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On the origin of foam cells in cholesterol-induced atherosclerosis of the rabbit

Über die Entstehung von Schaumzellen in der Cholesterin-induzierten Arteriosklerose des Kaninchens

Zusammenfassung

Nach der Verabfolgung einer cholesterinreichen Diät wurde in der Leber, der Milz, den Lungen und in der Aortenwand (Intima und Media) von Kaninchen das Auftreten von Schaumzellen beobachtet. Diese Zellen besaßen überall die gleichen histochemischen und enzymhistochemischen Eigenschaften.

Die Schaumzellen enthielten andere Lipide und besaßen eine andere enzymhistochemische Ausstattung als die Muskelzellen in der Aortenwand. In den Schaumzellen bestand eine ausgeprägte Aktivität von unspezifischer Esterase (A, B und C Esterase), eine schwache ATP-ase Aktivität; alkalische Phosphatase war demgegenüber nicht nachweisbar. Die Muskelzellen zeigten eine schwache Aktivität von saurer und alkalischer Phosphatase und von unspezifischer Esterase (B Esterase) sowie eine starke ATP-ase Aktivität.

Nach der Fütterung mit Cholesterin und der Injektion von Trypanblau lagen die Schaumzellen fast ausschließlich im subintimalen Bereich der Aorta. Die Aortenwand erschien mehr kompakt. Enzymhistochemisch ließ sich in diesen Schaumzellen — ebenso wie in den anderen Organen — eine starke Aktivität von saurer Phosphatase und unspezifischer Esterase und eine schwache ATP-ase Aktivität nachweisen, während alkalische Phosphatase fehlte. Die Muskelzellen wiesen nach der Trypanblau-Injektion keine Zunahme, sondern eher eine Abschwächung der Enzymaktivität auf. Berücksichtigt man, daß die Verabfolgung von Trypanblau eine Zunahme der Enzymaktivität in Histiocyten verursacht, so ergeben sich aus diesen Befunden weitere Hinweise darauf, daß die Schaumzellen der Aortenwand sich von Histiocyten und nicht von Muskelzellen ableiten.

Summary

We observed the appearance of foam-cells in the liver, spleen, lungs and aortic wall (subintimal space, tunica media) of rabbits fed on a cholesterol-enriched diet. The cells had the same histochemical and histoenzymological characteristics.

The foam cells of the aortic wall had a different lipid and histoenzymological content from the muscle cells of the aorta. The former revealed a fairly strong activity of non-specific esterase (A, B and C esterases), a weak ATPase activity and no alkaline phosphatase activity. The muscle cells revealed a weak acid phosphatase, alkaline phosphatase and non-specific esterase activity (B esterases), and a fairly strong ATPase activity.

In the rabbits fed cholesterol and injected with trypan blue the aortic foam cells were found almost exclusively in the sub-intimal space, and the aortic wall was more compact. Histoenzymologically the aortic and visceral foam cells had a very strong acid phosphatase and non-specific esterase activity, a weak ATPase activity and no alkaline phosphatase activity. After injections with trypan blue the enzymatic activity of the muscle cells showed no increase, but if anything, a slight decrease. Bearing in mind that trypan blue increases the enzymatic activity of histiocytes, the findings are better explained, in the authors’ opinion, if one regards the foam cells of the aortic wall as being of histiocytic origin rather than being derived from myocytes.

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Barbolini, G., Scilabra, G.A., Botticelli, A. et al. On the origin of foam cells in cholesterol-induced atherosclerosis of the rabbit. Virchows Arch. Abt. B Zellpath. 3, 24 (1969). https://doi.org/10.1007/BF02901924

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Keywords

  • Foam Cell
  • Aortic Wall
  • Trypan Blue
  • Tunica Medium
  • Subintimal Space