Insectes Sociaux

, Volume 25, Issue 4, pp 289–301 | Cite as

Le comportement social deBlaberus colosseus en milieu naturel; plasticité du système social

  • J. Y. Gautier
Article

Résumé

Nous disposons de riches descriptions fonctionnelles de sociétés d'insectes eu-sociaux, par contre les insectes sub-sociaux, Blattes en particulier, n'ont été que récemment abordés de ce point de vue et les données proviennent presque exclusivement d'expérimentations au laboratoire sur le phénomène de dominance. Une étude complémentaire sur des populations naturelles de Blaberidés nous a semblé indispensable à une meilleure compréhension de leurs systèmes sociaux.

Ainsi, au cours d'une seconde mission à Trinidad, nous avons précisé les modalités de la distribution spatio-temporelle et des relations entre les adultes deBlaberus colosseus dans une grotte.

L'observation d'animaux marqués nous a montré comment l'occupation plus ou moins stable de «sites» par les mâles est contrôlée par la double influence, parfois en opposition, des structures attractives du milieu et des femelles.

De plus, l'enregistrement des relations mâles/mâles permet de préciser:
  • - que les mâles ne sont pas territoriaux sur ces sites, bien que certains au moins utilisent de façon préférentielle un domaine, les relations sont caractérisées par leur faible durée et intensité;

  • - que la présence de femelles transforme rapidement et profondément les relations mâles/mâles par la reprise des conduites agressives. Devant les femelles, certains mâles présentent une stratégie particulière qui a pour résultat de limiter les interactions avec des mâles voisins;

  • - enfin, l'introduction de mâles étrangers apporte des données complémentaires caractérisant le système social développé par cette population.

Ces résultats d'observations en milieu naturel associés à ceux d'expérimentations conduites au laboratoire nous confirment dans l'idée qu'il est nécessaire d'éviter des types trop rigides de classement et d'opposition des modalités spatio-temporelles des rapports interindividuels; opposition entre système territorial et système hiérarchique. Chez les Blaberidés, ces deux systèmes extrêmes existent et le système social décrit ci-dessus apparaît comme un système intermédiaire de passage. La poursuite de l'étude de ces Insectes sub-sociaux de ce point de vue doit amener à une meilleure compréhension des facteurs socioécologiques qui gouvernent l'expression de telles modalités.

The social behaviour ofBlaberus colosseus in the field: plasticity of the social system

Summary

There are many detailed functional descriptions of eu-social insect societies, but sub-social insects, particularly cockroaches, have only recently been studied from this point of view, and the data which exists comes almost exclusively from laboratory experiments on the phenomenon of dominance. A complementary study of natural populations of Blaberidae seemed necessary for a better understanding of their social systems.

During a second stay on Trinidad island, we investigated and specified the spatiotemporal distribution and interindividual relationships ofBlaberus colosseus adults in a cave habitat.

Observation of marked animals revealed the more or less stable occupancy of «sites» by males conditioned by the dual, sometimes juxtaposed, influence of attractive sites and females.

Further observations of male/male relationships allowed us to conclude:
  • - that males are not territorial on sites, although at least some males range in a preferential manner; these relationships are characterized by their short duration and low intensity;

  • - that the presence of a female changes male/male relationships quickly and profoundly by stimulating aggressiveness. In the vicinity of females some males exhibit a particular strategy which limites the interactions with neighbouring males;

  • - introduction of strange males produced additional data on the social system of the population, which confirms data from previous laboratory testing.

The results obtained in the field and those from laboratory experiments confirm that it is necessary to avoid a too strict classification and distinction between categories of spatio-temporal relationships, i.e. distinction between hierarchical and territorial systems. In Blaberidae these two systems exist but the one described in this paper seems to be a transition system. Further studies of these sub-social insects from this point of view will lead to a better understanding of the factors governing the expression of social systems in general.

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Copyright information

© Masson 1978

Authors and Affiliations

  • J. Y. Gautier
    • 1
  1. 1.Station biologique de PaimpontCNRS-ERA 489Plélan Le Grand

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