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Vegetarische Kostformen im Kindes- und Jugendalter

Stellungnahme der Ernährungskommission der Deutschen Gesellschaft für Kinder- und Jugendmedizin e. V. (DGKJ)

Vegetarian diets in childhood and adolescence

Statement of the Nutrition Committee of the German Society for Pediatric and Adolescent Medicine (DGKJ)

Zusammenfassung

In westlichen Ländern werden bei einer sorgfältig zusammengestellten vegetarischen Ernährung im Vergleich zur üblichen omnivoren Kost weniger Energie, gesättigte Fettsäuren und tierisches Protein, aber mehr Ballaststoffe und sekundäre Pflanzenstoffe aufgenommen. Inwieweit die dadurch bedingten positiven gesundheitlichen Effekte bei Vegetariern das Risiko von Nährstoffdefiziten überwiegen, ist bisher nicht abschließend geklärt. Berücksichtigt werden muss in diesem Zusammenhang auch, dass Vegetarier häufiger einen höheren sozioökonomischen Status haben und einen insgesamt gesundheitsbewussteren Lebensstil pflegen, mit mehr Bewegung und Verzicht auf Rauchen.

Der Nährstoffbedarf heranwachsender Kinder und Jugendlicher kann durch eine ausgewogene, pflanzenbetonte Ernährung überwiegend gedeckt werden. Jedoch haben vegetarisch ernährte Kinder aufgrund ihres im Vergleich zu Erwachsenen deutlich höheren Nährstoffbedarfs pro Kilogramm Körpergewicht ein erhöhtes Risiko einer Mangelversorgung. Die Zufuhr einiger Nährstoffe, z. B. der Omega-3-Fettsäure Docosahexaensäure (DHA), ist bei vegetarischer Ernährung im Mittel deutlich geringer als bei Omnivoren bzw. Fischverzehr. Bei anderen Nährstoffen (z. B. Eisen, Zink) besteht zudem eine verminderte Bioverfügbarbeit aus pflanzlichen Lebensmitteln bei hoher Aufnahme von Phytaten und Ballaststoffen, sodass häufiger ein Eisenmangel resultieren kann, trotz hoher Zufuhr an Vitamin C. Vitamin B12 ist in nennenswerten Mengen nur in tierischen Lebensmitteln zu finden und muss deshalb bei rein pflanzlicher Kost in jeder Altersgruppe supplementiert werden.

Insgesamt setzt eine vegetarische Ernährung im Kindesalter einen hohen Informationsstand der Eltern und Jugendlichen voraus und erfordert die gezielte Betreuung durch den Kinder- und Jugendarzt, ggf. in Kooperation mit einer entsprechend geschulten Ernährungsfachkraft.

Abstract

In western countries a carefully combined vegetarian diet is associated with a lower intake of energy, saturated fatty acids and animal protein but more fibers and secondary plant products in comparison to the normal omnivorous diet. Whether the corresponding positive health benefits in vegetarians outweigh the risks of nutrient deficits, has not been fully clarified. In this context, it has to be considered that vegetarians often have a higher socioeconomic status and follow a more health-conscious life style with higher physical activity and refrain from smoking than non-vegetarians.

The nutritional needs of growing children and adolescents can be generally met by a balanced, vegetable-based diet; however, due to their higher nutrient requirements per kg body weight vegetarian children have a higher risk for nutrient deficiencies compared to adults. With a vegetarian diet the mean intake of some nutrients, such as the omega-3 fatty acid docosahexanoic acid (DHA) is lower compared to omnivores or those eating fish. For other nutrients, such as iron and zinc, the bioavailability from vegetable foodstuffs is reduced when the intake of phytates and fiber is high; thus, the prevalence of iron deficiency can be increased despite a high vitamin C intake. In addition, vitamin B12 is only present in appreciable amounts in animal products. Therefore, it should be supplemented in people of all age groups who follow a strictly vegetarian diet without animal products.

A vegetarian diet in childhood needs well-informed parents and adolescents and requires special care by a pediatrician, if necessary in cooperation with an appropriately trained dietary specialist.

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Notes

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Ernährungskommission der Deutschen Gesellschaft für Kinder- und Jugendmedizin e. V. (DGKJ)

Silvia Rudloff; Christoph Bührer; Frank Jochum; Thomas Kauth; Antje Körner; Berthold Koletzko; Walter Mihatsch; Christine Prell; Thomas Reinehr; Klaus-Peter Zimmer

Author information

Affiliations

Authors

Consortia

Ethics declarations

Interessenkonflikt

S. Rudloff, C. Bührer, F. Jochum, T. Kauth, M. Kersting, A. Körner, B. Koletzko, W. Mihatsch, C. Prell, T. Reinehr und K.-P. Zimmer geben an, dass kein Interessenkonflikt besteht.

Dieser Beitrag beinhaltet keine von den Autoren durchgeführten Studien an Menschen oder Tieren.

Additional information

Mathilde Kersting ist früheres Kommissionsmitglied.

Redaktion

A. Borkhardt, Düsseldorf

S. Wirth, Wuppertal

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Rudloff, S., Bührer, C., Jochum, F. et al. Vegetarische Kostformen im Kindes- und Jugendalter. Monatsschr Kinderheilkd 166, 999–1005 (2018). https://doi.org/10.1007/s00112-018-0547-6

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Schlüsselwörter

  • Omega-3-Fettsäuren
  • Eisen
  • Vitamin B12
  • Mangelernährung
  • Bioverfügbarkeit

Keywords

  • Omega-3 fatty acids
  • Iron
  • Vitamin B12
  • Malnutrition
  • Bioavailability