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Zeitschrift für Jagdwissenschaft

, Volume 49, Issue 1, pp 14–24 | Cite as

Habitat and population status of desert mule deer in Mexico

  • A. Martinez-Muñoz
  • D. G. Hewitt
  • S. Valenzuela
  • J. I. Uvalle
  • A. E. Estrada
  • J. J. Avendaño
  • R. Aranda
Article
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Summary

Historically, desert mule deer (Odocoileus hemionus crooki) were distributed across the Chihuahuan Desert region in Mexico. Overgrazing and illegal hunting have been responsible for the dramatic reduction in the desert mule deer population. Through the introduction of hunting fees, desert mule deer could represent an important source of income for Mexican producers. In addition it could stimulate programs favoring sustainable management of Chihuahuan Desert ecosystems. Twenty sample units were established across Chihuahuan Desert regions in Coahuila and Nuevo Leon, Mexico. The deer population in each unit was surveyed using diurnal and nocturnal transects. Pellet group counts were conducted to provide an additional index to deer density. In each sampling unit, 50 2×5 m plots were established. Vegetation cover and diversity were also determined. We used range indicators to establish vegetation condition and trend. Correlation analyses were used to evaluate relationships between the deer population and habitat variables. Desert mule deer were present in only two of the sampling units. Range condition was at risk in 18 of the 20 sampled areas and poor in the other 2. Grass cover (%) (r=0.56), ground cover (r=0.53), range deterioration index (r=−0.29) and downward trend index (r=−0.42) were the highest correlated variables with mule deer occurrence.

Key words

Desert mule deer Odocoileus hemionus crooki Chihuahuan Desert Mexico range condition range trend overgrazing 

Lebensraum und Populationsstatus der Wüsten-Maultierhirsche in Mexiko

Zusammenfassung

Früher war der Wüsten-Maultierhirsch über das gesamte Gebiet der Chihuahua-Wüste in Mexiko verbreitet. überweidung und illegaler Abschuss führten zu einem dramatischen Populationsrückgang. Durch die Einführung von Jagdgebühren könnte den Maultierhirschen eine bedeutende Rolle als Einkommensquelle für mexikanische Landbesitzer zukommen. Zusätzlich könnte dies zur Förderung von Programmen mit dem Ziel einer nachhaltigen Bewirtschaftung der ökosysteme der Chihuahu-Wüste führen. In den Wüstengebieten Coahuila und Nuevo Leon wurden 20 Untersuchgsgebiete eingerichtet. Die Hirschpopulation in diesen Gebieten wurde durch Zählung entlang von Transekten am Tage und in der Nacht erfasst. Zur Bestimmung der Populationsdichte wurden zusätzlich Losungszählungen durchgeführt. In jedem Untersuchungsgebiet wurden 50 Probeflächen von 2×5 m Grö\e eingerichtet. Au\erdem wurden der Deckungsgrad und die Diversität der Vegetation bestimmt. Wir verwendeten Indikatoren zur Gütebestimmung von Weideland, um den Zustand und die Veränderung der Vegetation zu erfassen. Die Beziehungen zwischen der Hirschpopulation und verschiedenen Lebensraum-Variablen wurden anhand von Korrelationsanalysen bewertet. Wüsten-Maultierhirsche traten lediglich in zwei der 20 Untersuchungsgebiete auf. Der Zustand des Weidelandes wurde in 18 der 20 Gebiete als gefährdet eingeschätzt, in den beiden verbleibenden war der Zustand schlecht. Am höchsten mit dem Auftreten der Maultierhirsche korrelierten die Variablen Grasbedeckung (%) (r=0,56), Bodenbedeckung (r=0,53), Index der Weidegebiets-Verschlechterung (r=−0,29) und Abnahme-Index (r=−0,42).

Schlüsselwörter

Wüsten-Maultierhirsch Odocoileus hemionus crooki Chihuahua-Wüste Mexiko Weidegebiets-Qualität Entwicklung der Weidegebiete überweidung 

Habitat et situation de la population du Chevreuil mulet au Mexique

Résumé

Historiquement, la distribution du Chevreuil mulet désertique (Odocoileus hemionus crooki) est réputée couvrir la région du Désert de Chihuahuan au Mexique. Sur-pécoration et chasse illégale sont à l'origine de la décimation de la population du Chevreuil mulet désertique. Moyennant la levée d'une taxé de chasse, cette espèce pourrait constituer une source importante de revenus pour les propriétaires mexicains. En outre, des programmes favorisant l'aménagement durable des écosystèmes du Désert de Chihuahuan pourraient être ainsi stimulés. 20 unités d'échantillonnage ont été installées dans les régions du Désert de Chihuahuan, à savoir à Coahuila et à Nuevo Leon. Le niveau population de chevreuils a été suivi dans chacune des unités en faisant appel à des transects diurnes et nocturnes. Des relevés de tas de fèces ont été menés pour fournir un indice de densité complémentaire. Dans chaque unité d'échantillonnage, 50 plots de 2×5 m ont été installés. La couverture et la diversité végétales ont été également relevées. Nous avons fait usage d'indices d'habitat pour suivre l'évolution de la condition de la végétation. Des corrélations ont été calculées entre le niveau de population et les variables de l'habitat. Le Chevreuil mulet désertique n'était présent que dans deux unités d'échantillonnage. Les conditions de pâturage ont été considérées comme précaires dans 18 des 20 unités d'échantillonnage et pauvres dans les deux autres. La couverture graminéenne (en %) (r=0.56), la couverture du sol (r=0.53), l'indice de détérioration de la prairie (r=−0.29) et l'indice de tendance à la régression (r= −0.42) étaient les variables dont les corrélations avec l'occurrence du Chevreuil mulet étaient les plus élevées.

Motsclefs

Chevreuil mulet désertique Odocoileus hemionus crooki Désert du Chihuahuan Mexique conditions de milieu évolution de la prairie sur-pécoration 

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Copyright information

© Blackwell Verlag 2003

Authors and Affiliations

  • A. Martinez-Muñoz
    • 1
    • 2
    • 3
  • D. G. Hewitt
    • 1
    • 2
    • 3
  • S. Valenzuela
    • 1
    • 2
    • 3
  • J. I. Uvalle
    • 1
    • 2
    • 3
  • A. E. Estrada
    • 1
    • 2
    • 3
  • J. J. Avendaño
    • 1
    • 2
    • 3
  • R. Aranda
    • 1
    • 2
    • 3
  1. 1.Facultad de Ciencias ForestalesUniversidad Autónoma de Nuevo LeónLinares
  2. 2.Unidad Regional Universitaria de Zonas áridasUniversidad Autónoma ChapingoMéxico
  3. 3.Caesar Kleberg Wildlife Research InstituteTexas A&M University of KingsvilleUSA

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