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New discoveries on trilobites by X-rays

Summary

The Devonian trilobitesPhacops andAsteropyge (generic assignment uncertain) from the Hunsrück Shale, (Fed. Rep. Germany) and the OrdovicianTriarthrus from the Utica Shale, (Rome, N. Y.) were studied with the aid of X-rays.

The formation of the Hunsrück Shale in the light of earlier work and of new information gained with X-rays, and also the conditions of preservation of the fossils in these shales in pyrite are discussed. Owing to this extraordinary preservation the X-ray photos revealed new details of the exite branches ofPhacops, parts of the alimentary system (including oesophagus, stomach, intestinal diverticula and intestine), and internal structures of the compound eyes. In the light of the new discoveries the authors try to draw a complete picture of these trilobites and their life.

Zusammenfassung

Die devonischen TrilobitenPhacops undAsteropyge des Hunsrück-Schiefers, BRD, und der ordovizischeTriarthrus aus den Utica Shale-Schichten von Rome, New York, wurden an Hand von Röntgenaufnahmen einer Neu-Untersuchung unterzogen.

Zunächst werden die Umstände der Bildung der Hunsrückschiefer unter Berücksichtigung der älteren und jüngeren Arbeiten und der neu gewonnenen Erkenntnisse diskutiert und die Umstände, die zur Erhaltung der Fossilien in Pyrit führten, beleuchtet. Durch außergewöhnliche Erhaltungsbedingungen konnten im Röntgenbild Extremitäten, Einzelheiten des Magen-Darmsystems sowie innere Strukturen der Facett-Augen sichtbar gemacht und eingehend studiert werden. Auf Grund der neuen Erkenntnisse wird versucht, ein vollständiges Bild vom Innenbau und der Lebensweise dieser Trilobiten zu zeichnen.

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Stürmer, W., Bergström, J. New discoveries on trilobites by X-rays. Paläontol. Z. 47, 104–141 (1973). https://doi.org/10.1007/BF02989565

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Keywords

  • Shale
  • Pyrite
  • Cephalon
  • Pyritization
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