Physics in Perspective

, Volume 14, Issue 3, pp 258–278 | Cite as

The Life and Work of Joseph Plateau: Father of Film and Discoverer of Surface Tension

  • Kristel Wautier
  • Alexander Jonckheere
  • Danny Segers
Article

Abstract

In 1835 Joseph Plateau (1801–1883) was appointed Professor of Physics and Applied Physics at Ghent University, Belgium. By then he was well known for his groundbreaking work on the aftereffect of light on the human retina, and he would go on to become the first person to produce moving images, for which he is considered to be the Father of Film. His greatest scientific achievement, however, was his discovery of surface tension.

Keywords

Joseph Plateau Adolphe Quetelet Gustave Van der Mensbrugghe Simon Stampfer Hubert Valerius Brussels Athenaeum Institut Gaggia University of Liège Ghent University human vision moving images phenakistiscope film surface tension history of physics 

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Copyright information

© Springer Basel AG 2012

Authors and Affiliations

  • Kristel Wautier
    • 1
  • Alexander Jonckheere
    • 1
  • Danny Segers
    • 1
  1. 1.Museum for the History of SciencesGhent UniversityGhentBelgium

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