Insectes Sociaux

, Volume 17, Issue 4, pp 261–268 | Cite as

The response of isolated digging worker ants [Formica lemani bondroit andLasius niger (L.)] to tunnels

  • J. H. Sudd
Article

Summary

  1. 1.

    In laboratory experimentsF. lemani andL. niger preferred to begin tunnels where moist sand met a solid surface.

     
  2. 2.

    Both species were, however, attracted to dig in artificial tunnels (made by pushing a wire into the sand). The effect of these was greater onF. lemani than onL. niger.

     
  3. 3.

    The tunnels whichL. niger dug, starting from an artificial tunnel, were usually at an angle to it; those ofF. lemani in line with it.

     
  4. 4.

    Where an ant was digging in two tunnels during a given period it was more likely to make two successive trips to the same tunnel than was expected.

     
  5. 5.

    About half the total of digging acts were not made at the end of the tunnel. The proportion of these «deficit» grabs did not differ between species.

     
  6. 6.

    The distance from the tunnel end at which «deficit» grabs were made was greater inL. niger than inF. lemani.

     
  7. 7.

    There was no evidence that this distance depended on the length of the tunnel.

     
  8. 8.

    The dispersion of grabs in a line at right-angles to the tunnel length was greater inL. niger than inF. lemani.

     
  9. 9.

    These differences may explain the differences in tunnel form between these species.

     

Keywords

Solid Surface Tunnel Length Moist Sand Digging Work Tunnel Form 

Zusammenfassung

F. lemani undL. niger zogen ihre Tunnel anzufangen vor, wo feuchter Sand die Wände des Apparats trafen. Die beide Arte grüben aber in mittels des Einschiebens eines Drahts gemachten artifizielen Tunneln. Diese Wirkung war beiF. lemani stärker. Die Tunnel, dieF. lemani von solchen artifizielen

Tunneln ausgrübe, richteten sich gewöhnlichst der Linie des Tunnels nach; die Tunnel vonL. niger, dementgegen, fuhrten schräg daraus.

Als eine Ameise gleichzeitig in zwei Tunneln grübe, besuchte sie zweimal aufeinanderfolgend den gleiche Tunnel ofter als man es erwartet hätte.

Ungefahr die Halfte aller Grabenhandlungen findete sich nicht an der Ende des Tunnels statt, und die Verhaltnis solcher «deficit grabs» war bei beiden Arten gleich. Der durchschnittliche Abstand der Punkte, wo eine Ameise grub, über der Ende des Tunnels war aber Starker beiL. niger. Es bewuss sich nicht dass diese Abstand von der Tunnellänge abhing. Die Verbreitung der Punkt kreuzweise der Tunnellänge war auch grösser beiL. niger.

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Copyright information

© Masson & Cie 1970

Authors and Affiliations

  • J. H. Sudd
    • 1
  1. 1.Department of ZoologyThe University of HullHullEngland

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