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Earthquakes in Switzerland and surrounding regions during 2005

Abstract.

This report of the Swiss Seismological Service summarizes the seismic activity in Switzerland and surrounding regions during 2005. During this period, 611 earthquakes, 96 quarry blasts and two landslides were detected and located in the region under consideration. With 19 events with M L ≥ 2.5, the seismic activity in the year 2005 was below the average over the last 30 years. However, with the earthquake of Vallorcine (M L 4.9) located just across the border to France, between Martigny and Chamonix, and the two earthquakes of Rumisberg and Brugg (M L 4.1), located in the lower crust beneath the Jura Mountains of northern Switzerland, the year 2005 saw three events that produced shaking of intensity IV and V (EMS98). Of the 611 recorded earthquakes more than 110 events are aftershocks of the Vallorcine quake. Moreover, 51 events occurred within two days at the end of August during a period of very intense rainfalls. The epicenters of these events were concentrated in several clusters distributed over a wide area of central Switzerland, and their focal depths were shallow, so that they most likely constitute a case of precipitationinduced seismicity.

Zusammenfassung.

Dieser Bericht des Schweizerischen Erdbebendienstes stellt eine Zusammenfassung der im Vorjahr in der Schweiz und Umgebung aufgetretenen Erdbeben dar. Im Jahr 2005 wurden im erwähnten Gebiet 611 Erdbeben sowie 96 Sprengungen und zwei Bergstürze erfasst und lokalisiert. Mit 19 Beben der Magnitude M L ≥ 2.5 war die seismische Aktivitat im Jahr 2005 unter dem Durchschnitt der vergangenen 30 Jahre. Mit dem Erdbeben von Vallorcine (M L 4.9), in Frankreich nahe der Grenze zur Schweiz zwischen Martigny und Chamonix gelegen, und den zwei Ereignissen von Rumisberg und Brugg (M L 4.1), in der unteren Kruste des Nordschweizer Juras, haben sich jedoch drei Beben ereignet, die Erschütterungen der Intensität IV und V (EMS98) verursacht haben. Von den 611 aufgezeichneten Erdbeben gehören mehr als 110 Ereignisse zu den Nachbeben von Vallorcine. Ausserdem sind 51 mehrheitlich kleine Beben innerhalb von nur zwei Tagen Ende August während einer Periode ausserordentlich intensiver Regenfälle aufgetreten. Die Epizentren dieser Beben waren in verschiedenen Häufungen konzentriert, die über ein grösseres Gebiet der Zentralschweiz verteilt waren, und ihre Herdtiefen waren durchwegs flach. Somit handelt es sich hier sehr wahrscheinlich um einen Fall von niederschlagsinduzierter Seismizität.

Resume.

Le présent rapport du Service Sismologique Suisse résume l’activité sismique en Suisse et dans les régions limitrophes au cours de l’année écoulée. En 2005, 611 séismes, 96 tirs de carriére et deux glissements de terrain ont été détectés et localisés. Avec 19 événements de magnitude M L ≥ 2.5, l’activité sismique de l’année 2005 a été inférieure à la moyenne de ces 30 derniêres années. Cependant, des intensités IV et V (EMS98) ont localement été atteintes lors du séisme de Vallorcine (M L 4.9) localisé de l’autre côté de la frontière avec la France, entre Martigny et Chamonix et lors des deux séismes de Rumisberg et Brugg (M L 4.1), localisés dans la crôute inférieure sous les montagnes du Jura du nord de la Suisse. Parmi les 611 séismes enregistrés, plus de 110 étaient des répliques du séisme de Vallorcine et 51 se sont produits pendant deux jours à la fin du mois d’aôut lors de pluies très intenses. Localisés proche de la surface et distribués par paquets, sur une grande partie de la Suisse centrale, ces 51 événements constituent probablement un exemple de sismicité induite par précipitations.

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Correspondence to Nicolas Deichmann.

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Contribution No. 1478, Institute of Geophysics, ETH-Zürich.

Manuscript received November 28, 2006

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Deichmann, N., Baer, M., Braunmiller, J. et al. Earthquakes in Switzerland and surrounding regions during 2005. Eclogae geol. Helv. 99, 443–452 (2006). https://doi.org/10.1007/s00015-006-1201-1

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Key words:

  • Earthquakes
  • focal mechanisms
  • moment tensors
  • Switzerland