Insectes Sociaux

, Volume 22, Issue 1, pp 27–34 | Cite as

Social biology ofStelopolybia areata (Say) in Mexico (Hymenoptera: Vespidae)

  • Robert L. Jeanne
Article

Summary

Two colonies ofStelopolybia areata were collected in southern Veracruz in late July and early August 1974. Their adult populations totalled 5,193 and 21,800. The latter figure sets a new record for size in polistine colonies. Oviposition begins in the center of the spherical nest and works outward, central cells being refilled with eggs as they are emptied by eclosing adults. Production of males had apparently just begun in both colonies, and virgin queen production was beginning in the colony collected in August. The data from these two colonies, when combined with those from colonies collected in January and February (Jeanne, 1973), suggest the following rough outline of the colony cycle in southern Veracruz. Swarms of several thousand adults, comprising 5–12% queens and the rest workers, overwinter in either the parental nest or a nest newly constructed by the swarm. Oviposition begins in early February. Between February and the end of July worker population increases while founding queens gradually disappear. In July male offspring begin eclosing from the outer combs, and by the beginning of August virgin queens begin to eclose from the central combs.

Keywords

Central Cell Population Increase Male Offspring Worker Population Virgin Queen 

Soziobiologie vonStelopolybia areata (Say) in Mexico (Hymenoptera: Vespidae)

Zusammenfassung

Zwei Kolonien der sozialen FaltenwespeStelopolybia areata wurden von Ende Juli bis Anfang August im Süden Veracruz gesammelt. Ein Nest enthielt 5,193, das andere 21,800 adulte Tiere, Letzteres stellt einen neuen Rekord für Kolonien der Unterfamilie Polistinae dar. Zunächst werden im Zentrum des kugelförmigen Nestes die Eier abgelegt, im Laufe der Zeit dehnt sich die Eilegezone zum Rand hin aus. Sobald die adulten Tiere schlüpfen, werden die Zellen im Zentrum wieder bestiftet. Die Aufzucht von männlichen Wespen hatte in beiden Kolonien anscheinend gerade im August begonnen, ebenso jene von Königinnen. Diese Beobachtungen, so wie jene die in Januar und Februar gewonnen wurden (Jeanne, 1973), lassen folgenden Kolonienzyklus im Süden Veracruz vermuten: Schwärme von einigen tausend Imagines, die sich aus 5–12% Königinnen und im übrigen aus Arbeiterinnen zusammensetzen, verbringen den Winter entweder im Mutter-Nest oder in einem vom Schwarm neu errichteten Nest. Die Eiablage beginnt Anfang Februar. Zwischen Februar und Ende Juli steigt der Arbeiterinnenanteil, während Gründerköniginnen verschwinden. Im Juli schlüpfen die männlichen Geschlechstiere aus den äusseren Wabenbezirken ab und Ende Juli schlüpfen die jungfräulichen Königinnen aus den zentralen Waben.

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Copyright information

© Masson & Cie 1975

Authors and Affiliations

  • Robert L. Jeanne
    • 1
    • 2
  1. 1.Department of BiologyBoston UniversityBoston(U.S.A.)
  2. 2.Museum of Comparative ZoologyHarvard UniversityCambridge(U.S.A.)

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