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The Perspective of Daniele Barbaro

Abstract

Renaissance scholar Daniele Barbaro, perhaps best known for his commentary on Vitruvius and his patronage of Palladio, also worked extensively on perspective. This paper focuses on the exercises of La pratica della perspettiva by Daniele Barbaro, as well as on the monumental unpublished manuscripts he prepared before publishing his heavily synthesised treatise. This paper examines the position between theoretical understanding of perspective as an abstract science and its application by practicing artists, and places Barbaro’s perspective study firmly in the context of his immediate predecessors and contemporaries, including Alberti, Piero della Francesca, Pacioli, Dürer and Serlio.

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Notes

  1. 1.

    https://www.museodelprado.es/en/the-collection/art-work/daniele-barbaro-patriarch-of-aquileia/642c4a9c-6894-47a4-a328-abe97b4626f0.

  2. 2.

    https://en.wikipedia.org/wiki/Portrait_of_a_Gentleman_in_a_Fur#/media/File:Paolo_Veronese_-_Gentleman_in_a_Lynx_Fur_-_WGA24981.jpg.

  3. 3.

    https://www.nationalgallery.org.uk/paintings/hans-holbein-the-younger-the-ambassadors.

  4. 4.

    https://www.npg.org.uk/collections/search/portrait/mw02032/King-Edward-VI.

  5. 5.

    https://www.rijksmuseum.nl/en/collection/SK-A-4011.

  6. 6.

    http://stpetersbasilica.info/Plans/Architecture2.htm.

  7. 7.

    Io per me, quando hauessi ad intendere in questo luogo la prospettiua, uorrei che fussero quattro le idee della dispositione, per ponerui il profilo, tanto egli mi pare necessario (Barbaro 1567: 30; Eng. trans. Williams 2019: 62).

  8. 8.

    …egli è necessario che si habbia perspettiua, per fare le scene (Barbaro 1568: 130; Eng. trans. Kim Williams).

  9. 9.

    Prospettiua è nome del tutto et nome della parte … et questa prospettiua si chiama prospettiua dei lumi naturali, speculatiua, et di grande conditione tra le partj della filosofia, percio che il suggetto suo è la luce giocondissima alle uiste, et àgl’animi de mortali, la doue essendo noi nelle stanze rinchiusi per difesa del freddo, et del caldo, necessario è che habbiamo la diletteuolissima presentia della luce, et del lume, sia egli ò dritto, ò riflesso, et però è necessario, che l’architetto habbia la prospettiua. Ma quando come parte è presa, riguardando alla pratica suol far cose merauigliose ingannando gl’occhi humani (Barbaro 1556: 11; Eng. trans. Kim Williams).

  10. 10.

    …questa medesima propositione c’insegna a metter le statue l’una sopra l’altra ne gl’edificj in modo che le maggior che si metteranno piu alte, parranno uguali a le minori che si porranno piu basse, come si uede per questa nostra, il che similmente con bella auuertenza è stato osseruato nella Colonna Traiana (Cataneo 1567: 177).

  11. 11.

    Il piano degradato in quadro reducere. Commo nella precedente sia.DC. linea deuisa in punto.B. et menise.Bf. perpendiculare et.a. nel termine suo sopra.D. et menise una linea perpendiculare sopra.C. equale.BC. qual sia CG. et dal puncto.G. menise una equidistante.BC. che sia.Gf. quale diciamo esser quadrato et de equali angoli.BC.CG.Gf.fB. hora tiraremo dal puncto.a. la linea.aC. et.aG. lequali diuideranno.Bf. in doi puncti.aC. ladeuidera in puncto.e. et aG. in puncto.H. dico che.e. se presenta al puncto.a. piu leuato che.B. perche.a. sopra sta ad.B. et.H. sappresenta piu basso che.f. perche.a. e piu basso che.f. commo per la 10a et 11a de Euclide de aspectu diuersitate sedimostra (Piero della Francesca, c. 1472–1492: 7v).

  12. 12.

    Modo di ridurre in quadro il piano digradato. Cap. IIII. Hora se uolemo ridurre in quadro il piano digradato, faremo a questo modo. Sia la linea cd. (come nella precedente figura) diuisa nel punto ouero termine b. et cada nel punto b. la linea fb. della quantità del piano bc. Sia l’occhio A. nella sua distanza, et altezza a squadra sopra d. Cada similmente sopra c. ad anguli giusti la linea gc. della lunghezza del piano bc. et dal punto g. al punto f. sia tratta la linea gf. eguale, et egualmente distante al piano bc. Dico che fin hora si hà il piano ridotto in quadro perfetto, ilquale serà bcfg. Et questo quadro deue essere digradato. il che si farà a questo modo. Siano tirati all’occhio dai punti c. et g. i raggi, i quali siano cA. et gA. Questi raggi diuideranno bf. in due punti. perche il raggio gA. diuiderà bf. in h. et il raggio cA. in E. Dico che E. si rappresenta all’occhio piu alto che b. perche A. è soprastante ad E. et h. si rappresenta piu basso, che f. perche A. è piu basso, che f. come da i principij posti nella prima parte si è potuto comprendere (Barbaro 1568: 31).

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Monteleone, C. The Perspective of Daniele Barbaro. Nexus Netw J 22, 61–90 (2020). https://doi.org/10.1007/s00004-019-00468-x

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Keywords

  • Perspective
  • History of representation
  • Gnomonics
  • Daniele Barbaro
  • Luca Pacioli
  • Piero della Francesca