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Swiss Journal of Geosciences

, Volume 109, Issue 2, pp 221–240 | Cite as

The Perte-du-Rhône Formation, a new Cretaceous (Aptian-Cenomanian) lithostratigraphic unit in the Jura mountains (France and Switzerland)

  • Antoine PictetEmail author
  • Michel Delamette
  • Bertrand Matrion
Article

Abstract

During the late Early Cretaceous, the Jura domain was occupied by a photozoan carbonate platform, summarised in the Vallorbe Formation. From the earliest Aptian to the Late Cenomanian, open marine heterozoan and detrital marl, carbonate, and sandstone (up to 40 m thick) accumulated on top of the former Urgonian platform, followed during the Late Cretaceous by pelagic chalk and limestone. At the end of the Early Cretaceous, sediment accumulation was interrupted by several emersions and consecutive drowning phases identified in the field by angular discontinuities, iron crusts, and phosphatic conglomerates. Such sedimentary succession is particularly well visible in the present Bellegarde-sur-Valserine Basin of the Ain Department (eastern France). Therefore, in agreement with the Swiss Committee of Stratigraphy, we introduced new lithostratigraphic units to cover the time from the Aptian to the Cenomanian in the Jura mountains based on the type section near the historical outcrop of the Perte-du-Rhône in the Bellegarde Basin. The new Perte-du-Rhône Formation is subdivided in a lower marly unit (Fulie Member), followed by a middle green sandstone unit with phosphatic conglomerates (Mussel Member), which is finally topped by a mica-rich sandstone unit (Poncin Member).

Keywords

Jura mountains Lithostratigraphy Cretaceous Aptian Albian Cenomanian 

Abbreviations

UCBL

Université Claude-Bernard-Lyon-I

FSL

Faculté des Sciences de Lyon

MGL

Musée de Géologie de Lausanne

MHNG

Muséum d’Histoire naturelle de Genève

GEPI

Département de géologie et de paléontologie

MHNN

Muséum d’Histoire naturelle de Neuchâtel

MNB

Naturhistorisches Museum Basel

Notes

Acknowledgments

We gratefully acknowledge the Swiss National Science Foundation (200021_144459), the University of Lausanne and Swisstopo for their financial support. We very much appreciated the insightful and highly constructive comments from Stéphane Reboulet, from the editor Wilfried Winkler, and from the reviewers, Helmi Weissert and Heinz Furrer, who allowed us to significantly improve the original text. We benefited repeatedly the warm welcome and the help from the paleontological curators during the visit of the collections from the Geneva Museum (Christian Meister), the Lausanne Museum (Robin Marchand), the Basel Museum (Walter Etter) and the Lyon University (Emmanuel Robert). We also thank Jean Charollais that commissioned and transmitted us some ammonite photographs. The authors thank Laurent Nicod (University of Lausanne), who carefully prepared the thin sections used for the microfacies analyses. We express our gratitude to Camille Frau and Luc Bulot for their comments concerning some Parahoplitids ammonites.

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Copyright information

© Swiss Geological Society 2016

Authors and Affiliations

  • Antoine Pictet
    • 1
    Email author
  • Michel Delamette
    • 2
  • Bertrand Matrion
    • 3
    • 4
  1. 1.Institute of Earth Sciences, Bâtiment GéopolisLausanneSwitzerland
  2. 2.La GuilletièreSarcenasFrance
  3. 3.BréviandesFrance
  4. 4.Biogéosciences, UMR 6282 CNRSUniversité de BourgogneDijonFrance

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