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Ontogenesis of trail pheromone production and trail following behaviour in the workers ofMyrmica rubra L. (Formicidae)

Ontogenèse de la production de la substance de piste et de la réaction à cette phéromone, chez l'ouvrière de Myrmica rubra (Formicidae)

Summary

Trail pheromone production and trail following behaviour of workers ofMyrmica rubra of different age groups, categorized by their cuticular pigmentation, were analysed.

The dimensions of the poison gland reservoir increase as workers grow older. No trail pheromone could be detected in callows. Its activity, as measured by the reactions of ants to it, appears and increases as ants grow older, the workers responding to their trail pheromone throughout adult life, although their response becomes increasingly obvious as the ants become older. The oldest ants, the foragers, are thus able to emit the largest amount of trail pheromone and follow more readily their own and congeners' trails. These capabilities help the colony when recruitment to repel an enemy or to exploit a source of food occurs in its foraging area.

Résumé

Les ouvrières d'une société deMyrmica rubra sont réparties en catégories d'âge sur la base de leur pigmentation cuticulaire (Cammaerts-Tricot, 1974c, fig. 1). Le présent travail analyse la production de phéromone de piste par des fourmis de teintes différentes ainsi que leur tendance à y répondre.

Les dimensions du réservoir de la glande à poison augmentent avec l'âge des fourmis. L'activité des extraits de ces glandes croit quand les ouvrières vieillissent. Chez les plus jeunes individus, nous ne détectons guère de phéromone de piste.

Les fourmis peuvent répondre à leur phéromone de piste dès après leur mue imaginale. Cette réaction est d'autant plus nette que lesM. rubra sont plus âgées.

Les plus vieilles ouvrières, c'est-à-dire les fourrageuses, peuvent donc émettre de grandes quantités de phéromone de piste et suivre aisément les traces de leurs congénères. Ces deux aptitudes sont certes avantageuses quand un recrutement d'ouvrières vers une proie ou un ennemi survient sur l'aire de récolte d'une société.

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Cammaerts-Tricot, M.C., Verhaeghe, J.C. Ontogenesis of trail pheromone production and trail following behaviour in the workers ofMyrmica rubra L. (Formicidae). Ins. Soc 21, 275–282 (1974). https://doi.org/10.1007/BF02226918

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  • DOI: https://doi.org/10.1007/BF02226918

Keywords

  • Adult Life
  • Trail Pheromone
  • Pheromone Production
  • Poison Gland
  • Gland Reservoir