Insectes Sociaux

, Volume 30, Issue 2, pp 165–176 | Cite as

Mode d'exploitation des ressources alimentaires épigées de savanes africaines par la fourmiMyrmicaria eumenoides Gerstaecker

  • J. Levieux
Article

Resume

M. eumenoides est une fourmi terricole commune dans les savanes soudaniennes de l'Afrique de l'Ouest qui étend son aire de répartition aux savanes guinéennes. Dans une zone géographique donnée, la distribution de ses nids est typiquement contagieuse. Dans un groupe donné de nids, la distribution est au hasard. Les populations deMyrmicaria déménagent au cours du temps, aussi un emplacement donné peut-il ne pas être toujours occupé par la même société. L'effectif d'une société âgée de plus de 3 ans dépasse 22 000 ouvrières (biomasse sèche=39 g).

A la surface du sol, les ouvrières prospectent seules ou par petits groupes sur une ou plusieurs aires. La localisation et la surface des aires prospectées varient selon l'emplacement du nid, la saison et l'heure du jour. En savanes guinéennes, la surface moyenne de prospection mesure en saison sèche 12±3 m−2 (rayon d'action moyen: 3,10±0,60 m, maximum 6 m). En savane soudanienne, la surface moyenne atteint 110 m−2 (rayon d'action moyen: 6,10±3,05 m, maximum: plus de 11 m).

En savane guinéenne, la courbe d'activité deM. eumenoides à la surface du sol présente deux pics vers 5–10 heures et 16–21 heures. La répartition et l'intensité des phases d'activité sont sous la dépendance des facteurs microclimatiques. L'activité épigée cesse durant la saison la plus chaude de l'année.

Le régime est composé à 95% l'Arthropodes (Insectes: 60 à 80%, avec un fort contingent de termites et de fourmis, larves et adultes).M. eumenoides collecte des exsudats d'Aleurodes vivant dans les herbes ou les arbres.

Cette espèce semble jouer dans les réseaux trophiques des savanes soudaniennes le rôle tenu par plusieursCamponotus, commeC. acvapimensis, dans les savanes guinéennes plus humides. Ceci explique probablement le très fort antagonisme existant entre ces deux fourmis.

Types of exploitation of the african savannas food ressources by the antMyrmicaria eumenoides Gerstaecker

Summary

Myrmicaria eumenoides is one of the commonest soil dwelling ant species of the west african Sudan savannas. This species extends its distribution towards the south and the Guinea savannas. In a given geographic area, the distribution of the nests is typically clumped. In a given “clump” of nests, the distribution is random. A given nest is not always occupied by the same population of this species. Population of workers in a nest older than 3 years is about 22 000 (dry biomass=39 g).

Above ground, the workers hunt alone or in small groups on one or several areas. The surface and the localisation of the foraging areas depends on the site of the nest, the season and the day: time in the Guinea savanna, the mean foraging area extends in dry season over 12±3 m−2 (mean radius of action: 3.10±0.60 m, maximum 6 m) while in the Sudan savanna it extend over 110 m−2 (mean radius: 6.10±3.05 m, maximum slightly more than 11 m).

On the soil surface of the Guinea savanna,M. eumenoides forages primarily during day with two peaks about 5–10 a.m. and 4–9 p.m. but these phases of activity are much affected by climatic factors. In dry season, especially in the Sudan savanna, the hunting periods are typically split in two phases and are suppressed during the drier part of the year.

The diet includes 95% Arthropods (mainly Insects 60 to 80%, with a strong impact on termites and ants, adult and larvæ).M. eumenoides collects honeydew from Aleyrodoidea living in grasses or in the trees. Roughly speaking, in the trophic webs of the drier african savannas, this ant seems to fulfil the role played by manyCamponotus (C. acvapimensis for example) in the more humid Guinea savanna. This can explain the strong antagonism observed between these two species.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

Bibliographie

  1. Arnold G., 1915. — A monograph of Formicinae of South Africa.Ann. South Afr. Mus. Nat. Hist., 14, 766 p.Google Scholar
  2. Baroni Urbani C., 1979. —Territoriality in social insects, inSocial Insects, vol.1, 91–120, Hermann H.R. edit., Acad. Press, N.Y.Google Scholar
  3. Bernstein R.A., Gobbel M., 1979. — Partitioning of space in communities of ants.J. Anim. Ecol., 48, 931–942.Google Scholar
  4. Clark P.J., Evans F.C., 1954. — Distance to nearest neighbor as a measure of spatial relationships in populations.Ecology, 35, 445–453.Google Scholar
  5. Elmes G.W., 1974. — The spatial distribution of a population of two ant species living in limestone grassland.Pedobiologia, 14, 412–418.Google Scholar
  6. Hölldobler B., 1979. — Territoriality in ants.Proc. Am. Philosophical Soc., 123, 211–218.Google Scholar
  7. Lévieux J., 1972. — Le rôle des fourmis dans les réseaux trophiques d'une savane préforestière de Côte-d'Ivoire.Ann. Univ. Abidjan, sér. E,5, 143–240.Google Scholar
  8. Lévieux J., Louis D., 1975. — La nutrition des fourmis tropicales. II: Comportement alimentaire et régime deCamponotus vividus (Smith) (Hym. Formicidæ). Comparaison intragénérique.Ins. Soc., 22, 391–404.Google Scholar
  9. List R.J., 1968. —Smithsonian meteorological tables. Smith. Inst., Washington, 350–367.Google Scholar
  10. Weber N.A., 1942. — The ants of the Imatong Mountains, anglo-egyptian Sudan.Bull. Mus. Comp. Zool., XCIII, 263–389.Google Scholar
  11. Wheeler W.M., 1922. — Ants of the American Museum Congo expedition. A contribution to the myrmecology of Africa.Bull. Am. Mus. Nat. Hist., 45, 1–1139.Google Scholar

Copyright information

© Masson 1983

Authors and Affiliations

  • J. Levieux
    • 1
  1. 1.Laboratoire d'Ecologie AnimaleUniversité d'OrléansOrléans Cédex

Personalised recommendations