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The cock, the dog, the serpent, and the monkey. Reception and transmission of a Roman punishment, or historiography as history

Abstract

Thepoena cullei originated as a Roman capital punishment imposed for parricide: the culprit was drowned in a leather sack together with a cock, a dog, a serpent, and a monkey. This punishment was last imposed in Germany during the 18th century. After its disappearance from written legislation, it continued to attract much scholarly attention. In the course of the 19th century thepoena cullei turned from a legal curiosity into a key issue in debates about the long-term development from ritual sacrifice to public punishment. This article investigates the apparent longevity of thepoena cullei tries to come to grips with the problem of the historical continuity of this bizarre phenomenon, and argues that the history and historiography of this ‘phantom punishment’ are inextricably intertwined.

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Egmond, F. The cock, the dog, the serpent, and the monkey. Reception and transmission of a Roman punishment, or historiography as history. International Journal of the Classical Tradition 2, 159–192 (1995). https://doi.org/10.1007/BF02678619

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  • Criminal Justice
  • Classical Tradition
  • Roman Time
  • Historical Continuity
  • Judicial Practice