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Perspective at Palladio’s Time and Its Scientific Heritage

Abstract

In the Renaissance new disciplines had reached scientific dignity thanks to the accuracy of mathematics. Some of these were: architecture, geography, ballistics and optics. In addition to mathematics there is another connection between these scientific fields; that is perspective as the scholar Daniele Barbaro highlighted throughout his career. The aim of this essay is to deal with the link between perspective and other disciplines to make the reader conscious of the importance that this subject assumed at Palladio’s time.

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Fig. 11

Notes

  1. 1.

    The terms pseudo-orthogonal projection and pseudo-parallel projection, used in this essay, indicate the projection of an object on a plane without referring to appropriate reference systems as codified by Gaspard Monge for the orthogonal projections method and by Karl Wilhelm Pohlke for axonometry (Giordano 2002).

  2. 2.

    …molti insftrumenti, & modi di ponere, & trapportare le cose in perspettiva (Barbaro 1568: 187).

  3. 3.

    Nostris autcm temporibus apud non ignobiles pictores, & architectos relictus duntaxat est usus quidam in opere faciundo, qui mihi ad assequendam huius libelli sententiam maximo fuit adiumento (Commandino 1558: 3).

  4. 4.

    Item scaenographia est frontis et laterum abscedentium adumbratio ad circinique centrum omnium linearum responsus, M. Vitruvius Pollio, De Architectura I.II.

  5. 5.

    …una bella, & secreta parte di Perspettiva (Barbaro 1568: 159).

  6. 6.

    …per proiectiones umbrae styli (Niceron 1646: 165).

  7. 7.

    The commentary of Barbaro on sundials in Book IX of Vitruvius is based heavily on Commandino.

  8. 8.

    … oltre a tanti comodi, che ella [prospettiva] apporta all’arte militare, reca ancora giovamento notabile all’espugnatione, et difesa delle fortezze, potendosi con strumenti di quest’Arte levare in disegno qual si voglia sito senza accostarvisi, et averne non solamente la pianta, ma l’alzato con ogni particolarità; et le misure delle sue parti proporzionate alla distantia che è tra l’occhio nostro, e la cosa che abbiamo messa in disegno (Vignola 1583: 109–112).

  9. 9.

    …da molti è usato e tenuto in conto … ma come la carta si spicca … si altera e confonde ogni cosa (Vignola 1583:109).

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Correspondence to Cosimo Monteleone.

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Monteleone, C., Giordano, A. Perspective at Palladio’s Time and Its Scientific Heritage. Nexus Netw J 21, 253–270 (2019). https://doi.org/10.1007/s00004-019-00442-7

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Keywords

  • Perspective
  • History of Representation
  • Gnomonic
  • History of Survey