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Agriculture as a subject in primary school

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Abstract

Many countries have included agriculture as a subject in primary school for a number of reasons. The present article briefly presents five rationales for including agriculture and offers three main approaches which seem to emerge from current practice. The main results of the subsequent discussion can be summarized as follows: integrating education with rural development most of the time would mean including agriculture as a subject in primary schools in rural areas and compensating it in core curriculum with some sort of practical subject taught in urban areas. It becomes clear that narrow vocational and extension-support approaches to school agriculture should be avoided in favour of a more general approach which relates agriculture to science. Unless these problems — curricular, technical, and organizational — are tackled, the results of school agriculture and its acceptance by those concerned will remain far behind expectations and possibilities.

Zusammenfassung

Zahlreiche Länder haben aus einer Vielzahl von Gründen Landwirtschaftskunde als Primarschulfach eingeführt. Die vorliegende Studie unterbreitet verschiedene Grundprinzipien für das Einbeziehen von Landwirtschaftskunde ins Curriculum und bietet drei Hauptansätze, die anscheinend aus derzeit üblichen Praktiken entstehen. Die wichtigsten Ergebnisse der damit zusammenhängenden Diskussion können folgendermaßen zusammengefaßt werden: Die Verknüpfung von Erziehung mit ländlicher Entwicklung bedeutet meistens, Landwirtschaft als ein Primarschulfach in ländlichen Gebieten einzubeziehen und im Kerncurriculum durch ein in städtischen Bereichen unterrichtetes praktisches Fach zu ersetzen. Es wird klar, daß Ansätze zur Landwirtschaft als Schulfach, die im engeren Sinne berufsbezogen sind oder die landwirtschaftliche Beratung fördern, zugunsten eines allgemeineren, Landwirtschaft mit Wissenschaft verknüpfenden Ansatzes vermieden werden sollten. Wenn diese Probleme curricularer, technischer und organisatorischer Art nicht gelöst werden können bleiben die Erfolge der Schullandwirtschaft und ihre Anerkennung durch die Betroffenen nicht nur weit hinter den Erwartungen anderer, sondern auch hinter ihrer, Möglichkeiten zurück.

Résumé

Plusieurs raisons ont améné de nombreux pays à introduire l'agriculture en tant que matière dans le contenu du programme d'études, de l'école primaire. Cet article présente brièvement cinq raisons d'être de l'introduction de cette nouvelle matière et trois approches principales qui semblent émerger de pratiques courantes. Les principaux résultats de la discussion subséquente peuvent être résumés de la façon suivante; l'intégration de l'éducation dans le développement rural signifie presque toujours introduire l'agriculture en tant que matière dans le plan d'études des écoles primaires des zones rurales et compenser cet enseignement par celui d'un sujet pratique dans les zones urbaines. Il apparaît évident que les approches purement professionnelles ou d'aide au développment de cette matière doivent être évitées en faveur d'une approche plus générale qui établirait une relation entre l'agriculture et la science. Les résultats de cette matière enseignée à l'école et sa réception par les personnes concernées resteront bien au-delà des espérances et des possibilités, si ces problèmes curriculaires, techniques et organisationnels ne sont pas résolus.

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Bergmann, H. Agriculture as a subject in primary school. Int Rev Educ 31, 155–174 (1985). https://doi.org/10.1007/BF02262574

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