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Canadian Journal of Anesthesia

, Volume 48, Issue 9, pp 881–883 | Cite as

Profound postoperative hypoglycemia in a malnourished patient

  • Jones KurianEmail author
  • Vivek Raul
General Anesthesia

Abstract

Purpose

To present an unusual case of profound postoperative hypoglycemia resulting in irreversible brain damage in a malnourished patient.

Clinical features

A 56-yr-old malnourished woman underwent laparotomy for intestinal obstruction under general anesthesia. Five hours postoperatively she was found to be unresponsive with an immeasureably low blood glucose level. This event was not associated with hyperinsulinemia. Predisposing factors like diabetes mellitus, pheochromocytoma, insulin secreting tumours, adrenal or pitutary deficiency were absent. She was treated with iv dextrose and hydrocortisone with blood glucose levels stabilizing fairly rapidly. However, she unfortunately had sustained irreversible cerebral damage and is left with significant neurological disability.

Conclusion

Severe postoperative hypoglycemia has several well documented causes. Although hypoglycemia does occur to a moderate degree in malnutrition, it has not been reported to be so severe as to cause cerebral damage in the postoperative setting.

Keywords

Hypoglycemia Anorexia Nervosa Malnourished Patient Irreversible Brain Damage Serum Growth Hormone Concentration 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Hypoglycémie postopératoire sévère chez une patiente dénutrie

Résumé

Objectif

Présenter un cas inhabituel d’hypoglycémie postopératoire sévère entraînant un dommage cérébral irréversible chez une patiente dénutrie.

Éléments cliniques

Une femme de 56 ans, dénutrie, a subi sous anesthésie générale une laparotomie pour obstruction intestinale. Cinq heures après l’opération, elle a été trouvée comateuse et présentait un taux de glucose sanguin extrêmement bas. Cette situation n’a pas été associée à l’hyperinsulinémie. On n’a pas trouvé non plus de facteurs prédisposants comme le diabète sucré, un phéochromocytome, des tumeurs sécrétant de l’insuline, une déficience surrénalienne ou hypophysaire. La patiente a été traitée avec du dextrose et de l’hydrocortisone iv et le taux de glucose sanguin a été nettement stabilisé. Elle avait malheureusement subi des dommages cérébraux irréversibles et a été affectée d’incapacité neurologique importante.

Conclusion

On connaît certaines causes de l’hypoglycémie postopératoire sévère. Mais, quoique l’hypoglycémie survienne modérément dans la malnutrition, on n’a jamais rapporté de cas assez sévère pour causer un dommage cérébral postopératoire.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 2001

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Anaesthesia and General SurgeryWorthing Hospital NHS TrustWorthingUK

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