Zeitschrift für Verbraucherpolitik

, Volume 3, Issue 3–4, pp 252–260 | Cite as

Verbraucherpolitik als gewerkschaftliche Aufgabe

  • Klaus Tonner
Berichte

Zusammenfassung

Der Beitrag stellt in seinem ersten Teil die verbraucherpolitische Position und die Überlegungen zur Organisation von Verbraucherinteressen seitens des Deutschen Gewerkschaftsbundes vor. Im zweiten Teil werden grundsätzliche Erwägungen darüber angestellt, ob Gewerkschaften legitimiert sind, sich als Verbraucherorganisationen zu verstehen. Dabei wird von der Programmatik und der spezifischen Situation der deutschen Gewerkschaften weitgehend abstrahiert und von Gewerkschaften in einem allgemeinen Sinn gesprochen. Gewerkschaftliche Verbraucherpolitik wird für legitimierbar gehalten; die Gewerkschaften werden ermuntert, sie zu verstärken.

Abstract

Trade unions and consumer policy. In the first part of his essay, the author discusses the position of the DGB (Deutscher Gewerkschaftsbund), the largest and most important of the West German trade unions, in the field of consumer policy. Consumer policy has been part of the statute of the DGB since 1971. Trade unions in West Germany regard themselves as consumer organisations because their members are consumers as well as employees, and consumer policy is understood to be part of the general economic policy of the unions.

In 1975, the congress of the DGB accepted a programme of consumer policy. The programme demands that consumers rank equal with producers in the market. This goal should be reached by price competition (as a dominant factor of competition), by transparency (Markttransparenz) of prices and quality, and by the appointment of an ombudsman as a legal caretaker of consumer interests.

The DGB rejects new consumer organisations, because in its view the trade unions constitute a well organised consumer institution. There is some cooperation, however, with the Arbeitsgemeinschaft der Verbraucher, the chief German organisation for consumer affairs.

The author disagrees with legal writers who deny trade unions a right of claim against unfair competition and against unfair standard contract clauses, according to para. 13 of the German Unfair Competition Act.

In the second part of his essay, the author analyses the legitimation of trade union consumer policy. The discussion concerns the question of whether or not employees are the only consumers who are in need of protection, and if there is a conflict between their interests as employees and as consumers. The author suggests that legal consumer protection should shield only individual persons as buyers (not small firms, for example). Furthermore, consumer interests should be defined from the perspective of the consumer who is anemployee. A consumer who is at the same time an employer, does not need protection because he can compensate for the disadvantages sustained in his consumer role by exploiting his position as an employer. Conversely, the employee-consumer has the weaker position in both of his roles.

Another important question is whether or not there is a conflict between a high standard of consumer protection and a high level of wages. The author cites some economists who suggest that this conflict may be resolved, and that the real conflict is not between consumers and employees, but between those two on the one side and business on the other.

The author draws the conclusion that there exists a theoretical legitimation for trade unions to represent the consumer interest. There is a wide gap, however, between the programmes of the trade unions and their policy as evidenced by their everyday activities. The hope is expressed that this gap will become narrower.

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Copyright information

© D. Reidel Publishing Company 1979

Authors and Affiliations

  • Klaus Tonner
    • 1
  1. 1.Wissenschaftlicher Angestellter im Fachgebiet Rechtswissenschaft der Hochschule für Wirtschaft und PolitikHamburg 13

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