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Insectes Sociaux

, Volume 22, Issue 3, pp 243–267 | Cite as

L'arme frontale des soldats de termites. I. Rhinotermitidae

  • A. Quennedey
  • J. Deligne
Article

Résumé

La glande frontale des termites est une glande tégumentaire impaire. Chez les soldats de Rhinotermitidae, elle forme une profonde invagination qui s'ouvre à l'avant de la tête par le pore frontal ou fontanelle. Cette glande est bien développée et s'étend généralement jusqu'à l'arrière du corps de l'insecte.

A l'aide du microscope électronique à balayage, nous établissons une figuration plus précise de «l'arme frontale» constituée par l'ensemble de la glande frontale, du pore et des structures céphaliques (front, clypéus, labre) impliquées dans le fonctionnement défensif. De nombreux petits orifices glandulaires isolés répartis sur le labre ou à proximité du pore frontal, parfois rassemblés en une aire criblée, sont mis en évidence. Les données morphologiques obtenues sont interprétées autant que possible de façon fonctionnelle.

Ces observations permettent égalment d'approfondir l'étude des relations phylogénétiques des Rhinotermitidae. Les diverses sous-familles apparaissent ainsi très nettement distinctes les unes des autres. Les représentants de chacune d'elles ont conservé un assortiment différent de caractères primitifs et développé un jeu différent de caractères évolués. Les Rhinotermitinae, à l'exception du genreProrhinotermes, possèdent une «brosse à enduire» labrale caractéristique et forment un ensemble cohérent au sein duquel on peut suivre les perfectionnements graduels de l'arme frontale.

Nous avons détaché le genreProrhinotermes des Rhinotermitinae et l'avons inclus dans une sous-famille autonome, plus primitive, celle des Prorhinotermitinae (Subfam. nov.).

The frontal weapon of soldier termites. I. Rhinotermitidae

Summary

The frontal gland of termites is a single tegumentary gland. In the soldiers of Rhinotermitidae it corresponds to an invagination which opens at the front of the head by the frontal pore or fontanelle. This gland is well developed and generally extends into a large part of the abdomen.

Using scanning electron microscopy we state a more precise picture of the frontal weapon, which consists of the frontal gland, the pore and its associated cephalic structures (frons, clypeus and labrum) involved in the defensive system of the insect. Many isolated glandular pits occur on the labrum or around the frontal pore, forming in the latter case a punctured area. This morphological data is interpreted, as far as possible, from a functional point of view.

These observations also permit us to extend the study of the phylogenetic relations within the Rhinotermitidae. The subfamilies are readily distinguishable, each having retained a group of primitive characters and developed a set of evolved characters. The Rhinotermitinae, with the exception of one genus,Prorhinotermes, possess a characteristic labral «daubing brush». They form a coherent group throughout which the gradual specialization of the frontal weapon can be traced.

The genusProrhinotermes is therefore removed from the Rhinotermitinae the form a monotypic subfamily, Prorhinotermitinae (Subfam. nov.) characterised in the soldier caste by its oval head, toothless mandibles, small fontanelle, and lack of a labral brush.

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Copyright information

© Masson & Cie 1975

Authors and Affiliations

  • A. Quennedey
    • 1
  • J. Deligne
    • 2
  1. 1.Equipe de Recherche associée au C.N.R.S. no 231, Laboratoire de ZoologieUnivesité de DijonDijon
  2. 2.Laboratoire de Biologie animale et cellulaireUniversité libre de BruxellesBruxelles

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