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Earthquakes in Switzerland and surrounding regions during 2004

Abstract.

This report of the Swiss Seismological Service summarizes the seismic activity in Switzerland and surrounding regions during 2004. During this period, 677 earthquakes and 96 quarry blasts were detected and located in the region under consideration. With 22 events with M L ≥2.5, the seismic activity in the year 2004 was close to the average over the last 30 years. As in previous years, most of the activity was concentrated in the Valais and in Graubünden. In addition, several moderate earthquakes occurred in the lower crust below the northern Alpine foreland. Unusual was that five earthquakes were sufficiently strong to cause ground shaking of intensity IV over large portions of the territory. Two were located in Switzerland (Liestal, M L 3.8, and Brugg, M L 4.0). The epicenters of the other three strong events were located outside Switzerland (Besançon in the French Jura, M L 4.8, Waldkirch in southern Germany, M L 5.1, and Lago di Garda in northern Italy, M L 5.3).

Zusammenfassung.

Dieser Bericht des Schweizerischen Erdbebendienstes stellt eine Zusammenfassung der im Vorjahr in der Schweiz und Umgebung aufgetretenen Erdbeben dar. Im Jahr 2004 wurden im erwähnten Gebiet 677 Erdbeben sowie 96 Sprengungen erfasst und lokalisiert. Mit 22 Beben der Magnitude M L ≤2.5 war die seismische Aktivität im Jahr 2004 nahe dem Durchschnitt. Wie schon in früheren Jahren ereigneten sich die meisten Beben vor allem im Wallis und in Graubünden. Ausserdem gab es wieder einige Beben in der unteren Kruste des nördlichen Alpenvorlandes. Ungewöhnlich war, dass fünf Erdbeben stark genug waren, um Erschütterungen der Intensität IV über grössere Gebiete des Landes zu verursachen. Zwei davon haben sich in der Schweiz ereignet (Liestal, M L 3.8, und Brugg, M L 4.0). Die Epizentren der anderen drei befanden sich hingegen ausserhalb der Schweiz (Besançon im französischen Jura, M L 4.8, Waldkirch in Süddeutschland, M L 5.1, und Gardasee in Norditalien, M L 5.3).

Resume.

Le présent rapport du Service Sismologique Suisse résume l’activité sismique en Suisse et dans les régions limitrophes au cours de l’année écoulée. En 2004, 677 tremblements de terre et 96 tirs de carrière furent détectés et localisés. Vingt-deux événements de magnitude M L ≤2.5 ont été enregistrés; ainsi, l’activité sismique de l’année 2004 suivait plus ou moins la moyenne. Comme les années précédentes, l’activité sismique s’est principalement concentrée dans le Valais et les Grisons, mais il y a aussi eu plusiers tremblements de terre dans la croûte inferieure sous l’avantpays nord des Alpes. Cinque tremblements de terre étaient assez inhabituels parce qu’ils ont causé des secousses d’intensité IV dans plusieurs régions du pays. Deux de ces événements ont eu lieu en Suisse (Liestal, M L 3.8, et Brugg, M L 4.0). Les épicentres des autres trois événements étaient par contre situés en dehors du pays (Besançon, dans le Jura Français, M L 4.8, Waldkirch dans le sud de l’Allemagne, M L 5.1, et Lac de Garde dans le nord de l’Italie, M L 5.3).

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Correspondence to Nicolas Deichmann.

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Manuscript received September 19, 2005

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Baer, M., Deichmann, N., Braunmiller, J. et al. Earthquakes in Switzerland and surrounding regions during 2004. Eclogae geol. Helv. 98, 407–418 (2005). https://doi.org/10.1007/s00015-005-1168-3

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Key words.

  • Earthquakes
  • focal mechanisms
  • moment tensors
  • Switzerland