Evaluation of a Re-training Program for Older Drivers

Abstract

Background: Some older drivers may have a higher crash risk than others. Because many of these drivers have not received formal driving training, we evaluated the effectiveness of a re-training program for older drivers as it is currently being offered. Specifically, we examined if older drivers who received the training would have better scores on a driving evaluation than drivers who did not receive the training.

Methods: We used a randomized controlled trial. Participants first took part in on-road driving evaluations (possible scores ranged from 0 to 100), after which they were block randomized into training (treatment) or waiting (control) groups based on the driving evaluation results, age, and sex. Individuals in the treatment group attended driver re-training sessions, and were tested once more with the on-road test. Those in the control group completed their second driving evaluation and were then offered the re-training sessions. The second evaluations took place approximately two months after the first evaluations.

Results: Sixty-five participants completed two driving evaluations. Despite the overall improvement in driving scores (3.73, SD = 6.87, p = 0.001), we found no statistically significant difference between the control and treatment groups. The mean improvement for the control group was 3.46 (SD=6.72) compared to 4.02 (SD=7.11) for the treatment group (p = 0.747). Drivers’ age was related to overall driving scores (r = −0.55, p = 0.001) but not changes between the first and second evaluations (r = 0.01, p = 0.955).

Interpretation: Although we have not demonstrated a statistically significant impact of the intervention, the overall increase suggests that an initial driving evaluation may underestimate the actual driving ability of many older drivers. Furthermore, although older drivers may have lower driving scores initially, they have the ability to improve on these scores. These findings should encourage us to explore diverse approaches to improve driving safety.

Résumé

Contexte: Certains conducteurs âgés pourraient être plus exposés aux collisions que les autres. Comme beaucoup de ces conducteurs n’ont jamais suivi de cours de conduite, nous avons évalué l’efficacité d’un programme de réadaptation à l’intention des conducteurs âgés qui se donne actuellement. Plus précisément, nous avons cherché à déterminer si les conducteurs âgés qui suivent cette formation obtiennent de meilleures notes, à une épreuve de conduite, que les conducteurs n’ayant pas suivi cette formation.

Méthode: Nous avons procédé à un essai randomisé et contrôlé. Les participants ont d’abord pris part à une épreuve de conduite sur la route (notée de 0 à 100), après quoi nous les avons classés par blocs randomisés dans des groupes de formation (traitement) ou d’attente (contrôle) en fonction des résultats de leur épreuve de conduite, de leur âge et de leur sexe. Les personnes du groupe de traitement ont suivi des séances de réadaptation à la conduite et ont subi une nouvelle fois l’épreuve sur la route. Celles du groupe de contrôle ont subi une deuxième épreuve de conduite, et nous leur avons proposé des séances de réadaptation par la suite. La deuxième épreuve s’est déroulée environ deux mois après la première.

Résultats: Soixante-cinq participants ont subi les deux épreuves de conduite. Malgré une amélioration globale des notes obtenues (3,73, DS=6,87, p=0,001), nous n’avons constaté aucune différence significative entre les groupes de contrôle et de traitement. L’amélioration moyenne dans le groupe de contrôle était de 3,46 (DS=6,72), contre 4,02 (DS=7,11) dans le groupe de traitement (p=0,747). L’âge des conducteurs présentait une association avec la note globale obtenue à l’épreuve de conduite (r=-0,55, p=0,001), mais ce n’était pas le cas des changements entre la première et la deuxième épreuve (r=0,01, p=0,955).

Interprétation: Bien que nous n’ayons pas démontré que l’intervention a eu une incidence significative, l’augmentation globale donne à penser qu’une épreuve de conduite initiale pourrait sous-estimer les capacités de conduite réelles de nombreux conducteurs âgés. Au demeurant, même si les conducteurs âgés obtiennent initialement des notes plus faibles, ils sont capables d’améliorer leur score. Ces constatations devraient nous inciter à envisager des démarches diverses pour améliorer la sécurité de la conduite automobile.

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Bédard, M., Isherwood, I., Moore, E. et al. Evaluation of a Re-training Program for Older Drivers. Can J Public Health 95, 295–298 (2004). https://doi.org/10.1007/BF03405135

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