Medical and biological engineering

, Volume 6, Issue 1, pp 43–51 | Cite as

Research on reading aids for the blind—A dilemma

  • Patrick W. Nye
Article

Abstract

In several countries at the present time efforts are being made to develop mechanical aids which will enable blind people to read. Often the conduct and direction of research is influenced to a greater or lesser degree by factors lying outside the purely scientific questions that are raised. The work on reading aids has been no exception. This article describes something of the dilemma facing the blind organizations who, with limited finances, must weigh the high cost of research toward more desirable print recognition machines with speech output against some less expensive less efficient compromise devices which might be available sooner. Also in the balance must be weighed a projection of future technological developments which may lead to lower costs and the possibility that complex reading devices may, before long, be brought within reach of individual blind people. The article goes on to describe some of the research which has been conducted by St. Dunstan's on the development of one particular type of reading aid for the blind.

Keywords

Blind People Blind Person Reading Machine English Phoneme Future Technological Development 

Sommaire

On assiste actuellement dans plusieurs pays au développement de dispositifs techniques permettant aux aveugles de lire. Bien souvent les motivations des recherches sont plus ou moins sujettes à des préoccupations n'ayant que peu de rapport avec l'aspect purement scientifique de la question. Les travaux sur ces dispositifs ne font pas exception à la règle. Cet article expose quelques-uns des éléments du dilemme auquel sont soumises les organisations d'aveugles qui, avec des moyens limités, doivent comparer le coût élevé des recherches relatives aux systèmes très perfectionnés capables de lire les caractères imprimés et de les traduire en paroles, avec les dépenses plus modestes conduisant à la réalisation de dispositifs moins élaborés mais disponibles dans un avenir proche. Il faut compte également des progrès technologiques qui permettent d'envisager une réduction du coût des dispositifs complexes et les mettre d'ici peu à la portée des individus. Cet article se poursuit par la description de quelques-uns des travaux dirigés par l'association St. Dunstan, concernant certains dispositifs permettant la lecture aux aveugles.

Zusammenfassung

Gegenwärtig werden in mehreren Ländern Entwicklungsarbeiten über mechanische Lesehilfen für Blinde geleistet. Häufig wird Forschungsrichtung und ausführung mehr oder weniger von Faktoren beeinflußt, welche außerhalb der rein wissenschaftlichen Probleme liegen; die Arbeit über Lesehilfen bildet keine Ausnahme. Die vorliegende Mitteilung beschreibt ein Dilemma, in welchem sich die Blindenorganisationen befinden. Sie müssen bei begrenzten Geldmitteln die hohen Forschungskosten von besseren Druckerkennungsmaschinen mit Sprachübertragung gegen billigere und weniger leistungsfähige Kompromißgeräte abwägen, die jedoch früher zu erwerben sind. In die Überlegungen muß die künftige technologische Entwicklung zu niedrigeren Kosten eingehen. Möglicherweise sind einzelnen Blinden bald komplexe Lesegeräte erreichbar. Diese Mitteilung beschreibt im weiteren die Forschungen von St. Dunstan über die Entwicklung eines bestimmten Typs von Lesehilfe für Blinde.

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Copyright information

© International Federation for Medical and Biological Engineering 1968

Authors and Affiliations

  • Patrick W. Nye
    • 1
  1. 1.California Institute of TechnologyPasadenaU.S.A.

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