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Insectes Sociaux

, Volume 24, Issue 3, pp 235–260 | Cite as

La nutrition des fourmis tropicales: V. — Éléments de synthèse. Les modes d'exploitation de la biocoenose

  • J. Lévieux
Article

Résumé

Cette étude traite des modalités d'exploitation, dans le domaine alimentaire, des ressources d'une biocoenose tropicale, la savane humide à palmiers rôniers, par les fourmis tant terricoles qu'arboricoles qui y vivent.

Aprés avoir analysé la répartition des sites de nidification dans l'espace vertical (fig. 1 et tableau I), puis la stratification des aires de chasse (fig. 2), on décrit la répartition dans le temps de méthodes de prospection d'abord au niveau congénérique en prenant comme exemple le genreCamponotus (fig. 4), ensuite entre espèces appartenant à des genres différents (fig. 5). On s'attache enfin à souligner la diversité des régimes alimentaires rencontrés aussi bien chez lesCamponotus (tableau IV) qu'entre espèces hétérogénériques (tableau III).

Il existe une remarquable diversité dans tous les domaines étudiés: stratification utilisée, horaires de chasse différenciés, régimes alimentaires variés.

La diversité spécifique tend à limiter les phénomènes de compétition et favorise par suite une utilisation optimale des ressources de la biocoenose. La compétition reste cependant vive entre certains terricoles dont les densités sont élevées. Le degré extrême d'occupation du sol devient alors un facteur limitant. Chez les autres catégories de fourmis, les densités plus faibles et le découpage de l'espace limitent les rivalités. Sauf en savane, la compétition entre terricoles et arboricoles reste faible.

La distribution des activités de chasse constitue à l'intérieur d'un même genre un phénomène remarquable. les pies d'activité ne coïncident pas. Ce phénomène semble avoir des causes évolutives.

Il existe deux modes fondamentaux d'exploitation des ressources. Lorsqu'on ne constate pas de séparation des horaires d'activité ou des étendues de stratification, les espèces en présence sont des spécialistes. C'est le cas chez les endogés et quelques terricoles. Chez les autres terricoles et tous les arboricoles, les régimes alimentaires, bien que diversifiés, présentent des points communs. On assiste alors corrélativement à une séparation remarquable des activités de chasse dans l'espace et le temps.

Les fourmis interviennent dans ces biocoenoses adultes et équilibrées en diversifiant au maximum les réseaux trophiques. Cette originalité nutritionnelle explique et justifie le grand nombre d'espèces en présence.

The nutrition of tropical ants: V. — Modes of exploitation of the resources of the community

Summary

Since 1963, the ant population of a Guinean savanna has been studied at Lamto (5°30′–6°02′W) in the Ivory Coast. The present paper deals with the trophic activities of hypogean, terrestrial and arboreal ants and their diversified modes of exploitation of the energy and space resources of the community.

The analysis deals first with the distribution of the site of nidification in a vertical space (fig. 1 and table I), the stratification of hunting areas (fig. 2), then the daily distribution of the period of hunting activities (fig. 4 and 5). It compares the variation in diet of several species belonging to different genera (table III) with variation among some congeneric species, takingCamponotus as an example (table IV). The large specific diversity revealed is interpreted to permit a more nearly maximum utilization of the nutritional capacities of the community.

Ants use fundamentally two different and complementary ways to coexist in the ecosystem whilst exploiting the local resources. Soil dwelling Ponerinae hunt simultaneously in relatively narrow zones of vertical space (0 to 1 meter below soil surface) and exhibit very specialized diets (chilopods forAmblyopone, etc.). This, together with the low densities encountered, lessens competition and facilitates coexistence. A similar process appears to operate in terrestrial species as the members ofLeptogenys andMegaponera, which behave like raiders. In general, a specialized diet seems correlated with a narrow vertical stratification.

Many phylogenetically advanced species, particularly those belonging to the subfamilies Formicinae, Pseudomyrmecinae and Myrmicinae, feed on the surface of the soil and in the trees. The analysis of their mode of collecting was conducted both at the congeneric level and between species belonging to different genera. These species utilize a broad alimentary diet, often at the expense of interspecific overlap of the same categories of prey. Their mode of specialization in hunting is based on the collecting of resources on a restricted surface or volume. Generally competition is avoided by a differentiation in the site of gathering in horizontal or vertical space and a diversification of the time of hunting during the 24-hour cycle. As a result of speciation, the differences in trophic behavior between congeneric species seems to be more important than between species belonging to different genera. For example,C. acvapimensis obains food by collecting sugar from Aleyrodidae living on grasses. At the same time,C. maculatus collects sugar from Coccidae fixed on roots.

Competition in horizontal space remains active between terrestrial ants of the savanna. This is correlated with the high degree of soil occupation by terrestrial colonies (1,000 adult colonies/ha). These ants fight to conquer and keep under control areas of hunting. The territories are moved about with time. In gallery forest, densities are far lower, which appears to reduce aggressive interactions between arboreal species and between faunas living in different strate of the soil and trees.

Peaks of diel activity of congeneric species ar separated in time and never coincide. A lesser degree of temporal separation occurs among heterogeneric species.

On the whole, the ecological niches of the savanna ant species, whether phylogenetically primitive or advanced, are complementary, and their feeding behavior appears to contribute to the stability of the species-rich community to which they are adapted.

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Copyright information

© Masson 1977

Authors and Affiliations

  • J. Lévieux
    • 1
  1. 1.Laboratoire de Zoologie, Faculté des SciencesUniversité d'AbidjanAbidjanCôte-d'Ivoire

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