Insectes Sociaux

, Volume 27, Issue 1, pp 79–95 | Cite as

La ponte d'œufs préorientés chez la fourmiPheidole pallidula (Nyl.) (Hymenoptera-Formicidae)

  • L. Passera
Article

Resume

Pheidole pallidula ne possède pas de couvain dormant. Les sexués sont issus du premier couvain printanier: dans les 3/4 des sociétés, à la sortie de l'hibernation, les reines pondent des œufs préorientés qui évolueront en larves de sexués. Plus tard les œufs sont tous à préorientation ouvrière.

Au laboratoire à 26o, les reines pondent des œufs à préorientation sexuée pendant seulement 15 jours après la sortie d'hibernation. Passé ce délai les œufs ne donneront plus que des ouvrières.

Ces deux premières semaines de ponte correspondent à la période de ponte la plus intense et à celle où les œufs sont les plus gros.

La ponte des œufs à préorientation sexuée ne dépend:
  • - ni du nombre des ouvrières nourrices qui peut être très faible;

  • - ni de la qualité des nourrices: par exemple les ouvrières sorties d'hibernation depuis plusieurs semaines et qui ont déjà élevé du couvain sont parfaitement capables d'élever des larves sexuées. Les soldats — sans l'aide d'ouvrières — sont aussi capables d'élever ces œufs;

  • - la seule obligation est que la reine sorte d'une hibernation prolongée.

Si la reine est retirée après la ponte des premiers œufs, les ouvrières même en nombre réduit, élèvent les larves sexuées jusqu'à la nymphe reine ou mâle dans près de la moitié des cas. Si la reine est maintenue, les chances de succès sont presque nulles dans le cas de sociétés à faible effectif. Au-dessus de 1400 ouvrières par contre, la reine n'est plus un obstacle: le ratio nombre d'ouvrières/nombre de larve doit être déterminant.

Pheidole pallidula présente ainsi un double déterminisme des castes: au déterminisme autogénique qui sépare les castes royales et ouvrières succède un determinisme trophogénique larvaire qui est à l'origine des soldats.

The laying of biased eggs by the ant Pheidole pallidula (Nyl.) (Hymenoptera, Formicidae)

Summary

Pheidole pallidula has no winter brood. Sexuals are produced from the first spring brood: in three quarters of the colonies, at the end of hibernation, queens lay sexual-biased eggs. Later, all eggs are worker-biased.

In the laboratory, at the end of hibernation, queens reared at 26o, lay sexual-biased eggs only during the first 15 days. At the end of the two weeks, eggs give only workers.

During the first two weeks, the rate of egg production and the egg size rise to a maximum.

The laying of sexual-biased eggs is not dependent on:
  • - the number of nursing workers which may be very low;

  • - the quality of nursing workers: for example, workers that have been out of hibernation for several weeks and have already reared a brood, are capable of rearing of sexual brood. The soldiers, in workerless colonies, are also capable of rearing of these eggs;

  • - the only necessity is the queen is just coming out of a long hibernation.

If the queen is taken away after laying the first eggs, the workers, even not very many, rear the sexual larvae to males or queen pupae in about the half cases. In queenright colonies, the chance of succeeding is almost zero if the society has few workers. On the contrary, above 1400 workers, the queen is no obstacle. The number of workers/number of larvae ratio must be a determining factor.

Pheidole pallidula shows a double caste determination: the autogenic determination which separates queen and worker castes is succeeded by the larval trophogenic determination which is also at the origin of the soldiers.

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Copyright information

© Masson 1980

Authors and Affiliations

  • L. Passera
    • 1
  1. 1.Université Paul-Sabatier, Laboratoire de Biologie des Insectes 118Toulouse Cedex

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