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Plant resources of the Tehuacán-Cuicatlán valley, Mexico

Recursos vegetales del valle de Tehuacán-Cuicatlan, México

Abstract

Information on richness of plant resources, and their forms of use and management in the biosphere reserve Tehuacan-Cuicatlan, Mexico is analyzed. This 10 000 km2 region hosts nearly 2700 vascular plant species, and it is acknowledged as one of the arid areas with the highest floristic diversity in North America. The seven indigenous ethnic groups that live in this region have cultural roots that date back almost 10 000 years. Based upon ethnobotanical and floristic studies, as well as bibliographical sources, a total of 808 useful plant species were identified, most of them (90%) being native, and 44 species being endemic to the region. A total of 681 species are wild plants, 109 are weeds and ruderal plants, and 86 are domesticated crops. However, it was noted that considerable overlap exists between the species of these 3 categories. For example, while wild and ruderal plants (706 species) are foraged by both humans and domestic animals, 59 species of this group are also managed in situ. On the other hand, 168 wild, ruderal and domesticated species are cultivated. The Tehuacán-Cuicatlan Valley is one of the richest regions of Mexico in plant resources. Local knowledge on use and management of plants is a valuable source of information for designing conservation and social development strategies for the biosphere reserve.

Resumen

Se analiza informatión sobre la riqueza de recursos vegetales, así como sus formas de uso y manejo en la reserva de la biosfera Tehuacán-Cuicatlán, México. Esta región, con una extensión de 10 000 km2, alberga a cerca de 2700 especies de plantas vasculares y es reconocida como una de las zonas áridas con mayor diversidad florística de Norteamerica. Incluye además a siete grupos étnicos indigenas con una historia cultural iniciada hace aproximadamente 10 000 años. Con base en estudios etnobotánicos y floristicos, así como informatión bibliográfica, se identificaron un total de 808 especies de plantas útiles, la mayor pane de las cuales (90%) son nativas y 44 son endémicas para la region. Un total de 681 especies son silvestres, 109 son arvenses y ruderales, y 86 son domesticadas, con algunas especies presentando al mismo tiempo conditión de silvestres, arvenses y domesticadas. En total, 706 especies de plantas silvestres, arvenses y ruderales son forrajeadas tanto por humanos como por animales domésticos en las áreas donde se encuentran, pero 59 de ellas son también manejadas in situ, mientras que 168 especies silvestres, arvenses y ruderales, asi como domesticadas, son cultivadas. El Valle de Tehuacán es una de las regiones de Mexico con mayor diversidad de recursos vegetales. El conocimiento indígena sobre uso y manejo de las plantas locales es una fuente de informatión valiosa para el diseño de estrategias de conservatión y desarrollo social para la reserva de la biosfera.

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Casas, A., Valiente-Banuet, A., Viveros, J.L. et al. Plant resources of the Tehuacán-Cuicatlán valley, Mexico. Econ Bot 55, 129–166 (2001). https://doi.org/10.1007/BF02864551

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  • domestication
  • ethnobotany
  • Tehuacán-Cuicatlan Valley
  • Mixtec
  • Popoloca
  • Nahua