Cyclocrinus, an enigmatic Jurassic–Cretaceous crinoid

Abstract

Previously undescribed material in the Natural History Museum Basel provides the basis for a reappraisal of the enigmatic Middle Jurassic to Early Cretaceous genus Cyclocrinus D’ORBINGY known only from mostly single columnals and attachment discs. Only one of the previously described Jurassic species, C. rugosus, is recognized despite wide variation in morphology of columnals ranging from Bajocian to Oxfordian in age. A small percentage of columnals are axillary, show facets for side branches or are arched, which has led to the assumption that Cyclocrinus columnals represent radicular cirrals and should be assigned to the Order Bourgueticrinida. Both hypotheses are rejected. The prevalence of single columnals is explained by the restriction of loose, galleried (α) stereom to an area near the facets and around the axial canal; through-going ligament fibres responsible for the preservation of pluricolumnals were thus largely absent from much of the stereom. Cyclocrinus variolarius (SEELEY) from the Albian of England hardly differs from the Jurassic C. rugosus. The ordinal position of Cyclocrinus and of the family Cyclocrinidae SIEVERTS-DORECK is left open though the form has some resemblance to the Early Jurassic millericrinid genus Amaltheocrinus KLIKUSHIN.

Zusamenfassung

Bislang nicht beschriebenes Material des Naturhistorischen Museums Basel dient als Basis für eine erneute Evaluation der rätselhaften Crinoidengattung Cyclocrinus D’ORBINGY von der nur Stielglieder und Haftscheiben, aber keine Kelchteile bekannt sind. Nur die erstbeschriebene Art C. rugosus (D’ORBINGY) wird anerkannt, da die Variabilität der morphologischen Merkmale eine Abgrenzung weiterer Arten trotz Vorkommens über einen Zeitraum vom Bajocium bis Oxfordium nicht erlaubt. Ein kleiner Prozentsatz der Stielglieder ist axillär, hat Sockel für Seitenzweige oder ist gekrümmt, was zur Vermutung führte, die Stielglieder als Teile von Wurzelzirren von Bourgueticriniden aufzufassen. Beide Hypothesen werden zurückgewiesen. Das Vorkommen weitgehend einzelner Stielglieder wird mit der Beschränkung von lockerem, regulärmaschigem (α) Stereom auf den Bereich der Gelenkflächen und des Axialkanals gedeutet; das weitgehende Fehlen von durchgehenden Kollagenfasern trägt offenbar zur Seltenheit von Stielfragmenten dieser Formen bei. Cyclocrinus variolarius (SEELEY) aus dem Albium von England unterscheidet sich kaum vom jurassischen C. rugosus. Die Zuweisung von Cyclocrinus bzw. der Familie Cyclocrinidae SIEVERTS-DORECK zu einer bestehenden Ordnung wird offen gelassen obgleich gewisse Aehnlichkeiten mit der Millericriniden-Gattung Amaltheocrinus KLIKUSHIN aus dem Lias bestehen.

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Editorial handling: J.-P. Billon-Bruyat

Manuscript received August 16, 2007. Manuscript accepted April 21, 2008

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Hess, H. Cyclocrinus, an enigmatic Jurassic–Cretaceous crinoid. Swiss J. Geosci. 101, 465–481 (2008). https://doi.org/10.1007/s00015-008-1273-1

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Keywords:

  • Crinoidea
  • Cyclocrinus
  • Bajocian–Oxfordian
  • Albian
  • Europe
  • taxonomy