Economic Botany

, Volume 46, Issue 1, pp 86–97 | Cite as

The potato in Spain during the late 16th century

  • J. G. Hawkes
  • J. Francisco-Ortega
Article

Abstract

A study is presented of the Hospital de la Sangre account books in Seville at the Archivo Hispalense for the period 1546 to 1601, to verify purchases of potatoes (Solanum tuberosum) during that period. Potatoes were bought regularly in the Seville market from 1580 onwards, with the first record appearing in 1573 thus agreeing with Salaman’s conclusion that potatoes became established in Spain by about 1570. Purchases were confined almost entirely to December and January each year, lending weight to the hypothesis that these were short day adaptedS. tuberosum ssp.andigena, actually grown in Spain and forming tubers in the short days at the end of the year. If potatoes had been imported for direct consumption from South America shipping records indicate that they could have arrived in Seville at all times of the year. A listing of other fruits and vegetables bought in the Seville market shows a wide range of mostly mediterranean crops with some of Near Eastern origin and certain spices imported through Lisbon from the Ear East. Surprisingly, very few New World crops are mentioned.

Key Words

crop introduction potato Solanum tuberosum Solanum tuberosum ssp.andigena Spain 16th century 

La patata en España a finales del siglo XVI

Resumen

Se presenta un estudio sobre los libros de contabilidad del Hospital de la Sangre (Archivo Hispalense, Sevilla) del período 1546–1601 con vistas a la verificación de compras de patatas (Solanum tuberosum) durante dicho período. Las patatas se comercializaban de forma regular en los mercados de Sevilla a partir de 1580, apareciendo la primera cita en 1573, lo cual confirma las conclusiones de Salaman respecto a que las patatas se establecen en España sobre el año 1570. Estas adquisiciones aparecen restringidas a Diciembre y Enero, lo cual apoya la hipótesis de que se trataban de plantas deS. tuberosum ssp.andigena ya que las mismas pueden producir tubérculos en las condiciones de día corto de finales del año. Si se tratase de patatas traidas directamente de América datos del tráfico marítimo indicarían que las mismas llegaban a Sevilla a lo largo de todo el año. Un estudio similar con otras frutas y verduras muestra un amplio abanico de cultivos principalmente de origen mediterraneo con algunas especias originarias de Oriente que se importaban, vía Lisboa, desde el Lejano Oriente. Sorprendentemente muy pocos cultivos originarios del Nuevo Mundo se mencionan.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden 1992

Authors and Affiliations

  • J. G. Hawkes
    • 1
    • 2
  • J. Francisco-Ortega
    • 1
    • 2
  1. 1.School of Continuing StudiesUniversity of BirminghamEngland
  2. 2.Jardín Botánico de La Orotava, Calle Retama, Num. 2, Puerto de La CruzTenerife, Canary IslandsSpain

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