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Prevalence and risk factors of anabolic-androgenic steroids (AAS) abuse among adolescents and young adults in Poland

Summary.

Objective

To estimate the prevalence of anabolic-androgenic steroids (AAS) abuse among adolescent and young adults in Poland.

Method

3 687 men (48.2%) and women (51.8%), median age 23 (interquartile range 19–20 years) participated in a survey via a ”pop-up window-which appeared on two popular Polish internet portals during one month. Questions concerning their body image, exercise behaviour, education level and use of anabolic-androgenic steroids were asked.

Results

The prevalence of anabolic-androgenic steroids use was 6.2% among males and 2.9% among females. Male AAS users, compared to non-users, were more often concerned about their physical appearance, were less educated and often engaged in some sport activity. Among female AAS users, no significant differences concerning self-body image satisfaction or participation in sports were found. However, compared to non-users, female AAS users were less educated.

Conclusion

The abuse of AAS is a reality in Poland and may become a serious health concern among adolescents and young adults.

Zusammenfassung.

Prävalenz und Risikofaktoren des Abusus von anabol-androgenen Steroiden (AAS) bei Adoleszenten und jungen Erwachsenen in Polen

Studienziel

Die Einschätzung der Prävalenz des Abusus von anabol-androgenen Steroiden bei Adoleszenten und jungen Erwachsenen in Polen.

Methoden

3 687 Männer (48,2%) und Frauen (51,8%), medianes Alter 23, (interquartiler Bereich 19–20 Jahre) beteiligten sich an einer Umfrage via “pop-up window- die während eines Monats auf zwei populären polnischen Internetportalen aufgeschaltet war. Ihnen wurden Fragen zu physischen Aspekten, sportlicher Betätigung, Bildungsstand und zum Konsum von anabol-androgenen Steroiden gestellt.

Resultate

Die Prävalenz des Konsums von anabol-androgenen Steroiden lag bei 6,2% bei den Männern und bei 2,9% bei den Frauen. Männliche AAS-Konsumenten machten sich im Vergleich zu den Nicht-Konsumenten mehr Sorgen über Ihr körperliches Erscheinungsbild, waren weniger gebildet und trieben oft Sport. Bei den AAS-Konsumentinnen wurden keine signifikanten Unterschiede betreffend des eigenen Körperbildes oder der sportliche Betätigung gefunden. Im Vergleich zu Nicht-Konsumentinnen waren die AAS-Konsumentinnen jedoch weniger gebildet.

Schlussfolgerungen

Der Missbrauch von anabol-androgenen Steroiden ist in Polen eine Realität und könnte sich zu einem ernsthaften Gesundheitsproblem bei Adoleszenten und jungen Erwachsenen entwickeln.

Résumé.

Utilisation de stéroïdes androgènes anabolisants chez les adolescents et les jeunes adultes en Pologne : prévalence et facteurs de risque

Objectifs

Estimer la prévalence de l’utilisation de stéroïdes androgènes anabolisants chez les adolescents et les jeunes adultes en Pologne.

Méthode

3 687 hommes (48.2%) et femmes (51.8%), âge moyen 23 ans (espace interquartile 19–20 ans), ont participé à une enquête apparaissant sur deux sites internet populaires polonais durant un mois. Les questions posées concernaient l’aspect physique des répondants, leur comportement en matière d’activité physique, leur niveau de formation ainsi que leur utilisation éventuelle de stéroïdes androgènes anabolisants.

Résultats

La prévalence de l’utilisation de stéroïdes androgènes anabolisants était de 6.2% chez les hommes et de 2.9% chez les femmes. Comparés aux non utilisateurs, les hommes recourrant aux stéroïdes androgènes anabolisants s’inquiétaient plus souvent de leur aspect physique, avaient un niveau de formation moins élevé et participaient plus souvent à des activités sportives. Parmi les femmes recourrant aux stéroïdes androgènes anabolisants, aucune différence significative n’a pu être mise en évidence sur le plan de l’image corporelle ou de la participation à des activités sportives. Par contre, elles présentaient un niveau de formation moins élevé que les femmes qui n’utilisaient pas les stéroïdes androgènes anabolisants.

Conclusions

L’abus de stéroïdes androgènes anabolisants est une réalité en Pologne. Cela pourrait devenir un problème de santé sérieux parmi les adolescents et les jeunes adultes.

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Correspondence to Dominik Rachoń.

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Rachoń, D., Pokrywka, L. & Suchecka-Rachoń, K. Prevalence and risk factors of anabolic-androgenic steroids (AAS) abuse among adolescents and young adults in Poland. Soz.-Präventivmed. 51, 392 (2006). https://doi.org/10.1007/s00038-006-6018-1

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  • DOI: https://doi.org/10.1007/s00038-006-6018-1

Keywords.

  • Anabolic agents
  • Androgens
  • Drug abuse
  • Adolescents
  • Poland
  • Internet