Insectes Sociaux

, Volume 32, Issue 1, pp 61–69 | Cite as

Polycalic colonies of some mound building termites (Isoptera: Termitidae) in northeastern Australia

  • J. A. Holt
  • J. F. Easey
Article

Summary

The relationships of adjacent mounds of five widely distributed species of termites, at two sites south and southwest of Townsville in north Queensland have been examined. It has been shown that four of these species,Amitermes laurensis (Mjöberg),Tumulitermes pastinator (Hill),Drepanotermes rubriceps (Froggatt) andDrepanotermes perniger (Froggatt), are polycalic, with up to eight mounds comprising a single colony. A simple unequivocal method was used. A bait containing a radioactive tracer (131I) was introduced to a mound and the subsequent transfer of this bait to other mounds by termites was monitored with a scintillation detector. The existence of polycalic mounds among some Australian termite colonies alters the interpretation of mound distribution data. In particular, overdispersion of the mounds of some species cannot be interpreted as indicating intraspecific competition if the locations of polycalic mounds are unknown.

Keywords

Distribution Data Single Colony Intraspecific Competition Radioactive Tracer Subsequent Transfer 

Polycalische Kolonien hügelbauender Termiten (Isoptera: Termitidae) in Nordostaustralien

Zusammenfassung

Von der anliegenden Erdhügeln den 5 weitverteilenden Termitengattungen, die an 2 Lagen nach dem Süd und Südwest von Townsville, nord Queensland, sind, sind die Verwandschaften untersucht worden. Es ist gezeigt worden, dass 4 diesen Gattungen, nämlichAmitermes laurensis (Mjöberg),Tumulitermes pastinator (Hill),Drepanotermes rubriceps (Froggatt) undDrepanotermes perniger (Froggatt) polycalisch sind, worin eine einzige Kolonie bis 8 Erdhügeln enthält. Eine enfache unzweideutgie Methode gebrauchte wurde. Ein Köder, der einen radioactiveren (131I) Indikator enthielt, in einem Erdhügel eingeführte wurde, dann wurde die nachfolgende durch Termiten nach anderen Erdhügeln Ubertragung diesem Köder mit einen Szintillationsdetektor kontrolliert. Die Darstellung der Erdhugelverteilungs — tatsachen verhandert ist dadurch, dass zwischen einigen australienischen Termitenkolonien gibt es die polycalischen Erdhügeln. Im einzelnen, kann die überzerstreuung der Erdhügeln für einigen gattungen als Indikation der innenspecifischen Mitbewerbung, nicht erklärte wird, wenn die Lagen der polycalischen Erdhügeln unbekannt wird.

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Copyright information

© Masson 1985

Authors and Affiliations

  • J. A. Holt
    • 1
  • J. F. Easey
    • 2
  1. 1.Division of Soils, C.S.I.R.O., Davies LaboratoryP.M.B.AitkenvaleAustralia
  2. 2.A.A.E.C. Research Establishment, Lucas Heights Research LaboratoriesP.M.B.SutherlandAustralia

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