Medical and biological engineering

, Volume 6, Issue 5, pp 517–525 | Cite as

The electrical and biological properties of tungsten microelectrodes

  • M. T. Block
Article

Abstract

Electrical measurements have been made on varnish insulated tungsten microelectrodes in an attempt to obtain a guide to their suitability for recording from nerve cells in the central nervous system. The variability of the behaviour of the metal-electrolyte interface rules out most tests. The series resistance offered by the electrolyte can be reliably estimated and, since it depends only upon the apparent size and shape of the free tip and upon the electrolyte resistivity, may be taken as an overall assessment of tip geometry. A correlation is demonstrated between the value of the series electrolyte resistance and the performance in detecting activity in the cerebral cortex.

Keywords

Pulse Test Small Electrode Interface Capacitance Polarization Impedance Tungsten Microelectrode 

Sommaire

On a fait des mesures électriques sur des microélectrodes en tungstène, isolées par un vernis, dans le but d’obtenir une indication sur leur aptitude à enregistrer l’activité des cellules nerveuses du système nerveux central. Les variations du comportement de l’interface métal-électrolyte éliminent la plupart des essais. Les résistances-série offertes par l’électrolyte peuvent être estimées de façon sûre; et puisqu’elles dépendent seulement de la taille apparente et de la forme de la partie libre d’une part, et de la résistivité de l’électrolyte d’autre part, elles peuvent être considérées comme une fonction globale de la géométrie de la pointe de l’électrode. On a mis en évidence la corrélation qui existe entre la valeur des résistances série de l’électrolyte et les performances de la détection dans le cortex cérébral.

Zusammenfassung

An lackisolierten Wolframmikroelektroden wurden elektrische Messungen durchgeführt, um einen Hinweis auf die Eignung für Ableitungen von Nervenzellen im Zentralnervensystem zu erhalten. Die meisten Tests sind durch das wechselnde Verhalten der Matall-Elektrolyt-Grenzflächen unmöglich gemacht. Der Serienwiderstand durch den Elektrolyten kann verläßlich genau abgeschätzt werden. Da er nur von der apparenten Größe und Form der freien Spitze und von dem Elektrolytwiderstand abhängt, kann er als Gesamtmaß für die Geometrie der Spitze angesehen werden. Für den Wert des Elektrolyt-Serienwiderstandes und die Ableitung der Hirnrindenaktivität wird eine Korrelation nachgewiesen.

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Copyright information

© International Federation for Medical and Biological Engineering 1968

Authors and Affiliations

  • M. T. Block
    • 1
  1. 1.Physiology DepartmentUniversity Medical SchoolEdinburgh

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