fact has largely been ignored in historical psychiatric research as present day practices, in particular deep brain stimulation (DBS), have frequently been seen solely within the tradition of brain surgery. Against this background the present study aims to revive the first trials of non-surgical electrical brain stimulation on depressive and psychotic patients, highlighting a 2-part study published by Wilhelm Tigges. It was Tigges along with Rudolph Gottfried Arndt and Wilhelm Erb who tried to establish clear rules on the most beneficial application methods and doses. Interestingly, Tigges’s therapy was successful in cases of severe depression with chronification potential, i.e. precisely the clinical picture for which brain stimulation therapies are reserved today as a last option and ascribed an easing and even curing potential. Trigges also found that electricity produced almost no positive effect whatsoever with madly insane patients and hence anticipated the current non-application of DBS on these patients. After 1890 electrotherapeutic approaches in psychiatry were marginalized, first and foremost as no clear and reliable rules could be verified for their application, nor could their mode of action be fully explained. The success of electrotherapy in psychiatry was also restricted due to limitations of the time, namely (1) electrophysiology only emerging as a discipline, (2) the electrophysical medical apparatus industry only beginning to be established and (3) the lack of generally accepted guidelines and electrotherapy restriction to individual, barely generalizable experience (eclecticism). Present day applications of electricity, mainly DBS, have overcome these problems.

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Abb. 1
Abb. 2
Abb. 3
Abb. 4

Notes

  1. 1.

    Der Autor ist sich der psychiatriehistorischen Problematik v. a. dieses Begriffes bewusst. Er wird hier in seiner gegenwärtig sich scheinbar einschränkenden Bedeutung als symptomatisch halluzinatorisch-wahnhaft geprägte Schizophrenie verstanden. Um 1880 befand er sich ebenfalls im Wandel und umfasste einen noch stärker vom Psychiater individuell empfundenen Bedeutungsinhalt und konnte mitunter von hirnorganischen Psychosyndromen über neurologische Erkrankungen des ZNS bis hin zu affektiven und schizophrenen Psychosen reichen.

  2. 2.

    Aufsteigende Richtung = Katode auf ZNS; absteigende Richtung = Anode auf ZNS.

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Interessenkonflikt

Der korrespondierende Autor gibt an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

Danksagung

Für seine überaus freundliche Bereitschaft, die physikalischen Grundlagen der Elektrotherapiegeräte des 19. Jahrhunderts zu erklären, dankt der Autor sehr herzlich Herrn Professor Dr. Friedrich H. Balck, TU-Clausthal, Institut für Energieforschung und Physikalische Technologien. Für seine nimmermüden, vielfältigen geistigen und technischen Hilfen bei der Erstellung dieses und anderer Manuskripte dankt der Autor Herrn Dirk Carius (Leipzig) freundschaftlich.

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Steinberg, H. „Auch die Electricität leistet keine Wunder!“. Nervenarzt 85, 872–886 (2014). https://doi.org/10.1007/s00115-012-3644-0

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Schlüsselwörter

  • Geschichte der Psychiatrie
  • 19. Jahrhundert
  • Deutschland
  • Psychiatrische Krankheit
  • Therapie

Keywords

  • History of psychiatry
  • 19th Century history
  • Germany
  • Mental Illness
  • Therapy