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Zeitschrift für Rechtsmedizin

, Volume 80, Issue 4, pp 259–263 | Cite as

Post-mortem vitreous ammonium concentrations in estimating the time of death

  • R. van den Oever
Originalarbeiten — Original Papers

Summary

On a total of 150 specimens of vitreous humor the post-mortem ammonia value was determined by diffusion method. The results established that there existed a regular ammonia increase after a sudden death and that deviating high or low vitreous ammonia values are strongly correlated with the cause of death and with environmental temperature.

The ammonia content of the vitreous humor extracted from both eyes at the same and at different post-mortem intervals showed no differences in the concentrations between both specimens sampled at the same moment while an obvious variation in the individual rate of the vitreous ammonia increase is found, especially when hospital cases with antemortem existing disease are concerned.

Key words

Estimating the time of Death, Vitreous Ammonium Concentration Vitreous Ammonium Concentration, Estimating the Time of Death 

Zusammenfassung

Der Ammoniakgehalt der Glaskörperflüssigkeit wurde gemessen an insgesamt 150 Entnahmen mit bekannter Todeszeit nach der Diffusionsmethode. Die Ergebnisse zeigen einen regelmässigen postmortalen Anstieg des Ammoniaks in plötzlichen Todesfällen während abweichend höhere und niedrigere Messzahlen sich eng korreliert verhalten mit der Todesursache und dem Aussentemperatur. Doppelbestimmungen des Ammoniakgehalts im Corpus Vitreum beider Augen zu gleicher und verschiedener Leichenzeit vorgenommen erweisen keine Konzentrationsunterschiede in den zu gleicher Zeit entnommenen Proben aber eine merkbare Schwankung in dem individuellen Anstieg der Ammoniakwerte des Glaskörpers, besonders wenn Hospitalfälle mit vorherigen Krankheiten betroffen sind. Wegen der Beschränkung einer notwendigen Selektion in bezug auf Ursache und Plötzlichkeit eines Sterbens ist die Methodik der Ammoniakbestimmung im Glaskörperinhalt angesichts der mit zunehmender Liegezeit wachsenden individuellen Streuung nur als zusätzliches Hilfsmittel zur Todeszeitschätzung verwendbar.

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin • Heidelberg 1978

Authors and Affiliations

  • R. van den Oever
    • 1
  1. 1.Department of Forensic MedicineUniversity of LeuvenLeuvenBelgium

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