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Putting Food on the Public Health Table

Making Food Security Relevant to Regional Health Authorities

Abstract

Food security is emerging as an increasingly important public health issue. The purpose of this paper is to describe a conceptual model and five classes of food security indicators for regional health authorities (RHAs): direct, indirect, consequence, process, and supra-regional. The model was developed after a review of the food security literature and interviews with British Columbia community nutritionists and public health officials. We offer this conceptual model as a practical tool to help RHAs develop a comprehensive framework and use specific indicators, in conjunction with public health nutritionists and other community stakeholders. We recommend using all five classes of indicator together to ensure a complete assessment of the full breadth of food security. This model will be useful for Canadian health authorities wishing to take a holistic community-based approach to public health nutrition to develop more effective policies and programs to maximize food security. The model and indicators offer a rational process that could be useful for collaborative multi-stakeholder initiatives to improve food security.

Résumé

De plus en plus, la sécurité alimentaire apparaît comme une grande concerne dans l’arène de la santé publique. Cet article essaie de décrire un modèle et cinq classes des indicateurs de sécurité alimentaire pour les autorités de santé régionale: direct, indirect, conséquence, procès, et supra-régional. Ce modèle a été développé après avoir étudié la littérature sur la sécurité alimentaire, complété des entrevues avec les nutritionnistes communautaires et consulté avec des officiels de la santé publique en la Colombie-Britannique. Nous offrons ce modèle conceptuel comme un truc pratique pour aider les autorités de santé régionale à développer une base compréhensive des indicateurs spécifiques, conjointement avec des nutritionnistes de la santé publique et d’autres membres de la communauté avec des intérêts pareils. Nous recommandons l’utilisation de tous les cinq indicateurs ensemble afin d’assurer une évaluation complète de la sécurité alimentaire. Ce modèle sera utile pour les autorités de santé canadienne qui souhaitent prendre une approche holistique et même une approche basée sur la communauté à l’égard de la nutrition dans le domaine de santé publique pour développer des politiques plus efficaces et des programmes qui peuvent maximiser la sécurité alimentaire. Le modèle et les indicateurs offrent un processus rationnel qui peut être utile dans des initiatives de collaboration des personnes qui ont des intérêts communs dans la sécurité alimentaire.

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Source of funding: Funding for this work was provided by the British Columbia Community Nutritionists’ Council.

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Rideout, K., Seed, B. & Ostry, A. Putting Food on the Public Health Table. Can J Public Health 97, 233–236 (2006). https://doi.org/10.1007/BF03405593

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  • DOI: https://doi.org/10.1007/BF03405593

MeSH terms

  • Food (supply and distribution)
  • measurement
  • nutrition
  • organizational models
  • public policy
  • public health