Surgical and Radiologic Anatomy

, Volume 11, Issue 1, pp 53–62 | Cite as

Functional anatomy of the liver of the human fetus: applications to ultrasonography

  • J. Champetier
  • R. Yver
  • T. Tomasella
Radiological Anatomy

Summary

The anatomy of the liver of the human fetus was established on the basis of cadaveric techniques, but its study has been transformed by obstetric ultrasonography. This work is based on a personal study of the normal morphology of the liver of the human fetus and on a review of the current literature, particularly with regards to vascularization. The liver is the digestive organ whose rudiments appear earliest and which develops most rapidly. The development of the liver and its functional segmentation are determined by the oxygenated bloodflow in the umbilical vein. The extent of each hepatic territory depends on the quantity of umbilical flow, which determines its development and ensures its function. The fetal liver occupies a very large proportion of the abdominal cavity. It is a vascular organ, closely moulded to the walls of the abdominal cavity and the viscera in contact with it. The left liver is a little more bulky than the right liver and is developed mainly transversely. The morphology of the normal fetal liver appears quite uniform. The intrahepatic umbilical vein and the venous axis prolonging it to the right have a remarkably constant arrangement, well demonstrated by ultrasonography. An assessment of the anatomic features of the afferent veins, the ductus venosus and the efferent veins gives some idea of the conditions of the intrahepatic venous circulation in the human fetus that remain to be demonstrated. At birth, ligature of the umbilical v. brings about a sudden change in the hepatic circulation, resulting in temporary morphologic and functional modifications in the liver. However, a new circulatory balance is established; the hepatic a. acquires its full importance and the portal v. determines a remodelling of liver segmentation. The clinical applications of obstetric ultrasonography can be extended thanks to an improved understanding of the anatomy of the fetal liver, especially of its morphology. This requires a close comparison between the cadaveric data and the ultrasonographic findings.

Key words

Fetus Liver Functional anatomy Obstetric ultrasonography 

Anatomie fonctionnelle du foie du fœtus humain: applications à l'échographie

Résumé

L'anatomie du foie du fœtus humain a été établie à partir de techniques cadavériques. L'échographie obstétricale a transformé les conditions de son étude. Ce travail est basé sur une étude personnelle de la morphologie normale du foie du fœtus humain et sur une revue de la littérature actuelle, concernant surtout sa vascularisation. Le foie est le viscère digestif dont l'ébauche apparait le plus précocement et qui se développe le plus rapidement. Le développement du foie et sa segmentation fonctionnelle sont déterminés par le flux sanguin oxygéné de la veine ombilicale. L'étendue de chaque territoire hépatique dépend de l'importance du flux ombilical qui détermine son développement et assure son fonctionnement. Le foie du fœtus occupe une très grande place dans la cavité abdominale. Organe vasculaire, il se moule étroitement sur les parois de la cavité abdominale et les viscères qui sont à son contact. Le foie gauche est un peu plus volumineux que le foie droit. Le foie gauche est développé surtout transversalement. D'un sujet à l'autre, la morphologie du foie fœtal normal paraît assez uniforme. La v. ombilicale intrahépatique et l'axe veineux qui la prolonge à droite ont une disposition remarquablement constante. L'échographie montre bien cette disposition. L'appréciation des caractères anatomiques des veines afférentes, du conduit veineux et des veines efférentes, permet d'imaginer les conditions de la circulation veineuse intrahépatique du fœtus humain qui restent à démontrer. A la naissance, la ligature de la v. ombilicale entraîne un changement brusque pour la circulation hépatique. Des modifications morphologiques et fonctionnelles en résultent provisoirement pour le foie. Mais un nouvel équilibre circulatoire s'établit. L'a. hépatique prend toute son importance et la v. porte détermine un nouveau modelage de la segmentation du foie. Les applications cliniques de l'échographie obstétricale pourraient être étendues grâce à une meilleure connaissance de l'anatomie du foie fœtal, notamment de sa morphologie. Pour cela une étroite confrontation entre les données cadavériques et les données échographiques est nécessaire.

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

  1. 1.
    Balique JG, Regairaz C, Lemeur P, Espalieu Ph, Hugonnier G, Cuilleret J (1984) Anatomical and experimental study of the ductus venosus. Anat Clin 6: 311–316PubMedGoogle Scholar
  2. 2.
    Barry A (1963) The development of hepatic vascular structures. Ann NY Acad Sci 111: 105–109PubMedGoogle Scholar
  3. 3.
    Caix M, Outrequin G, Cubertafond P (1970) Contribution à l'étude des variations morphologiques du foie en fonction de l'ontogénèse. Bull Assoc Anat 149: 692–712Google Scholar
  4. 4.
    Champetier J, Yver R, Letoublon C, Vigneau B (1985) A general review of anomalies of hepatic morphology and their clinical implications. Anat Clin 7: 285–299PubMedGoogle Scholar
  5. 5.
    Chinn DH, Filly RA, Callen PW (1982) Ultrasonic evaluation of fetal umbilical and hepatic vascular anatomy. Radiology 144: 153–157PubMedGoogle Scholar
  6. 6.
    Couinaud C (1957) Le foie, études anatomiques et chirurgicales. Masson, ParisGoogle Scholar
  7. 7.
    Dawes GS (1962) The umbilical circulation. Am J Obstet Gynecol 84: 1634–1648PubMedGoogle Scholar
  8. 8.
    Dibbins AW, Curci MR, McCrann DJ Jr (1985) Prenatal diagnosis of congenital anomalies requiring surgical correction. Implications for the future. Am J Surg 149: 528–533PubMedGoogle Scholar
  9. 9.
    Droullé P, Didier F, Landes P (1984) Echo-anatomie des vaisseaux porte et ombilicaux chez le fœtus. J Gynecol Obstet Biol Reprod (Paris) 13: 222–224Google Scholar
  10. 10.
    Elias H, Petty D (1952) Gross anatomy of the blood vessels and ducts within the human liver. Am J Anat 90: 59–111PubMedGoogle Scholar
  11. 11.
    Emery JL (1963) Functional asymetry of the liver. Ann NY Acad Sci 111: 37–44PubMedGoogle Scholar
  12. 12.
    Gill RW, Kossoff G, Warren PS, Garrett WJ (1984) Umbilical venous flow in normal and complicated pregnancy. Ultrasound Med Biol 10: 349–363PubMedGoogle Scholar
  13. 13.
    Goldsmith NA, Woodburne RT (1957) The surgical anatomy pertaining to liver resection. Surg Gynecol Obstet 105: 310–318PubMedGoogle Scholar
  14. 14.
    Gorczyca J, Sokolowska-Pituchowa J, Skawina A (1984) Human venous duct (Arantii) during perinatal period. Folia Morphol (Warsz) 63: 129–135Google Scholar
  15. 15.
    Gruenwald P (1949) Degenerative changes in the right half of the liver resulting from intrauterine anoxia. Am J Clin Pathol 19: 801–813Google Scholar
  16. 16.
    Gupta SC, Gupta CD, Arora AK (1977) Subsegmentation of the human liver. J Anat 124: 413–423PubMedGoogle Scholar
  17. 17.
    Hattan RA, Rees GK, Johnson ML (1982) Normal fetal anatomy. Radiol Clin North Am 20: 271–284PubMedGoogle Scholar
  18. 18.
    Healey JE Jr, Sterling JA (1963) Segmental anatomy of the newborn liver. Ann NY Acad Sci 111: 25–36PubMedGoogle Scholar
  19. 19.
    Langman J (1975) Medical embryology, human development, normal and abnormal. Williams and Wilkins, BaltimoreGoogle Scholar
  20. 20.
    Lassau JP (1966) L'organogénèse du foie humain, contribution à l'étude de la formation de l'angioarchitecture hépatique. Thèse Med. ParisGoogle Scholar
  21. 21.
    Lassau JP, Bastian D (1983) Organogenesis of the venous structures of the human liver: a hemodynamic theory. Anat Clin 5: 97–102Google Scholar
  22. 22.
    Leonidas JC, Fellows RA (1976) Congenital absence of the ductus venosus: with direct connection between the umbilical vein and the distal inferior vena cava. AJR 126: 892–895PubMedGoogle Scholar
  23. 23.
    Lind J (1963) Changes in the liver circulation at birth. Ann NY Acad Sci 111: 110–120PubMedGoogle Scholar
  24. 24.
    Mack L, Gottesfeld K, Johnson ML (1978) Antenatal detection of ectopic fetal liver by ultrasound. J Clin Ultras 6: 226–227Google Scholar
  25. 25.
    Montagnon J, Autissier JM, Barry P (1974) Etude préliminaire de la vascularisation du foie fœtal humain. Bull Assoc Anat 163: 939–942Google Scholar
  26. 26.
    Pearson AA, Sauter RW (1971) Observations on the phrenic nerves and the ductus venosus in human embryos and fetuses. Am J Obstet Gynecol 110: 560–565PubMedGoogle Scholar
  27. 27.
    Platzer W, Maurer H (1966) Zur Segmenteinteilung der Leber. Acta Anat 63: 8–31PubMedGoogle Scholar
  28. 28.
    Prat D, Godlewski G, Dussaut J (1981) Contribution à l'étude de la vascularisation veineuse du foie chez le fœtus humain. Bull Assoc Anat 191: 483–488Google Scholar
  29. 29.
    Rabischong P, Dayan L (1965) Etude d'anatomie fonctionnelle de l'évolution du canal d'Arantius (Ductus venosus). Bull Assoc Anat 128: 1342–1358Google Scholar
  30. 30.
    Richter VE (1976) Röntgenanatomische Untersuchungen der Nabclvene, des Ductus venosus und der Pfortader bei menschlichen Feten und Neugeborenen. Fortschr Rontgenstr 124: 552–558Google Scholar
  31. 31.
    Rudolph AM (1985) Distribution and regulation of blood flow in the fetal and neonatal lamb. Circ Res 57: 811–821PubMedGoogle Scholar
  32. 32.
    Senegas J, Rigaud A (1969) Etude de l'angioarchitecture du foie humain et de ses variations en fonction de la forme et de l'orientation de ce viscère. Bull Assoc Anat 143: 1535–1544Google Scholar
  33. 33.
    Severn CB (1971) A morphological study of the development of the human liver. 1. Development of the hepatic diverticulum. Am J Anat 131: 133–158PubMedGoogle Scholar
  34. 34.
    Severn CB (1972) A morphological study of the development of the human liver. II. Establishment of liver parenchym, extrahepatic ducts and associated venous chanels. Am J Anat 133: 85–108PubMedGoogle Scholar
  35. 35.
    Stephan F, Lanot R (1982) Le développement des vaisseaux, traité de zoologie (PP Grassé). Tome 16, Fascicule 7, Masson, Paris, pp 753–756Google Scholar
  36. 36.
    Tchobroutsky C, Merlet C (1967) Circulation placentaire et fœtale. II. Circulation fœtale. Presse Med 75: 1979–1983PubMedGoogle Scholar
  37. 37.
    Van Gent I, Luyendijk-elshout MA (1958) Anomalies du patron vasculaire hépatique dans des cas de défauts cardiaques congénitaux. Bull Assoc Anat 100: 913–922Google Scholar
  38. 38.
    Vintzileos AM, Neckles S, Campbell WA, Andreoli JW Jr, Kaplan BM, Nochimson DJ (1985) Fetal liver ultrasound measurements during normal pregnancy. Am J Obstet Gynecol 66: 447–480.Google Scholar
  39. 39.
    Yver R, Champetier J, Tomasella T (1986) Morphologie normale du foie du fœtus (68e Congrès de l'Association des Anatomistes, Toulouse). Bull Assoc Anat 70: 46Google Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag 1989

Authors and Affiliations

  • J. Champetier
    • 1
  • R. Yver
    • 1
  • T. Tomasella
    • 2
  1. 1.Faculté de Médecine de GrenobleLaboratoire d'AnatomieLa TroncheFrance
  2. 2.Clinique Gynécologique et ObstétricaleCentre Hospitalier Régional et Universitaire de GrenobleGrenoble CedexFrance

Personalised recommendations