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The Botanical Review

, Volume 62, Issue 3, pp 209–271 | Cite as

Profiles of Pioneer Women Scientists: Katherine Esau

  • Elizabeth Moot O’Hern
Article

Abstract

“Profiles of Pioneer Women Scientists: Katherine Esau” tells the story of a noted botanist, plant anatomist, and electron microscopist who was born in the Russian Ukraine (in 1898), forced to flee the Bolshevik Revolution with her family—her father a mayor of Ekaterinoslav under the Czar—to Germany, where she received a bachelor’s degree in agriculture, education she put to good use in America. Beginning in a sugarbeet field in Salinas, California, she progressed through the doctoral degree at the University of California at Davis (UC Davis) and there began her exceptional research on plant anatomy and plant viral diseases. Her textbookPlant Anatomy became known among college students as “Aunt Kitty’s Bible,” and all of her textbooks have gone into second, and some to third, editions. Transferring to the University of California at Santa Barbara (with its new Chancellor, V. I. Cheadle) only two years before retirement, she blossomed anew, producing some of her best work there and obtaining National Science Foundation support for a new electron microscope and other research funds through her 89th year.

Katherine Esau started accruing awards and honors at a relatively early age (Faculty Research Lecturer at age 50, election to the National Academy of Sciences at 59) and has never stopped (the President’s Medal of Science at age 91, a UC Santa Barbara building named for her at age 93). It has been her good fortune to live to enjoy these honors.

The short autobiography of her father, a truly enterprising engineer, is included here, as are the recollections of Celeste Turner Wright. Celeste, who arrived at UC Davis the same year as Katherine Esau, became an acclaimed poet, and chaired the English Department for many years. She has added a lively reminiscence of the days she and Katherine spent at UC Davis.

The introduction to the book by one of Esau’s former graduate students, Ray Franklin Evert, himself a renowned plant pathologist, provides a heartfelt tribute to his greatly admired professor.

Keywords

Botanical Review Tobacco Mosaic Virus Sieve Element Phloem Tissue Plant Anatomy 
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Auszug

“Profile von Pionier-Wissenschaftlerinnen: Katherine Esau” berichtet die Geschichte einer barühmten Botanikerin, Pflanzen-Anatom und Elektronenmicroscopikerin, die in der russischen Ukraine geboren wurde (in 1898), gezwungen wurde, mit ihrer Familie vor der Bolschewistischen Revolution nach Deutschland zu flüchten—ihr Vater war Bürger-meister von Ekaterinoslav unter dem Zaren—und dort ein Diplom der Landwirtschaft erwarb, eine Ausbildung, die sie in Amerika zu gutem Nutzen anbrachte.

Von den Anfängen in einem Zuckerrübenfeld in Salinas, Kalifornien, führte ihr Werdegang zum Doktorgrad an der Universität von Kalifornien Davis (UC Davis) und dort begann ihre aussergewöhnliche Forschung auf dem Gebeit der Planzenanatomie und Pflanzenviruskrankheiten. Eines ihrer LehrbücherPflanzenanatomie wurde unter den Studenten bekannt als “Tante Kittys Bibel”; manche ihre Lehrbücher hatten zwei Auflagen. Zwei Jahre vor ihrer Pensionierung wechselte sie auf die Universität von Kalifornien Santa Barbara über (mit dem neuen Kanzler, V. I. Cheadle), wo sie erneut aufblühte und einige ihrer besten Werke produzierte. In ihrem 89sten Lebenjarh erheilt sie einen Beihilfe der Nationalen Stiftung der Wissenschafter (National Science Foundation) für ein neues Elektronenmicroscop sowie andere Forschungsgelder.

Katherin Esau begann schon in verhältnismassig jungen Jahren Orden und Ehren zu sammeln (Forschungsdozentin im Alter von 50 Jahren) und hat nie damit aufgehört (die Medaille der Wissenschaften des Präsidenten erhielt sie mit 91 Jahren und ein Gebäude an der UC Santa Barbara wurde nach ihr benannt, als sie 93 Jahre alt war). Sie hatte das grosse Glück, diese Ehrungen noch zu Lebzeiten zu gemessen.

Die kurze Selbstbiographie ihres Vaters, ein wahrlich unternehmungslustiger Ingenieur, formt un Kapitel und die Erinnerungen von Celeste Turner Wright formt un Kapitel. Celeste, die im gleichen Jahr wie Katherine Esau an die UC Davis kam, wurde eine gepriesene Dichterin und war viele Jahre Leiterin der Englischen Fakultät. Sie hat eine lebendige Erinnerung an die Tage hinzugefügt, die sie und Katherine an der UC Davis verbrachten.

Die Einführung zu dem Buch von einem früheren Studenten von Esau, Ray Franklin Evert, selbst ein bekannter Pflanzenpathologe, stellt eine tiefempfundene Hochachtung für seine von ihm äusserst verehrte Professorin dar.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden 1996

Authors and Affiliations

  • Elizabeth Moot O’Hern
    • 1
  1. 1.GaithersburgUSA

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