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Zur Relevanz der Unternehmensethik in der Betriebswirtschaftlehre (oder: The Business of Business is still Business–But the Rules have Changed)

Zusammenfassung

Die Frage nach der sozialen Verantwortung von Unternehmen wird in der Öffentlichkeit intensiv diskutiert. Demgegenüber bleibt dieses Thema in der deutschsprachigen universitären Lehre eher unterberücksichtigt. Der Beitrag widmet sich daher der Frage nach der Relevanz der Unternehmensethik in der Betriebswirtschaftslehre. Es wird dargestellt, dass die gewachsene Aufmerksamkeit ihre Ursache in der Einsicht in die Veränderung der Rahmenbedingungen hat, unter denen multinationale Unternehmen heutzutage operieren. Die Regulierungsschwäche der Nationalstaaten auf globaler Ebene sowie die veränderten Erwartungen der Öffentlichkeit gegenüber den Unternehmen stellen diese vor neue Herausforderungen, ihrer ökonomischen und gesellschaftlichen Aufgaben gerecht zu werden. Dabei geht es zunehmend nicht nur darum, schädliches Verhalten zu vermeiden, sondern in erhöhtem Maße darum, „das Richtige zu tun“. Die Unternehmen sind bei ihren Bemühungen um Legitimität mit einem hochkomplexen Umfeld konfrontiert, dessen Debatten dazu neigen, das Verhältnis zwischen ökonomisch erfolgreichem und moralisch akzeptablem unternehmerischen Handeln als dichotom zu missinterpretieren. Die angemessene Auseinandersetzung hiermit und die Grundlage für eine nachhaltige Unternehmensführung darf keine ökonomisch verkürzte Denkhaltung sein, sondern muss durch eine pragmatische Suche nach Lösungen und eine Offenheit im Denken geprägt sein. Deren Vermittlung ist (auch) Aufgabe der universitären Lehre.

Abstract

The question of corporations’ social responsibility is a matter of intense public discussions. Despite of this, this topic remains rather underrepresented within german-spreaking university teachings. Hence, this article is concerned with the relevance of business ethics in business studies.

It is illustrated that the reason for the increased attention is the change of the socio-political environmention under which multinational corporations act nowadays. The nation states’ regulative deficits on the global level as well as the changed public expectations concerning corporations pose new challenges in order to fulfil their economic and societal tasks. This increasingly transcends a mere compliance management designed to avoid harmful behaviour, but rather shifts towards “doing the right thing”. In their struggle for legitimacy, corporations are confronted with a highly complex environment, whose discussions tend to misinterpret the relation between economically successful and morally acceptable business behaviour as a dichotomous one. An appropriate understanding of this relation as well as a sustainable management must not be reduced to an economic mindset but must distinguish itself through a pragmatic and solution-oriented attitude as well as a principal openness towards different rationalities. The teaching of this is (also) the task of university education.

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Basel, Schweiz, und Professor für Soziologie an der Universität Basel. Klaus Leisinger diente 2005/06 Kofi Annan als Sonderberater für Fragen der gesellschaftlichen Verantwortung von Unternehmen („Special Advisor to the Secretary General on the Global Compact“).

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Leisinger, K.M. Zur Relevanz der Unternehmensethik in der Betriebswirtschaftlehre (oder: The Business of Business is still Business–But the Rules have Changed). Schmalenbachs Z betriebswirtsch Forsch 60, 26–49 (2008). https://doi.org/10.1007/BF03372966

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