Skip to main content

Does the lifetime of an unstable system depend on the measuring apparatus?

Зависит ли время жиэни нестабильной системы от иэмерительной аппаратуры?


Within the description of the experimental determination of the decay law recently proposed we investigate the possibility that the experimentally determined lifetime τ be different from the theoretical lifetime 1/γ for undisturbed evolution of the unstable quantum system. It is shown that in some specific examples the deviation of τ from 1/γ is competitive with the accuracy of the experiment. It is made plausible that such a difference, together with a variation of τ with the different experimental set-ups, could be revealed by properly choosing some specific unstable systems and properly devised measuring apparatuses.


Seguendo lo schema teorico recentemente proposto per la descrizione della determinazione sperimentale della legge di decadimento, si investiga la possibilità che la vita media τ determinata sperimentalmente risulti diversa da quella teorica 1/γ ottenuta supponendo che il sistema instabile evolva indisturbato. Si mostra che in alcuni casi specifici la deviazione di τ da 1/γ è dello stesso ordine della precisione sperimentale. Diventa pertanto plausibile che una siffatta deviazione, come pure una variazione di τ al mutare degli apparati sperimentali, possa essere rivelata scegliendo opportuni sistemi instabili e utilizzando apparati di misura adatti.


В рамках недавно предложенного описания зкспериментального опре-деления эакона распада мы исследуем воэможность, что зкспериментально опре-деленное время жиэни т отличается от теоретического времени жиэни 1/γ по причине невоэмушенной зволюции нестабильной квантовой системы. Покаэывается, что в некоторых специальных случаях отклонениеτ от 1/γ конкурирует с точностью зксперимента. Окаэывается правдоподобным, что такая раэница вместе с иэмене-ниемτ в эависимости от раэличной зкспериментальной аппаратуры может быть обнаружена с помошью соответствуюшего выбора некоторых специальных неста-бильных систем и соответствуюшей иэмерительной аппаратуры.

This is a preview of subscription content, access via your institution.


  1. L. Fonda, G. C. Ghirardi, A. Rimini andT. Weber:Nuovo Cimento,15 A, 689 (1973).

    Article  ADS  Google Scholar 

  2. See, for example,J. Lukierski: ICTP, Trieste preprint IC/72/128.

  3. G. N. Fleming:Nuovo Cimento (in press).

  4. R. G. Newton:Scattering Theory of Waves and Particles, Chap. 19 (New York, N. Y., 1965);R. G. Winter:Phys. Rev.,123, 1503 (1961).

  5. L. Fonda andG. C. Ghirardi:Nuovo Cimento,6 A, 553 (1971).

    Article  ADS  Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations


Additional information

Work supported in part by the C.N.R. and Istituto Nazionale di Fisica Nucleare, Sezione di Trieste.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Degasperis, A., Fonda, L. & Ghirardi, G.C. Does the lifetime of an unstable system depend on the measuring apparatus?. Nuov Cim A 21, 471–484 (1974).

Download citation

  • Received:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI: