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Vegetatio

, Volume 28, Issue 5–6, pp 353–399 | Cite as

Southern kalahari phytosociology

  • O. A. Leistner
  • M. J. A. Werger
Article

Summary

The vegetation of the Kalahari Gemsbok National Park, which lies in the centre of the semi-arid Southern Kalahari, was studied. This area is considered to be largely representative of the Southern Kalahari in general. The region is covered by a layer of red sand piled into dunes. Two large dry river-beds cross the area and numerous pans occur. Calcrete outcrops are found along rivercourses and around pans. The vegetation is generally an extremely open shrub or tree savanna and phytogeographically the area is regarded as belonging to the Karoo-Namib Region.

132 quadrats, most of which covered 100 m2, were studied and the vegetation is classified according to the Zürich-Montpellier method. The physiognomy of all phytocoenoses was determined according to the system ofFosberg (1967). A striking correlation was found between plant communities and the four main habitats: sand, calcrete, pans and river-beds. Twelve syntaxa were recognized, eight of these are described as associations and one as a subassociation. They are as follows:—

1. On sand:

Stipagrostietum amabilis (with subass. terminalietosum) found on dune crests, Hirpicio echini-Asthenatheretum on more compact red sand in dune valleys, Monechma incanum-Stipagrostis ciliata (two communities) on pink to whitish sand, Peliostomo-Stipagrostietum obtusae on whitish compact sand;

2. On calcrete:

Aizoo-Indigoferetum auricomae;

3. On pans and pan-like formations:

Sporobolo lampranthi-Zygophylletum tenuis on pan-like alluvial flats in the Nossob rivercourse,

Sporoboletum coromandelianion the central parts of pans,

Sporoboletum rangei along the periphery of pans and on sand accretions on the pan surface,

Lycium tenue community on small loamy sand accretions on pans or in river-beds;

4. In river-beds:

Panicetum colorati.

Life form spectra based on total cover-abundance values are given. Differences in the spectra of various communities are briefly discussed with reference to their habitats. Therophytes were shown to be the most important life form in all syntaxa except the Sporoboletum rangei.

The vegetation exhibits a very marked zonation and a sequential relationship between communities is demonstrated.

Keywords

Kalk Tree Savanna Dune Crest Compact Sand Life Form Spectrum 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Zusammenfassung

Die Vegetation des Kalahari Gemsbok Nationalparks, welcher im Zentrum der semi-ariden Südlichen Kalahari gelegen ist, wurde untersucht. Der Park wird als weitgehend typisch für die gesamte Südliche Kalahari betrachtet. Das Gebiet wird von einer Sandschicht bedeckt die zu Dünen aufgeworfen ist. Zwei grosse Flussbetten durchqueren das Gebiet und zahlreiche Pfannen werden angetroffen. Oberflächenkalk kommt längs den Flussläufen und um Pfannen herum vor. Die Vegetation ist im allgemeinen eine extrem offene Strauch- oder Baumsavanne und phytogeographisch wird das Gebiet zur Karoo-Namib Florenregion gerechnet.

132 Relevés, von denen die meisten eine Oberfläche von 100 m2 hatten, wurden aufgenommen, und die Vegetation wurde nach der Zürich-Montpellier-Methode klassifiziert. Die Physiognomie aller Phytozönosen wurde nach dem System vonFosberg (1967) bestimmt. Eine auffallende Wechselbeziehung zwischen Pflanzengesellschaften und den folgenden vier wichtigsten Standorten wurde festgestellt: Sand, Kalk, Pfannen und Flussbetten. Zwölf Syntaxa wurden erkannt, wovon acht als Assoziationen und eine als Subassoziation beschrieben werden. Sie sind die folgenden:

(1) Auf Sand:

Stipagrostietum amabilis (mit Subass. terminalietosum) auf Dünenkämmen, Hirpicio echini-Asthenatheretum auf kompakterem roten Sand in Dünentälern,

Monechma incanum-Stipagrostis ciliata (zwei Gesellschaften) auf rosa bis weisslichem Sand, und

Peliostomo-Stipagrostietum obtusaeauf weisslichem kompaktem Sand;

(2) Auf Oberflächenkalk:

Aizoo-Indigoferetum auricomae;

(3) Auf Pfannen und pfannenartigen Formationen:

Sporobolo lampranthi-Zygophylletum tenuis auf pfannenartigen Alluvialflächen im Flusslauf des Nossob,

Sporoboletum coromandeliani im Zentrum von Pfannen,

Sporoboletum rangei auf Pfannenrändern und auf Sandanhäufungen auf Pfannenoberflächen,

Lycium tenue-Gesellschaft auf kleinen lehmigen Sandanhäufungen auf Pfannen oder in Flussbetten;

(4) In Flussbetten:

Panicetum colorati.

Lebensformspektren, die auf Artmächtigkeitswerten basieren, sind in Diagrammen für die verschiedenen Syntaxa zusammengestellt. Unterschiede zwischen den Spektren der verschiedenen Gesellschaften werden besprochen mit Bezug auf ihre Standorte. Therophyten sind in allen Syntaxa, mit Ausnahme des Sporoboletum rangei, die wichtigste Lebensform.

Die Vegetation lässt deutliche Zonierung erkennen. Es wird gezeigt in welcher wechselseitigen Beziehung die Gesellschaften zueinander stehen.

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Copyright information

© Dr. W. Junk b.v. Publishers 1973

Authors and Affiliations

  • O. A. Leistner
  • M. J. A. Werger
    • 1
  1. 1.Botanical Research InstitutePretoria

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