Journal of Neurology

, Volume 218, Issue 2, pp 97–105 | Cite as

Brainstem lesion with coma for five years following manipulation of the cervical spine

  • Rolf Nyberg-Hansen
  • Aagot Christie Løken
  • Ole Tenstad
Original Investigations

Summary

A woman, aged 38, lost consciousness immediately after manipulation of the cervical spine and remained in coma for nearly 5 years in a combined decorticate and decerebrate state. Cerebral angiography revealed impaired circulation in the vertebrobasilar system. The EEG initially showed generalized cerebral dysrhythmia but tended, over the years, to become more normal with desynchronized fast activity of low voltage. Neuropathological examination postmortem revealed a large cystic lesion in the pressure equalization area of the carotid and basilar circulation in the upper pons, mesencephalon, posterior hypothalamus and basal thalamus.

No definite stenosis or occlusion was seen in the cerebral vessels on angiography or at the postmortem examination. The mechanism of the lesion is considered to have been temporary interference with the blood flow in the vertebrobasilar system during manipulation of the cervical spine sufficient to cause ischemia and subsequent infarction of the brainstem.

The pathogenesis of vascular lesions of the brainstem following manipulation of the cervical spine is discussed briefly.

Key words

Cervical spine manipulation Arterial spasm Vertebrobasilar circulation Brainstem infarction 

Zusammenfassung

Bericht über einen tödlichen Fall von Hirnstammläsion im Anschluß an Manipulationen der Halswirbelsäule bei einer 38jährigen Frau. Die Patientin verlor unmittelbar nach der Manipulation das Bewußtsein und blieb in einem Koma, welches sowohl Charakteristika der Dekortikation wie der Dezerebration aufwies während annähernd 5 Jahren. Angiographisch konnten Hinweise für eine gestörte Zirkulation im vertebrobasilären Gebiete gewonnen werden. Das EEG zeigte eine generalisierte Dysrhythmie, aber wurde im Laufe der Jahre normaler mit desynchronisiert rascher Aktivität von niedriger Spannung. Bei der Autopsie zeigte sich neuropathologisch eine große Zyste, welche im Endstromgebiet an der Kontaktstelle von Carotis und Basilariszirkulation in der cranialen Pons, im Mesencephalon, im hinteren Hypothalamus und im basalen Thalamus lag.

Es wurden keine eindeutigen Stenosen oder Verschlüsse in den cerebralen Gefäßen bei der Arteriographie und bei der Autopsie nachgewiesen. Es wird angenommen, daß die Läsion durch eine vorübergehende Beeinträchtigung des Blutflusses im vertebrobasilären System während der Manipulation der Halswirbelsäule entstand, wobei dies genügte, um eine Ischämie mit anschließendem Hirnstamminfarkt zu verursachen.

Es wird kurz auf die Pathogenese bei vaskulären Hirnstammläsionen nach Manipulation der Halswirbelsäule eingegangen.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1978

Authors and Affiliations

  • Rolf Nyberg-Hansen
    • 1
    • 2
  • Aagot Christie Løken
    • 1
    • 2
  • Ole Tenstad
    • 1
    • 2
  1. 1.Department of Neurology and Laboratory of Neuropathology, RikshospitaletUniversity of OsloNorway
  2. 2.Department of Internal MedicineRingerike HospitalNorway

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