Canadian Journal of Anesthesia

, Volume 49, Issue 6, pp 566–570 | Cite as

Epidural bolus injection with alkalinized lidocaine improves blockade of the first sacral segment — a brief report

  • Masayuki ArakawaEmail author
  • Yukio Aoyama
  • Yoko Ohe
Regional Anesthesia and Pain



It has been reported that the addition of epinephrine and/or bicarbonate to local anesthetic enhances the depth of epidural blockade and that initial partial bolus injection results in greater caudal spread. We evaluated the anesthetic effects of lidocaine with epinephrine and/or bicarbonate injected into the epidural space by bolus or catheter injection.


Forty-four patients undergoing epidural anesthesia with 17 mL of 2% lidocaine containing 1:200,000 epinephrine at L4-5 or L5-S1 were randomly divided into four groups. Lidocaine was administrated via epidural catheter [lidocaine catheter (LC) group] or Tuohy needle (lidocaine bolus group), lidocaine-bicarbonate was administrated via catheter (lidocaine-bicarbonate catheter group) or needle [lidocaine-bicarbonate bolus (LBB) group]. Pain threshold after repeated electrical stimulation was performed at L2 and S1 regions. Motor blockade was evaluated using the Bromage scale. Sympathetic blockade was assessed with plethysmographic waveforms from the toe.


The pain threshold of the S1 dermatome in LBB group was significantly higher than in the lidocaine only groups, however, differences in the pain threshold at the L2 dermatome among the groups were insignificant. The onset of sensory blockade in the S1 dermatome in the LBB group was significantly shorter than in the LC group. Significantly greater motor blockade was achieved in the lidocaine-bicarbonate groups than in the lidocaine-only groups. The amplitude of plethysmographic waveforms significantly increased within each group.


Epidural bolus injection of lidocaine-bicarbonate with epinephrine improves the pain threshold and speeds the onset of the blockade of the first sacral region.


Lidocaine Pain Threshold Epidural Anesthesia Epidural Catheter Temporal Summation 
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L’injection épidurale d’un bolus de lidocaïne alcalinisée améliore le blocage du premier segment sacré — un résumé



II a été montré que l’addition d’épinéphrine et/ou de bicarbonate à l’anesthésique local améliore la profondeur du blocage épidural et que l’injection initiale d’un bolus partiel augmente l’étendue caudale de l’anesthésie. Nous avons évalué les effets anesthésiques de la lidocaïne, avec épinéphrine et/ou bicarbonate, injecté en bolus ou par cathéter dans l’espace épidural.


Quarante-quatre patients devant subir une anesthésie épidurale, avec 17 mL de lidocaïne à 2% contenant de l’épinéphrine à 1:200 000, au niveau de L4-5 ou L5-S1, ont été répartis au hasard en quatre groupes. La lidocaïne a été donnée par cathéter épidural [groupe avec cathéter de lidocaïne (CL)] ou aiguille Tuohy (groupe avec bolus de lidocaïne). Le mélange lidocaïne-bicarbonate a été administré par cathéter (groupe avec cathéter de lidocaïne-bicarbonate) ou aiguille [groupe avec bolus de lidocaïne-bicarbonate (BLB)]. Le seuil de douleur a été établi à L2 et à S1 par des stimulations électriques répétées. Le blocage moteur a été évalué à l’aide de l’échelle de Bromage, et le blocage sympathique grâce à la pléthysmographie de l’orteil.


Chez les patients du groupe BLB, le seuil de douleur à S1 a été signifcativement plus élevé que chez les patients des groupes avec lidocaïne seule même si les différences de seuil de douleur intergroupes n’étaient pas significatives à L2. Dans le groupe BLB, le délai d’installation du blocage à S1 été signifcativement plus court que dans le groupe CL. Un blocage moteur sensiblement plus important a été réalisé avec le mélange lidocaïne-bicarbonate comparé à la lidocaïne seule. Lamplitude des ondes pléthysmographiques a augmenté de manière significative dans chaque groupe.


Linjection épidurale de bolus de lidocaïne-bicarbonate avec de l’épinéphrine élève le seuil de douleur et réduit le délai d’installation du blocage du premier segment sacré.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 2002

Authors and Affiliations

  1. 1.Scond Department of AnesthesiologyToho University School of MedicineTokyoJapan

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